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加州有713萬窮人 你信不信?

鄭重聲明
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加州號稱全美最富有的州,是指GDP產值,而不是人均收入。依2017年數據,加州GDP產值約2.8兆美元,超越英國,全球排名第五,果然富可敵國。但最新數據,加州有713萬窮人,占總人口3956萬人(2018年數據)的18%。窮人高達近兩成,你相信嗎?

依人均收入排列,加州人均收入僅7萬1805元,全美排名第八。加州人即使不是最有錢,但領先全美42州。沒想到,加州貧窮率也這麼高,窮人是真窮或假窮?

這個數據,是聯邦人口普查局最新統計。但普查表的填報人卻是民眾,所以有沒有虛報、裝窮,就成有爭議的問題。

詭異的是,各州貧窮人口中,加州排名全美第一,緊接著是德州400萬、佛羅里達州340萬、紐約州280萬。這些著名景點、風景照片常成美國象徵,也是外國人嚮往的美國各個代表州,竟然貧窮民眾最多,很多人無法相信和接受。

幾個現象可能反映「貧窮」背後的原因。一,普查填表,很多民眾可能只填「有單據可查」,跑不掉的收入。眾所周知,加州西裔、華裔等很多行業是現金收入,「現金經濟」進出都沒有政府認可的正式單據,造成「假貧窮」現象。

假貧窮也造成合法、非法移民都裝窮、少繳稅、吃福利等現象,讓各級政府負擔沉重,正是共和黨和川普想改造的現象。可是加州民主黨一黨獨大,川普和聯邦政府根本無能為力。

二,貧窮是相對概念。美國的窮和中國、墨西哥的窮差很多;加州的窮和我們想像的窮,可能也有差距。依聯邦住宅發展部定義,舊金山灣區三個縣,包括矽谷,四口之家年收入11萬7400元以下,都是窮人;7萬3300萬元以下,是「極低收入」。當地房價高漲,租個房間每月常須花費4、5000元以上,這種「貧窮」你服氣嗎?

三,有人認為,民主黨比較為窮苦人設想,政策偏袒窮人和弱勢,這種政策吸引窮人搬來加州。加州貧困率18.2%,遠高於全國其他地區的12.5%。洛杉磯無家可歸遊民2017年暴增23%,已達5.5萬人,今年繼續增加,早超過6萬人。這樣下去,治安、市容、環境和公共負擔都加重,合理嗎?

遊民處境讓人同情。但很多人是因自由理念、想自在生活,或因教育不足、謀生能力弱,或自甘墮落、只求活下去,不長進,被酒精、毒品駕馭,都是歐美社會共同疾病。

加州創新、科技和觀念等常領先全美,是黃金州美譽的支柱,如今也成窮人遍地之州,毋怪乎很多人出走加州。2007年至2016年,600萬人搬離、500萬人遷入,淨流失100萬人,加州要靠外來移民支撐。如果不是距亞洲近、天氣好、亞裔群聚,還有其他選擇,華裔還會只鍾情選擇加州安家落戶嗎?

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