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喜馬拉雅冰川加速消融 恐衝擊亞洲數百萬人生計

最新研究顯示,喜馬拉雅山脈冰河本世紀的融化速度加快一倍,逾四分之一的冰層在過去40年間消融不見,恐危及十億人口用水。(美聯社)
最新研究顯示,喜馬拉雅山脈冰河本世紀的融化速度加快一倍,逾四分之一的冰層在過去40年間消融不見,恐危及十億人口用水。(美聯社)

有南北極以外「第三極」之稱的亞洲興都庫什喜馬拉雅山區(Hindu Kush Himalayan),近年來受氣溫升高影響,區內的巨大冰川正快速消融,可能衝擊數百萬人生計,釀成亞洲最具毀滅性的氣候變遷衝擊。

當地冰川快速消融,起初將在未來幾十年增加水流量,隨著消融面積擴大,流入河川的冰水將愈來愈少,導致流域內的國家為爭奪日益稀少的水資源而衝突不斷。

興都庫什喜馬拉雅山區的升溫速度已快過全球平均,使冰川加速消融。這些冰川提供農民灌溉水源、多座水力發電廠發電及數百萬民眾飲用水。約2.5億人住在這個區域,更有16.5億人仰賴發源於喜馬拉雅河川的下游水資源。源自此山區的主要河川包括雅魯藏布江、恆河、印度河、湄公河,對區域經濟至關緊要,且隨著人口增長,用水需求也大增。

根據喜馬拉雅調適、水和韌性研究(HI-AWARE)計算,在本世紀前印度河、恆河下游地區及雅魯藏布江盆地的用水量,將分別增加24%、42%,以及107%。工業及民生用水將增加三至七倍。

印度TERI高級研究學院區域水文研究副教授普拉卡什博士(Dr Anjal Prakash)說:「這座廣大的高山山脈,是全球最大的淡水來源之一。喜瑪拉雅山是兩極之外,以冰雪形態儲存的最大淡水來源,因此又被稱為『第三極』。」

他說,就算達成巴黎氣候協議最具野心的目標、即在本世紀結束前將升溫控制在攝氏1.5度,興都庫什喜馬拉雅地區仍將升溫攝氏2.1度,區域內三分之一的冰川消融。



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