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封面故事/當年…美國差點買下台灣

1853年率艦敲開日本幕府鎖國大門的美國東印度分艦隊司令培里(Matthew Perry),曾建議華府將台灣變成美國屬地。(取自維基百科) 1853年率艦敲開日本幕府鎖國大門的美國東印度分艦隊司令培里(Matthew Perry),曾建議華府將台灣變成美國屬地。(取自維基百科)
首任美國駐日本公使哈里斯(Townsend Harris)於1854年向國務院建議,美國應買下台灣,以鞏固在亞洲的商業利益。(麻省理工學院之文化視覺化官網) 首任美國駐日本公使哈里斯(Townsend Harris)於1854年向國務院建議,美國應買下台灣,以鞏固在亞洲的商業利益。(麻省理工學院之文化視覺化官網)

川普總統盼美國買下格陵蘭島的消息,8月中炒得沸沸揚揚,還一度弄僵了美國與丹麥的外交關係。

從歷史上來看,美國想買下外國土地成為國土不是新鮮事,在19世紀特別多,只是既有案例都在北美洲,但其實美國曾看上亞洲,特別是出於貿易、海運及軍事考量,一度研究要買下台灣。

遠東艦隊司令培里 最先看中台灣

根據多位前國務院官員及歷史學者研究,1853年率艦敲開日本幕府鎖國大門的美國遠東艦隊司令培里(Matthew Perry),就曾建議華府將台灣變成美國屬地。

同一時間,從生意人跨入外交界的首任美國駐日本公使哈里斯(Townsend Harris),也於1854年向國務院建議,美國應向清廷買下台灣,以鞏固在亞洲的商業利益。

當時美國總統是第14位總統皮爾斯(Franklin Pierce),他考量若買下台灣可能讓大清國不高興,而且美國國內為了黑奴問題已經南北對立,加上第一家庭的氣氛低迷,他頭兩個孩子早夭,13歲幼子又在他上任前兩個月意外身亡,因此他擱置了買下台灣的想法。

1854年上任的第14位總統皮爾斯(Franklin Pierce)受到多重因素影響,擱置了買下台灣的想法。(Google Art Project) 1854年上任的第14位總統皮爾斯(Franklin Pierce)受到多重因素影響,擱置了買下台灣的想法。(Google Art Project)

布坎南否決購買台灣方案

下一位總統是布坎南(James Buchanan),1857年3月他上任後不久就否決了購買台灣方案,美國買下台灣這回事就此作罷。

19世紀中葉美國一度對台灣有高度興趣的經過,見諸於過去十幾年來多位中外學者的研究,包括曾於1960年代服務於國務院外交史單位的普度大學中國史專家高理寧(Leonard Gordon),於2007年出版的著作《Confrontation over Taiwan: Nineteenth-Century China and the Powers》;

曾任阿肯色大學歷史系暨亞洲學研究主任,以及台灣交通大學人文與社會科學研究中心主任的蔡石山,於2009年出版的著作《海洋臺灣:歷史上與東西洋的交接》(Maritime Taiwan: Historical Encounters with the East and the West);

以及台灣作家洪德青於今年5月出版的專書《華府跫音:你所不知道的60個台美故事》等。

其實從18世紀初,就有歐美商人、傳教士及水手在關於中國的遊歷記載中提到台灣,描述這個海島儘管法紀蕩然、局勢混亂,但天然資源富饒,認為台灣是西方人快速致富、大展身手的好地方。

英國駐華公使德庇時(John Francis Davis)就在1836年出版的中國觀察著作中指出,台灣的位置非常適合貿易及開發。

美國軍艦1854年7月曾到基隆「探路」

隨著美國及歐洲商人進入東亞,尋找捕鯨及貿易機會,不時傳出有西方商船在台灣西南部海岸發生船難,1830年代起就有久居中國的美國人,撰述提醒在台灣周邊的航行風險。大約這個時候,美國內部開始有兩個群體對台灣的興趣愈來愈高,一個是想與台灣做生意、開採本地豐富煤礦的商人;另一個是想把基督教傳進台灣的傳教士。

真正引起華府對台灣興趣的,或許是第30屆國會眾議院的海軍事務委員會主席荊妥瑪(Thomas Butler King),1847年他主張美國應該建立從加州至廣東的跨太平洋商業航線,並提到美國海軍應該在台灣設立供煤站,以便利這條航線運作。

當時海軍已考慮在台灣設立某種據點,不僅出於美國海運業者橫越太平洋的加煤需求,也希望庇護在台灣周邊發生船難的美國商船生還者,因此就有了美國遠東艦隊司令培里派艦來台勘查。

