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高中那些事 | 如何選擇升學顧問?

公立學校的升學顧問要照顧眾多學生。(美聯社) 公立學校的升學顧問要照顧眾多學生。(美聯社)

近年來商業性升學顧問的服務逐漸被華人家長接受,市場上提供這些顧問的機構和個人都非常多。家長們都在不斷尋找可靠的服務,以幫助孩子規畫高中學習和課外活動,支持他們最後申請大學時,能有充實的材料。

這個行業的出現極大地彌補了學校(尤其是大型公立高中)輔導員的不足。公立學校資金有限,一個輔導員照顧幾百個學生很常見,這樣的工作量使得學生難以獲得個性化的高中發展規畫和升學指導。在這種情況下,有一定經濟實力的家長願意轉向商業性的升學顧問,以獲得更有針對性的服務。

但從家長們的普遍反映來看,大家對這個行業的服務滿意度比較低。家長們通常帶著比較高的期望,而錄取的結果未必令他們滿意,在尋找合適的升學顧問時,有些問題需要家長仔細考察以後再做出決定。

●合得來 跟學生能溝通

首先,接受輔導的是學生,家長在申請大學時只是一個配角。顧問和學生個性是否匹配、溝通是否順利是非常關鍵的因素。

商業顧問出於營利的壓力,通常早在每年1、2月份開始就做宣傳,鎖定潛在客戶,多數會鼓動家長立刻簽約。有些合同是寫明不可以退款的。這個時候,如果家長沒有機會讓孩子親自嘗試和接觸顧問,就貿然簽字付費,萬一後來發現孩子和顧問不對脾氣,就會在退款方面遇到麻煩。

尤其是美國長大的孩子非常獨立,有些甚至非常反感與陌生人探討大學申請這些比較私密的事情;沒有足夠的信任,他們很難和顧問合作。所以在是否使用升學顧問、請誰做輔導方面,家長一定要尊重孩子的意願,否則會造成雞飛蛋打一場空的結果。

即使聘請了私人顧問,家長仍需盡可能多了解這裡的教育制度和申請大學方面的知識,才能從始至終掌握主動。

現在資訊發達,有關大學申請的文章隨處可得,足以讓新移民家長們掃盲。從某些方面來說,家長比任何老師都更了解自己的孩子。如果家長掌握升學方面的知識,將為孩子提供最好的升學輔導,或者至少可以在這個過程中起到積極推動的作用,比如幫助顧問盡快了解孩子以及孩子所在高中的情況。

●別躁進 了解學生能力

此外,家長需要了解孩子在自己高中的位置。多數高中都使用Naviance系統,提供本校學生三年來的升學數據(申請和錄取人數、GPA和標準化考試平均分等),依據這些數據,家長們可判斷孩子在本校畢業生中所處位置。加上學校輔導員的幫助,大家對孩子能申請的大學應該有個大致範圍,這樣可以設立合理的目標,避免過高期望帶來的壓力和焦慮。

一些商業顧問出於宣傳的目的,大多會說自己輔導的學生去了哪些名校,有的甚至給出去名校的學生比率;這往往給家長錯覺,就是升學顧問的能力可以超越GPA、標準化考試、課外活動成績這些基本要求,而產生升學上的奇蹟,無所不能。

家長們需要了解商業營銷和事實之間的距離。高比例升入名校的顧問多數採用事先篩選的手段,只接收基本條件符合名校要求的學生,從而取得亮眼的升學結果。如果孩子基本條件不達標,無論怎樣包裝,也不可能達到家長期待的效果。

而一個好的升學顧問,則可以通過個性化的輔導挖掘孩子的閃光點,盡量推動孩子(無論是在哪個段位)進入合理的夢校。沒有細致的準備工作,孩子即使各方面都很出色,也有可能因為一份材料準備不佳而落榜。好的升學顧問可以指導孩子避免在這個過程中犯錯,但不可能逾越名校錄取的基本框架要求。

●有陷阱 注意是誰輔導

另外,在選擇升學顧問機構時,要特別注意是誰來親自輔導學生。一些大型升學顧問機構是有多個輔導老師,資歷最深者通常負責辦講座和宣傳,吸引家長來簽約,未必有時間來親自帶學生申請。真正從事具體輔導工作的,往往是一些資歷較淺的工作人員。有些時候,家長參加講座宣傳時面對的是一位專家,簽約時是另一個人,而具體輔導自己孩子的又是其他人;所以家長需要明確了解輔導老師的背景再做決定。

還有許多家長認為,升學的臨門一腳最為關鍵,需要請人把關。但其實到了申請大學的階段,孩子的profile已經定型,GPA、標準化考試和課外活動成績塵埃落定,基本沒有更改的餘地了。

●客製化 全盤合理規畫

高中更為重要的是有全盤的合理規畫,對課業和課外活動有長期目標和持續的跟進調整。沒有這些工作的鋪墊,巧婦難為無米之炊,再好的升學顧問也只能根據孩子的條件推動申請。

一個好的升學顧問不僅能為孩子量身定做合理計畫,更能根據學生家庭經濟情況提供合適資源,讓孩子有足夠的發展空間。比如,課業上有問題到哪裡尋求幫助,課外活動到哪裡找到機會…擁有配套的輔導,才能為孩子打造全面的條件,獲得理想學校的青睞。

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,並且深入參與家長協會的大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年以來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。)



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