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美國民眾810億醫療債務 桑德斯喊出要一筆勾銷

國會參議員桑德斯開出政見支票,若當選要取消美國人總額810億元的醫療債務。(美聯社) 國會參議員桑德斯開出政見支票,若當選要取消美國人總額810億元的醫療債務。(美聯社)

民主黨總統參選人桑德斯21日提出消除醫債的計畫,希望勾銷美國民眾積欠的810億元醫療債務,並用公共信用登記系統取代民營信用通報公司,在評定信用分數時排除與醫藥費有關的債務。

桑德斯一直致力於改造美國的醫療系統,希望施行由政府主持的全民健保,讓民眾不必再直接支付醫藥費。他的一些黨內對手也接受他倡導的「全民聯邦醫療保險」,不過沒有人像他這麼激進,主張勾銷醫債。

他的新提議主張改革2005年制定的破產法,讓積欠大筆醫藥費的人能上法庭尋求救濟,並取消必須通過資產調查才能申請破產保護,避免債主討債的規定。

桑德斯說,醫療債務的觀念根本不應存在,讓美國各地家庭因龐大醫藥費而破產,保健業去年卻賺進1000多億元,這種情況很不道德和沒良心。

他的計畫指出美國有7900萬人正支付醫療債務或窮於應付這些債務。他擔心目前的醫療系統使太多人陷於財務困難,因此不敢尋求必要的醫療,甚至背負不公平的巨額費用,損害他們的財務安全和信用,最後導致破產。

他說:「我們要從兩面下手解決問題,一方面試圖協助積欠醫藥費的人,另一方面建立新的醫療系統,保證向人民提供不需保費、沒有任何自付額和共付額的醫療福利。」

他的計畫要求聯邦政府出面談判和勾銷醫債;成立公共信用評鑑機構取代Equifax等營利公司,把醫療費排除在信用評分之外;建立新的法律程序,由破產法庭系統主持,協助仲裁尚未列入催討的醫債。

要消除每一個美國人的醫療債務可能耗費不貲,但可能遠低於桑德斯提出的價碼。專家說,高達810億元的市場醫債,實際上可能只要5億元就能解決。大部分醫債最後都賴債,因此討債公司經常用幾分錢轉賣價值1塊錢的債務。

桑德斯的競選組織提出統計數字,表示美國每年有超過50萬人因付不出醫藥費而宣告破產。不過,研究顯示,造成破產的主要原因不是醫藥費,而是因生病失去工作和收入。桑德斯主張保證勞工能夠帶薪請病假。



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