1853年培里率艦敲開日本大門,1854年他二度帶領艦隊到日本時,曾指派部屬亞柏特上校(Joel Abbott)帶兩艘軍艦7月造訪基隆,任務包括測繪台灣北部海岸線,並調查北部主要港口基隆的周邊煤礦狀況。

圖為1854年美國東印度分艦隊司令培里二度率領前往日本之艦隊。(維基百科) 圖為1854年美國東印度分艦隊司令培里二度率領前往日本之艦隊。(維基百科)

1854年7月美國東印度分艦隊司令培里派艦至台灣測繪之基隆周邊煤礦分布圖。(數位圖書館網站Internet Archive) 1854年7月美國東印度分艦隊司令培里派艦至台灣測繪之基隆周邊煤礦分布圖。(數位圖書館網站Internet Archive)

培里收到亞柏特勘查報告後,深信美國在台灣大有可為,例如台灣盛產米、糖、樟腦、硫磺及木材,都是理想的美國貿易來源。根據國會1856年出版的「美國艦隊之中國海域、日本遠航記」,培里明白主張在台灣建立殖民地。

他寫道:「美國若在基隆建立殖民地,我有把握推斷,中國人樂觀其成,因為有了較能打仗的美國人移入,合力防守基隆港及周邊地區,不受襲擾全台和沿海的眾多亂民、海盜劫掠,中國人可得到保護的好處。」

「土地與重要權利,包括開採煤礦的優先權,無疑可以名目成本購買的方式取得。」

「在這樣情況下,或許很快就能建立一個興旺的美國人殖民地,大大提升我們在這些海域經商的便利和優勢。」

1854年7月美國東印度分艦隊司令培里派艦至台灣勘查後製作的台灣地圖。(德國古物業者Dasa Pahor官網) 1854年7月美國東印度分艦隊司令培里派艦至台灣勘查後製作的台灣地圖。(德國古物業者Dasa Pahor官網)

「美國應買下台灣的五大理由」

然而,不論是將下台的第13位總統費爾摩(Millard Fillmore),或1854年3月上任的第14位總統皮爾斯,當時重心都放在擴大美國本土的領域,且忙於處理美墨戰爭後的加州土地爭議,因此沒有重視培里呼籲在遙遠東方建立殖民地的主張。

另一位疾呼美國進入台灣的,是在東亞做生意的紐約知名商人哈里斯。1854年3月他從澳門致函時任國務卿的友人馬希(William Marcy),提出美國應買下台灣的五大理由:

1. 為取得台灣天然資源;
2. 將台灣發展為延伸美國西岸貿易至中國的門戶;
3. 改造台灣為散播美國文化至其他亞洲地方的基督教堡壘;
4. 發展台灣為華南、華北商品的轉運站;
5. 運用台灣加強美日關係。

1855年7月,國務卿馬希將哈里斯的建議書呈報總統皮爾斯,但華府依然沒有認真看待。

推動美國應進入台灣的中國通陣營中,態度更激進的是醫師出身、後來擔任美國駐華公使的伯駕(Peter Parker)。從1856年至1857年初,他多次敦促華府取得台灣控制權。1857年3月他曾寫長信給國務卿馬希,認為當時英國對台灣的興趣逐漸明顯,「基於權力平衡原則,美國應該要擁有台灣」。

馬希從未直接回應伯駕建議,但提醒他,皮爾斯政府的東亞政策在於擴大貿易,而非取得領土。在華府眼中,伯駕的主張太過頭了。

1857年3月,第15位總統布坎南(James Buchanan)上台,並指派列衛廉(William Reed)接替伯駕為新任駐華公使。布坎南政府不久就否決在亞洲任何地方建立美國屬地的計畫,美國有意買下台灣的想法就此告終。

第15位總統布坎南(James Buchanan)於1857年上任後不久,否決了在亞洲建立美國屬地的計畫。(Google Art Project) 第15位總統布坎南(James Buchanan)於1857年上任後不久,否決了在亞洲建立美國屬地的計畫。(Google Art Project)
圖為美國國會1856年出版的《美國分艦隊之中國海域、日本遠航記》,培里在其中明白主張美國應該在台灣建立殖民地。(數位圖書館網站Internet Archive) 圖為美國國會1856年出版的《美國分艦隊之中國海域、日本遠航記》,培里在其中明白主張美國應該在台灣建立殖民地。(數位圖書館網站Internet Archive)



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