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小廖在運動│女網新希望 芳齡20的珂寧冒出頭

20歲的珂寧逐漸竄起,成為2019年WTA職業女網球季成績最出色的美國球員。(Getty Images) 20歲的珂寧逐漸竄起,成為2019年WTA職業女網球季成績最出色的美國球員。(Getty Images)
珂寧目前仍是WTA中最矮小的球員之一,不過她從不認為是劣勢。(Getty Images) 珂寧目前仍是WTA中最矮小的球員之一,不過她從不認為是劣勢。(Getty Images)

鏡頭回到2006年,珂寧(Sofia Kenin)只有七歲,身材也並不出眾。當時她曾接受訪問,問她願不願意與羅迪克(Andy Roddick)交手,她給了肯定的答案;問她要如何應付羅迪克的驚人發球威力,珂寧竟然侃侃而談,提供了一個相當具技術性的分析。

或許這是準備好的答案,或許訪問前早就演練過,但許多看過她童年時期比賽的人都同意,珂寧對於網球的理解能力要遠遠超過同齡球員。早熟與自信,讓如今20歲的珂寧逐漸竄起,成為2019年WTA職業女網球季成績最出色的美國球員,她已從年初的世界排名50名以外、升至目前的第15。


影片來源:YouTube

「當然很棒,能贏冠軍,又是戰績好的美國球員,」珂寧說,「這讓我更有自信。」

珂寧在俄羅斯的莫斯科出生,出生後幾個月全家就移民到美國。她的家庭並不富裕,父母對網球一無所知,但珂寧很早就展現運動天份,她從小對玩具或洋娃娃毫無興趣,喜歡跳舞與踢足球,在四、五歲時首次接觸網球,從此愛上網球,一頭栽進了網球的世界。

奠定珂寧網球基礎的,是自她5歲起到12歲的教練麥奇(Rick Macci)。麥奇在佛羅里達擁有一間網球學校,曾指導過羅迪克、小威廉絲(Serena Williams)等球星。麥奇表示,打從一開始,他就看出珂寧將有光明的未來。

「我馬上就注意到了,珂寧有著與生俱來、教不來的特質,」麥奇說,「她想贏,她知道該怎麼贏,這些特質都是烙印在她身上的。」

麥奇實在太欣賞珂寧的天份,決定全力栽培,想盡辦法安排她與職業球星練球、例如同樣來自俄羅斯的庫妮可娃(Anna Kournikova)。只不過,珂寧的身材實在太不起眼了,吃了不少閉門羹。


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「每次都是一樣的回答,他們總是認為,珂寧確實不錯,但真的太矮了,正手拍如何如何,反手如何如何,」麥奇說,「我總是會說,就像一部車,你得打開引擎蓋,才能看得到引擎。」

珂寧最大的優點,應該就是她的鬥志、決心、與自信,她從七歲起就開始每天練習至少三小時,從六歲起就開始「越級打怪」,經常挑戰年齡比她大的球員、甚至還有男子球員。

如今珂寧已經長到5呎7了,但她仍是WTA中最矮小的球員之一,不過她從不認為是劣勢。

「我不怕任何球員,」珂寧說,「從小就如此,不需要任何人教我。」

(取材自ESPN)



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