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北美鳥類全面危機!半世紀消失30億隻

一群白頭鷹和金鷹在明尼蘇達州境內的密西西比河捕食魚類。(路透) 一群白頭鷹和金鷹在明尼蘇達州境內的密西西比河捕食魚類。(路透)

「科學」(Sicence)雜誌19日發表了一項震驚科學界和保育組織的研究結果:北美地區鳥類數量在過去半世紀下降了29%;50年來,鳥類足足消失了30億隻;可能的肇因包括喪失棲息地和人類廣泛使用農藥。

這項研究廣泛調查美國和加拿大地區529種鳥類,涵蓋北美76%的鳥類,是歷來了解鳥類群體最詳盡、企圖心最強的一次嘗試;結果顯示,即使是像知更鳥和麻雀這些傳統上數量龐大的鳥類,也損失嚴重。

科學家們聲稱,這項結果揭示了一場「全面危機」。

常見的鳥類對生態系統、控制蟲害、花卉授粉、種子傳播和森林復育至關重要;當這些鳥類消失時,它們的棲息往往也會變了樣。

其中,草原物種(Grassland species)損失最劇烈,有7億1700萬隻草原地區鳥類消失,它們可能已遭現代農業及發展摧毀;林鶯(warblers),是消失最嚴重的鳥類群體之一,足足減少6億1700萬隻;黑鳥(blackbirds)的數量少了4億4000萬隻。

研究主要作者、康乃爾大學和美國鳥類保護協會保育科學家羅森伯格(Kenneth V. Rosenberg)表示:「我們對結果深感震驚。不僅是那些受到高度威脅的鳥類可能會被列入瀕臨絕種名單,鳥類正全面減少中。」

即使是椋鳥(starlings) 這種在1890年引入美國後快速繁殖並造成危害的物種,也已減少了8300萬隻,少了49%。

由大學、政府機構和非營利組織共同合組的研究團隊,結合計算鳥類數量新舊方法,估算2006年至2015年間的529種鳥類數量,同時運用業餘觀鳥者自1970年以來持續提供的各種鳥類觀察數據,估算出整體趨勢。

非營利組織國家奧杜邦協會(National Audubon Society)執行長亞諾德(David Yarnold)指出,這項研究結果揭示出「全面危機」;英國艾克斯特大學(University of Exeter)保護生物學家凱文加斯頓(Kevin Gaston)則說:「這是失去大自然。」

聖塔芭芭拉加州大學楊恩博士指出,鳥類大規模衰退,要阻止此趨勢必須付出巨大努力,人類必須保護棲地、限制化學物品使用,並重新設計建築物。 她說:「我們過度消耗這個世界,也影響了一切。」

奧杜邦協會呼籲保護鳥類棲息地,如五大湖和科羅拉多河流域,同時確保「候鳥條約法」(Migratory Bird Treaty Act)不被川普政府推翻。



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