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沒排富條款 新墨西哥州公立大專院校免學費

新墨西哥州州長葛理申宣布讓該州居民免學費就讀公立大學和社區學院的計畫。(美聯社) 新墨西哥州州長葛理申宣布讓該州居民免學費就讀公立大學和社區學院的計畫。(美聯社)

新墨西哥州宣布該州所有市民學費就讀該州公立大專院校的計畫,此提議是讓高等教育更接近一般人的壯舉之一。

這項計畫若通過民主黨掌控的州議會,將允許所有學生,無論學生家庭的收入狀況,免費任選該州29所公立大專院校,擇一就讀。

州官員表示,「新墨西哥州機會獎學金」(New Mexico Opportunity Scholarship)每年將協助5萬5000名學生讀大學。

新墨西哥州州長葛理申(Michelle Lujan Grisham)18日在該州最大城市阿爾伯克基(Albuquerque)舉辦的高等教育峰會上,形容這是「高等教育的月球探測器」。

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葛理申說:「這代表入學率更高,學生更有成就;長程看來則代表經濟成長、改善本州勞工、思想家和父母的前景,以及訓練更完善的勞動力。」

官員估計,這項計畫可能需要2500萬元到3500萬元經費,這筆錢將從該州的普通基金支出,這筆錢受惠橫跨德州西部和新墨西哥州東南部的波米安盆地(Permian Basin)石油生產而大幅增加。

鑽研高等教育的天普大學(Temple University)希望中心創辦人莎拉‧戈瑞奇-拉布(Sara Goldrick-Rab)說:「即便計畫經費不穩定,此計畫仍很有價值。」

她說,這將協助許多無法申請聯邦補助計畫的低收家庭學生接受高等教育。

聯邦的裴爾贈款(Pell Grants)一年最多提供5920元,大多數的錢給了那些年收入低於3萬元的家庭

她說,現有許多學生因為經濟因素而無法念大學或無法完成學業,「這筆錢的投資回報率很高。」

目前有20多個州有類似的免學費兩年制大專計畫,紐約4月通過一項法案,讓學生不用付學費就能上公立大專院校,但設有家庭收入門檻,且受惠者畢業後必須在紐約工作數年。

新墨西哥州的提案沒有這些限制,但部分專家批評這是一項疏漏。

無黨派的華府高等教育研究團體「教育信託」(Education Trust)副主席皮拉(Wil Del Pilar)說,若無家庭收入限制,富裕家庭的孩子可能濫用這項計畫。

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