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掃蕩3年後 泰國「老虎廟」147隻獲救受虐虎逾半慘死

2016年老虎廟掃蕩行動中,被查獲的虎皮。(路透) 2016年老虎廟掃蕩行動中,被查獲的虎皮。(路透)
「老虎廟」,原是一間位於泰國西部北碧府的佛寺。自2000年代前後開始飼養第一隻老虎以來,長年圈養了至少百餘隻老虎,並且對外自詡為融合佛教的「野生動物保育中心」,成為泰國「老虎觀光」的熱門景點。(歐新社資料照片) 「老虎廟」,原是一間位於泰國西部北碧府的佛寺。自2000年代前後開始飼養第一隻老虎以來,長年圈養了至少百餘隻老虎,並且對外自詡為融合佛教的「野生動物保育中心」,成為泰國「老虎觀光」的熱門景點。(歐新社資料照片)

「被救出的受虐老虎,終究還是在病痛中死亡...」泰國惡名昭彰的「老虎廟」帕朗塔布寺(Tiger Temple),2016年因涉嫌虐待、非法繁殖老虎,大賺觀光及走私的不法之財,遭官方掃蕩關閉,廟方圈養的147隻老虎也被「泰國野生動植物保護局」(DNP)救出安置;但由於這些老虎,多半是透過刻意的近親繁殖而誕生,先天免疫系統衰弱,儘管過去三年來DNP盡力照料,但仍有86隻、也就是超過一半的老虎,在病痛折磨中死亡。而「老虎廟大掃蕩」後,除了後續法律究責進度依舊不明朗,泰國的「動物觀光」更仍然興旺。

•盡力照料無力回天

「我們接管這批老虎時就已經發現,他們因為近親繁殖,導致免疫系統缺失。」DNP的副局長普拉基特(Prakit Vongsrivattanakul)表示。在接管之初,團隊就已發現有多隻老虎免疫力低落,並且因為長期受人類豢養,遭受過大壓力,甚至診斷有喉頭麻痺(Laryngeal tongue paralysis)等病症。儘管當局盡力照料,但仍有許多被救出老虎不敵病魔而死。

根據「泰國公共電視台」(Thai PBS)掌握的內部消息,從老虎廟救出的147隻老虎中,至今已有86隻、也就是超過一半的老虎死亡。不過截至15日,DNP仍尚未對外界證實老虎的死亡數目。

路透指出,這些老虎因為近親繁殖,免疫系統先天衰弱、後天易感染犬瘟熱(Canine distemper,俗稱狗瘟的致命性傳染病毒疾病,主要見於狗、鼬及野生動物等,目前仍無人類感染病例出現)等疾病,才在健康狀況惡化下相繼死亡。

•佛寺動保中心變質

不過DNP表示,後續詳情還要等到下周,泰國瑪希敦醫學大學(Mahidol University)的專家公開老虎屍檢報告才能知曉。而在老虎廟被救老虎的死亡悲劇傳出同時,儘管佛寺在2016年的大掃蕩過後被迫關閉,部分當事者也因為涉嫌虐待老虎、非法走私老虎等而接受調查,但究責進度至今卻依然不明朗。

名為帕朗塔布寺的「老虎廟」,原是一間位於泰國西部北碧府(Kanchanaburi)的佛寺。自2000年代前後開始飼養第一隻老虎以來,長年圈養了至少百餘隻老虎,並且對外自詡為融合佛教的「野生動物保育中心」,成為了泰國「老虎觀光」的熱門景點。

根據半島電視台報導,入內參觀老虎廟的訪客,首先必須花費600泰銖(約20.7美元),若想進一步貼近老虎合照或餵食幼虎,則得額外付費。數十年下來,廟方估計因此賺入了數百萬泰銖。

•涉嫌虐待動物斂財

2016年,「國家地理雜誌」的調查報導揭露了老虎廟涉嫌虐待動物的斂財黑幕,在國際動保團體與輿論施壓下,泰國當局這才展開了掃蕩行動,先後從廟裡救出了這147隻老虎,之後分別被送往泰國中部的拉差汶里府(Ratchaburi province)、DNP轄下的2間野生動物庇護所安置照顧。

