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美國現象| 大學壓力 讓Z世代很焦慮

現今美國大學生的在校園感到壓力沉重,超過先前世代。(Getty Images) 現今美國大學生的在校園感到壓力沉重,超過先前世代。(Getty Images)

好不容易把孩子拉拔到上大學,家長的擔憂與掛念卻仍然持續。「邦諾大學圖書公司內幕解析」(Barnes & Noble College Insights)今夏公布最新調查報告指出,美國「Z世代」(Generation Z)進入大學就讀之後,面臨排山倒海般的壓力,遠遠超過先前幾個世代大學時期的狀況,為人父母者除了應該了解孩子置身的現實環境,更重要的是要懂得如何關懷兒女就讀大學時期的心理健康,才能做為兒女的堅強後盾。

「邦諾大學圖書公司」公布標題為〈校園心理健康與福祉:我們該如何對身心健全的學生提供更好照顧〉(Mental Health & Well-Being on Campus: How We Better Care for the Whole Student)的研究調查中,研究人員對全美大學生及學生家長展開問卷調查,希望了解目前正在讀大學的年輕人心理健康狀況。這項研究的指導團隊包括密西根大學(University of Michigan)健康心靈系統(Healthy Minds Network)研究員艾森柏格(Daniel Eisenberg)、青年心理健康倡導組織傑德基金會(Jed Foundation)醫療長史瓦特茲(Victor Schwartz)以及健康推廣機構Kognito共同創辦人兼執行長高德曼(Ron Goldman)。

統計結果顯示,當今美國大學生覺得生活當中有許多因素讓他們承受壓力,包括他們自己對於學業表現所設定的自我期許,以及他們覺得別人對他們的學業成績有什麼樣的期望。另外,變化多端的政治環境、擔心錢不夠用的財務問題以及社交方面的焦慮,都是現今美國大學生的壓力來源。

人際關係也讓大學生感到壓力。(Getty Images) 人際關係也讓大學生感到壓力。(Getty Images)

一般來說,Z世代是指2000年代初期之間出生的民眾,年齡約18歲至20歲出頭之間。Z世代從幼年時期就在網路陪伴之下成長,對於各種新星科技產品非常熟悉,對於透過社群網站與他人溝通交流更是相當習慣。包括推特在內的社群網站,只要搜尋關鍵字「大學壓力」(college stress),就可以看到許多年輕族群的心情分享。

推特用戶蘇菲(@SophiaSchuler33)在今年8月9日便在推特發文寫道:「原本非常興奮要去讀大學了,可是離家的壓力,還有結交新朋友、修課等,突然間卻讓人覺得難以承受。」

「邦諾大學圖書公司內幕解析」這項調查研究的四大結論,對於家中有孩子即將進入大學就讀的家長來說,特別具有參考價值:

一、Z世代在大學校園裡,面臨著出現精神疾病的高度風險

這項研究統計顯示,高達76%受訪大學生坦承,自己曾經出現狀況嚴重的心理或精神狀況,例如焦慮症、憂鬱症等,導致日常生活運作受到阻撓。至於最常見的狀況有哪些,統計顯示89%受訪大學生表示壓力過大,86%受訪者表示出現焦慮症,有66%受訪者則坦承有憂鬱症。

課業表現是美國大學生的主要壓力來源之一。(Getty Images) 課業表現是美國大學生的主要壓力來源之一。(Getty Images)

在這項研究當中,研究團隊發現大學生出現心理或精神障礙,並不表示學業成績就一定因此一落千丈。但艾森柏格表示,透過更深入的心靈健康研究,研究人員發現當大學生出現嚴重的心理或精神問題時,在畢業之前就離開大學校園的機率,比其他學生高出一倍。

二、大學校園的心理健康輔導資源並沒有獲得如家長預期般的妥善利用

研究調查顯示,儘管高達85%受訪大學生都知道學校提供心理輔導諮商的資源,但實際上真正使用過這些校園資源的大學生,卻只有24%而已。史瓦特茲分析,或許某些年輕人是從其他地點獲得心理輔導的協助,但不論如何,學生家長應該鼓勵Z世代年輕人妥善利用大學校園裡的各種心理輔導資源。

三、對大學生來說,家長採取哪些行動,關係重大

研究指出,除了財務方面、情感方面的支持之外,許多父母親與孩子針對如何處理焦慮症、憂鬱症坦誠溝通,不論斷孩子是對是錯,也不給孩子貼上好壞標籤。專家指出,類似如此的良性親子對話能讓孩子獲得力量,對於孩子發展克服困難的技巧、培養社交能力都具有關鍵影響,更能對於需要協助的脆弱年輕人產生鼓舞效果,讓他們願意尋求幫忙。

專家指出,與孩子討論心理與精神健康問題的對話,並不是容易溝通的話題,但親子之間確實有必要針對這些問題好好深談。

高德曼則說,大學生不但需要與家長好好討論心理與精神健康的議題,也應該與學校師長討論這些話題。他表示,大學院校裡的心裡健康規範不應該只是有關心理壓力如何排解的宣導而已,目前應該開始著手進行的目標,應該是讓教職員工與學生都接受相關訓練,讓全校師生對心理健康有更多了解,對處理問題具有更多自信,也擁有足夠的溝通技巧能夠尋求協助,並且對於需要幫忙的對象伸出援手,予以供關懷及協助。

「邦諾大學圖書公司內幕解析」指出,對於Z世代年輕人對於大學生活吐苦水或頻頻抱怨,家長應該嚴肅以對,不要認為孩子只是在開玩笑;現今年輕學生所面臨的世界,與過去世代成長的環境截然不同,而這個世代的孩子也更需要父母的支持與鼓勵。

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