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新聞眼│也談蔡英文的博士論文

倫敦政經學院圖書館。(取材自推特) 倫敦政經學院圖書館。(取材自推特)

8月29日,由台灣大學名譽教授賀德芬在台北立法院舉行「蔡英文總統博士論文學位說明會」,從就學期間、論文口試、論文收藏,以及證書文件等各方面,提出疑點。結論是,如果要靠司法程序進行偵查審理,恐將拖延時日。不如由監察院出面調查,要求教育部與蔡英文曾經任教的政治大學把事情弄清楚,便可平息眾議。

這個說明會討論的是「博士論文學位」,應該是包括「博士論文」的寫作與審核,以及「學位」的頒授兩件事。我要說的,只限於「博士論文」一件事。

先講一個流傳頗廣的故事。上世紀初期,胡適捧了美國哥倫比亞大學博士的頭銜風光回國,受聘於北京大學教席。多年以後,有人發現他的學位在回國時還沒拿到,正式獲得學位是以後的事。按照同是哥倫比亞出身的唐德剛的說法,博士論文要印刷出版才算數。胡適的論文是他回國以後才出版的,時間的耽擱,才延宕了學位頒授的日期。

論文不必出版 也能拿學位

現在的情形不同了。美國大學人文學科的教職,拿到博士學位就擔任助理教授(Assistant Professor)的職位。在六年之內,如果沒有研究出版,不能升等,拿不到「永久任期」(Tenure Status),只有在第七年離職。

據我所知,大多數人的研究出版,就是把自己的學位論文修改與擴充,能獲得學術性的大學出版社(University Press)而不是營業性的出版社(Commercial Press)出版發行,就算成功,升任具有永久任期的副教授(Associate Professor)職位。由此可見,論文不必出版,就拿到學位,也可以教書;等到論文出版了,還可以升等。至於更上一層樓的教授(Full Professor)等級,則有待第二本書的出現了。

「無紙社會」(Paperless Society)的概念,隨著電腦的發明與使用,早已形成。不過,遲至1978年圖書資訊科學藍卡斯特(F.W. Lancaster)教授一篇論文,大家才把「數據庫」(Database)與線上(Online)作業連在一起。當今高科技時代,即使貴重而實用的鈔票,也有被淘汰的趨勢了。不過,紙質的學歷證件,似乎仍然受人青睞。

為了蔡英文的英國學位一件事,以前有人專程到英國實地調查,結果沒找到證件,真相未明。又有人建議,派請一位資深記者,專程訪問當年參與學位論文口試的教授,探問究竟。

博士論文摘要 可找到蔡論文

最近,徐永泰先生親自到倫敦政經學院圖書館「特藏室」潛心研究那本燙金書面的論文精裝本之後,在9月18日,發表《蔡英文總統論文讀後感》上中下三篇大作。他提出很多疑點,又引起議論的另一個高潮。

據我所知,博士研究生受頒學位時,必須繳交論文打字本兩份。一份存入學校的圖書館,另一份由校方寄交設在Ann Arbor, Michigan的University Microfilms公司,該公司出版美國及其他國家博士學位論文的摘要。讀者查到摘要時,如有興趣與需要,可向該公司訂購Microfilm copy的全本論文。如此說來,凡是獲得博士學位的人,按照文理法工等不同科別及其畢業年度,只須彈指之舉(Fingertip),翻查一下《博士論文摘要國際版》(Dissertation Abstracts International),就可以找到相闗資訊了。

要找蔡英文的論文,有一個「竅門」。如果把姓與名三個字全部拼出來,反而找不到。除了姓氏四個字母之外,她的名字雖然很簡單,卻沒有全部拼出來,而只用了兩個字母的縮寫。本來,正式文件的姓名絕對省略不得,名字再冗長,也不能漏掉一筆一字。蔡英文的情形是不是特殊?為什麼如此?我就不得而知了。而且,我止於找索引,看到作者與題目,沒有興趣找出全文,更沒有購買Microfilm copy。

我個人的意見是,這篇1980年代初期的論文,不管是好是壞,學校讓它過關,才被包括在國際性的論文摘要目録之內。不過,我要附加一句,以前的紙本印刷時代,如要修改,只有改版重印一途。如今,線上作業,剪貼(Cut and paste)程式很容易,要修改論文,已毋須改版重印。

一位普通校友,有朝一日,變成「傑出校友」之後,若是重新整理論文,就會有舊式打字機與電腦打字混雜的現象。我前面說過,把論文修改擴充而正式出版,就可以升級到副教授職位。蔡英文這篇論文,套上燙金外衣,外表上也算是一本「書」,所以它能進入圖書館的「特藏室」,享有善本書(Rare Books)的特別待遇。



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