這些老虎,大多都不是分布於泰國當地的印度支那虎或馬來亞虎,而是非原生的西伯利亞虎(Siberian tiger),在廟方僧人的近親繁殖下,繁衍誕生。除了非法豢養、繁衍老虎,老虎廟當時更被查獲藏有40隻被冷凍保存的幼虎屍體,20罐浸泡著幼虎、虎鞭等器官的藥酒罐,以及各種虎皮、虎骨,遭質疑從事老虎藥材及奢侈品(比方虎皮地毯)的非法買賣。

今年8月,由「世界自然基金會」(WWF)及「國際保育聯盟」(IUCN)共同組織的「野生物貿易研究委員會」(TRAFFIC)發布報告表示,儘管老虎的國際交易被立法禁止,但平均每周仍會查獲兩起非法的老虎買賣。而這樣的黑市惡況,正是由老虎繁殖場及老虎觀光業等助長。

•動物咖啡廳成風潮

TRAFFIC指出,目前全球的野生老虎僅存不到4000隻,但卻有超過7000隻老虎,受人類豢養,當中有許多是偽裝成動物園的非法繁殖場與觀光園區,並以泰國及中國等國為豢養及消費的大宗。尤其在近年社交軟體興起後,老虎觀光更吸引著許多想與猛虎合照打卡的遊客。

除了老虎以外,近年在泰國及其他東南亞國家,也吹起各種動物咖啡廳的風潮。比如在曼谷,就有豢養柯基,甚至也有大耳弧(fennec fox)、獰貓(caracal)、浣熊等動物的咖啡廳,吸引人潮,但這類人為豢養以商業牟利的經營方式,卻也同時掀起動物保育的質疑。

2016年,泰國臭名遠播的「老虎廟」,有147隻疑遭受虐的老虎被救出安置。但因為近親繁殖、先天免疫缺乏,儘管泰國當局盡力照料,這些被救老虎三年來有超過一半受病痛折磨而死。圖為2016年,「泰國野生動植物保護局」(DNP)人員將老虎廟老虎強制遷移安置。 (路透) 2016年,泰國臭名遠播的「老虎廟」,有147隻疑遭受虐的老虎被救出安置。但因為近親繁殖、先天免疫缺乏,儘管泰國當局盡力照料,這些被救老虎三年來有超過一半受病痛折磨而死。圖為2016年,「泰國野生動植物保護局」(DNP)人員將老虎廟老虎強制遷移安置。 (路透)
老虎廟還遭查獲20罐浸泡著幼虎、虎鞭等器官的藥酒罐,遭質疑從事老虎藥材及奢侈品(比方虎皮地毯)的非法買賣。(歐新社) 老虎廟還遭查獲20罐浸泡著幼虎、虎鞭等器官的藥酒罐,遭質疑從事老虎藥材及奢侈品(比方虎皮地毯)的非法買賣。(歐新社)
老虎廟還遭查獲20罐浸泡著幼虎、虎鞭等器官的藥酒罐,遭質疑從事老虎藥材及奢侈品(比方虎皮地毯)的非法買賣。(路透) 老虎廟還遭查獲20罐浸泡著幼虎、虎鞭等器官的藥酒罐,遭質疑從事老虎藥材及奢侈品(比方虎皮地毯)的非法買賣。(路透)
除了老虎以外,近年在泰國及其他東南亞國家,也吹起各種動物咖啡廳的風潮。但這類人為豢養、商業圖利的經營方式,卻也同時掀起動物保育的質疑。圖為曼谷的柯基咖啡廳。(路透) 除了老虎以外,近年在泰國及其他東南亞國家,也吹起各種動物咖啡廳的風潮。但這類人為豢養、商業圖利的經營方式,卻也同時掀起動物保育的質疑。圖為曼谷的柯基咖啡廳。(路透)



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