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美國現象 | 添購用品 老師自掏腰包

書籍是許多老師經常為學生購買的額外花費。(Getty Images) 書籍是許多老師經常為學生購買的額外花費。(Getty Images)
某些美國公立學校老師自掏腰包為孩子添購的物品,超乎家長預期。(Getty Images) 某些美國公立學校老師自掏腰包為孩子添購的物品,超乎家長預期。(Getty Images)

學校紛紛開學,孩子們帶著大包小包的學用品(school supplies)到校,其中不乏根據學校開立清單購買的特定品牌鉛筆、酒精消毒液、面紙等。不過,在現實狀況中,雖然有學生依照規定的自備學用品,不少美國老師仍然經常自掏腰包,為學童添購某些物品,這些額外花費通常是老師無法核銷的。

不管是專門為教師添購用品而成立的募款網站「捐款者的選擇」(DonorsChoose),還是教師資源分享及買賣平台「老師付給老師」(Teachers Pay Teachers),都可以看得許多教育工作者為了為學生籌措學用品而大費周章。

近幾年來在全美各地出現的公立學校老師罷課活動中,不少老師就是為了替學生爭取更多預算,憤而挺身抗議。美國教育部去年公布的一份調查統計便顯示,高達94%的全美公立學校老師曾在2014至2015學年度當中,在花費無法核銷的情況下,自費幫學生購買學用品,平均花費則為479美元。

為了確保學生能夠在良好環境下快樂學習,並且獲得高效率的學習成果,某些老師自掏腰包買來放在教室裡的設備,可以說是出乎家長們刻板印象的預期。

以座位安排為例,有些老師喜歡讓孩子有較有彈性的座位,讓學生坐得更為舒適。在伊利諾州教小學四年級的艾希莉‧拉葛洛(Ashley LaGrow)接受哈芬登郵報(HuffPost)訪問時便說,如果設身處地為孩子著想,看看平常在家裡哪些地點學習效果最佳,就希望為孩子在學校打造一樣的空間。

她說,曾經購買毛茸茸的沙發、懸轉高腳椅、吧檯椅、瑜珈球、地毯、地板軟墊等擺在教室裡,也買過移動式桌面方便學生使用,因為多元選擇可以讓學生充分發揮,可惜教室裡原本的設備卻只有塑膠椅跟桌子而已。

另外,為了替學生購買更多書籍,常常也讓老師荷包大失血。某些老師會收到親朋好友、學生家長樂捐書刊,但不少老師則願意自己花錢,幫學生購買與教學內容有關的書籍。

教學網站「我寧可教書」(Id Rather Educate)創辦人、擁有18年教學經驗的康州老師丹妮絲‧鄧巴爾(Denise Dunbar)指出,會購買書本專用櫃放在教室裡,以便讓書籍根據程度高低分門別類擺放,讓學生可以方便拿取。

教室布置是讓不少老師必須自掏腰包的另一個項目,目的是為了讓孩子在有趣、多采多姿的環境底下專心學習,鄧巴爾採購的教室布置用品就包括了地毯。她說,原本使用的地毯因為教室地板受損而不堪使用,學校沒有經費添購新地毯,她只好自己想辦法採購。

教學40年後退休,經營「小學很重要」(Elementary Matters)教育資源網站的新罕布夏州資深老師莎莉‧狄寇斯特(Sally DeCost)表示,擔任老師期間經常確保點心備份充裕,不會讓任何孩子在餓肚子的情況下學習。

每逢父親節、母親節等特殊節日,許多學童會帶著在學校親手製作的美勞成品回家,但這些作品的材料費用,常常是老師自費購買的。狄寇斯特便說,許多特殊節日的美勞作品是她另外添購給學生的,她也自費買了護貝機(laminator)與護貝紙放在教室裡,因為許多教學活動會用到的遊戲紙卡,還有學生姓名標籤、書籤、閱讀與算術習作等,都必須護貝才能禁得起孩子們的長時間使用。

拉葛洛為了讓孩子親手製作科學實驗,在講授動力課程時自費購買材料讓學生動手打造可以讓彈珠滑行的雲霄飛車跑道,果然大受歡迎。她說,學生透過實驗大幅增加理解,學習興趣非常高昂,活動更與教學內容具有緊密聯結。



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