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申請資助 填表格要注意

正在申請大學的高中畢業生除了要準備個人的學術表現資料外,許多家庭如果打算申請大學資助,有二至三份申請表格需要填寫,一份是聯邦政府的學費補助(Free Application for Federal Student Aid,FAFSA),將在10月1日啟動新一年的表格;一份是紐約州政府的資助申請(Tuition Assistance Program,TAP);還有一份是私立大學的財政援助(College Scholarship Service,CSS),需要通過College Board網站(即註冊考SAT的網站)遞交。

★資助表格 提早填寫

準備參加提前決定(Early Decision,ED)、提前申請(Early Action,EA)的學生,需要及時填寫遞這些申請資助的表格,因為大學只有幾個星期時間處理這些ED、EA的文件,以便在12月中至1月中公布錄取結果和所提供的資助數額。多數大學對ED、EA的資助申請有比較嚴格的截止日期,沒有及時提交申請,有可能會影響最後是否可以獲得充足的資助。

FAFSA是必須先填的。學生需要到政府網站(https://studentaid.ed.gov/sa/fafsa)上建立帳戶,這個帳戶以後每年都要使用,申請新的一年資助,所以要好好保管登錄信息。家長需要準備2018的稅單,包括個人稅和公司稅(如果家長經營自己的公司),還有W-2或者1099報稅資料;最好提前向自己的會計師索要所有這些稅務資料的電子檔,以方便上傳。

遞交FAFSA申請以後,大概等待三至五天,就會收到電子郵件,獲知政府估計你應該承擔的大學費用(Expected Family Contribution,EFC)。完整的資助報告,可以登錄自己的FAFSA帳戶查看SAR(School Aids Report)。符合資格的學生,在入學時可以獲得聯邦政府向低收入學生提供的資助。

對於紐約州的學生,同時也可能收到紐約州政府申請學費補助TAP的申請邀請,可以進一步到TAP網站建立帳戶,申請州補助。如果學生符合這個補助的申請條件,最後決定去紐約州內的大學讀書,就可以獲得來自州政府的資助。

打算申請私立大學(以及括密西根大學等少數幾家公立大學)的學生,在獲得EFC估算以後,登錄自己College Board帳戶,填寫CSS表格。CSS表格中有一個問題是家長計畫承擔多少費用,學生可以參考政府估計的EFC填寫這一項。

FAFSA和TAP的申請都是免費的,但提交CSS要收費。

★CSS表格 謹慎填寫

在此,提醒打算申請資助的畢業生以下幾點。

第一,FAFSA可以進行反覆修改,多次發送,大學以最後一次收到的表格為準。到了常規錄取(Regular Decision,RD)階段,學生可以重新加入RD申請的大學,再次發送申請。

但CSS的填寫需要特別謹慎,因為一旦填錯並且提交,就無法更改或者收回申請。如果後來發現有錯誤,學生必須自己向每個大學資助申請辦公室發電子郵件,手工更正每一個錯誤的輸入。

這個過程很痛苦,給本來就已經壓力山大的孩子增加無數煩惱,也增加大學處理資助申請的出錯機率,延遲處理時間。所以CSS表格遞交之前要反覆檢查,確保正確無誤才能發送。

無論是FAFSA還是CSS,因為攸關資助能獲取多少,填寫時一定多加小心。許多錯誤除了導致獲得資助數額大大降低,還可能引起大學對申請人的誤解,所以這些資料填寫一定要慎重。

第二,對於父母離異的學生,填報FAFSA不會要求提供非監護方父母的稅務資料,但是CSS則有可能需要提交父母雙方的稅務資料,因此請父母雙方都務必準備好稅務財務資料的上傳。以免大學後來會追查另一方的資料,拖延資助申請的處理。如果離異以後父母失聯,則需要在大學申請表中準確填寫,以免後來在資助申請上遇到麻煩。

第三,在申請大學這個階段,家長們都是想盡量爭取到最多的資助;但不可忽視的是,目前大學申請的競爭不僅僅考察孩子的學術能力和個人實力,甚至也考察家長的財務實力。真正能有大量校友捐贈而不在乎申請人財務背景的大學是少數。所以大家在填報CSS時,針對父母能承擔多少費用的問題,不要過於吝嗇。

即使政府估算出來你的EFC為零,也可以根據自己的財力,適當填寫自己能承擔的費用。這樣會增加自己孩子被錄取的可能性。

即使在第一年獲得的資助損失了一些,入學後還有三年可以重新申請資助。當然,錢和教育機會之間的平衡是各個家庭自己掌握的。

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,並且深入參與家長協會的大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年以來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。)

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