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美國景氣轉寒 這些員工最容易丟飯碗

許多跡象顯示,美國可能出現下一波經濟衰退。(Getty Images) 許多跡象顯示,美國可能出現下一波經濟衰退。(Getty Images)
經濟不景氣時期,某些勞工面臨第一波失掉飯碗的危機。(Getty Images) 經濟不景氣時期,某些勞工面臨第一波失掉飯碗的危機。(Getty Images)

美國經濟如果再度陷入景氣寒冬,各行各業遭受衝擊程度將會如何?沒有學者專家說得準。不過,從「以史為鑑」的角度來看,透過歷史數據分析,或許可以看到大環境發展趨勢。一般而言,擁有學士學位的勞工通常較不容易遭到裁員,但專家指出,在僱主的眼光裡,並不是所有的大學畢業生都是均等的。

•剛就業的大學生最危險

部分經濟學者預測,當美國出現下一次經濟衰退時,剛從大學畢業的年輕人恐怕將是最先接到俗抽「粉色單子」解聘通知書的勞工。

從2007年12月開始,一直持續到2009年6月的前一波美國經濟衰退,當時剛從大學畢業的年輕勞工,就是第一波丟掉飯碗的勞工。更早之前,2001年間曾有一波歷時8個月之久的經濟衰退,年輕的大學畢業生同樣也是最早面臨失業衝擊的勞工。

華府公共政策研究機構「布魯金斯研究院」(Brookings Institution)經濟學家賀薩爾(Harry Holzer)接受媒體訪問時說,當經濟不景氣出現時,僱主通常鎖定最先裁撤的員工,就是剛從大學畢業不久的年輕人,理由是這些員工通常在公司裡負責較不重要的工作,而且資歷尚淺。

賀薩爾指出,在經濟衰退期間,年輕勞工受到衝擊是最重大的,就連大學畢業生也包括在內。他說:「年輕人將必須花更長時間才能找得到工作機會,如果希望找真正喜歡的工作,想要開創事業,耗費時間則要更久。」

「布魯金斯研究院」旗下經濟智庫「漢彌爾頓計畫」(Hamilton Project)政策部主任努恩(Ryan Nunn)分析,對於勞工來說,經濟衰退期間,具備「年輕」、「新進人員」等特質,很可能變成對自己不利的因素,與在職場上已經樹立個人口碑的資深員工比較起來,處於相對脆弱地位。但也不是所有年輕員工都將面臨裁撤危機,努恩表示,或許某些僱主對於新加入的年輕勞工有長遠規畫,這些勞工將可因此在經濟衰退期間,仍然保住工作。

•景氣好轉 衝擊並未消失

美國勞工統計局(Bureau of Labor Statistics)數據顯示,在前一波美國經濟衰退時期,年齡在20歲至24歲之間,擁有大學學位的美國勞工,失業率從2007年的5.4%,到2009年已經增加到8.5%。同樣擁有大學學位但年齡稍長的美國年輕勞工,在2007年失業率則為2.2%,到了2009年時則增加至5.2%。值得注意的是,美國經濟衰退雖然在2009年6月就正式結束,可是這兩個年齡層的美國勞工,失業率在2010年卻不降反升,20歲至24歲之間的大學畢業勞工失業率高達9.2%,年齡稍長的大學畢業年輕勞工失業率也有5.4%。

2008年,就在美國經濟一遍不景氣之際,許多美國勞工財務福祉受到重挫,原本規畫好的生涯發展被迫延後,原本可以得到的薪水收入也因此泡湯。「漢彌爾頓計畫」所公布,以「經濟衰退造成的傷害以及應該如何因應」( The Damage Done by Recessions and How to Respond)為題的研究報告指出,剛好在那波經濟衰退期間從大學畢業的千禧世代年輕人(millennials),面臨的現實就是「收入遭到嚴重的、負面的而且是持續的打擊」。

「布魯金斯研究院」經濟學者估計,年輕人如果剛好在經濟衰退期間從大學畢業,畢業第一年的薪水可能比平常時期縮水至少6%,幸好隨著時間拉長,經濟損失的衝擊會慢慢降低,到了大學畢業的五年之後,薪水可能會比並非經濟衰退時期的收入遜色大約5%。

努恩指出,這項研究報告凸顯一個值得民眾警惕的事實,那就是年輕人的薪水衝擊並不會在經濟衰退結束之後立刻消失,影響是非常久遠的。」

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