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文化學者蔡德貴:筷子、手指、刀叉 進食文化各有所長

鄭重聲明
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學者蔡德貴從筷子、手指與刀叉三種進食方式,暢談如何擷取中西方文化特長。(本報記者/攝影) 學者蔡德貴從筷子、手指與刀叉三種進食方式,暢談如何擷取中西方文化特長。(本報記者/攝影)

民以食為天,從古至今,在世界各個角落發展出使用筷子、手指與刀叉三種主要進食方式,比較文化學者蔡德貴,日前應富樂頓加州州立大學之邀,以「筷子、手指和刀叉」為題舉行專題講座,他從不同的進食方式,比較中西文化、宗教背景的差異,並強調擷長補短、多元並存的新潮流。

按照進食方式可將人類分成三個大圈,手指文化圈最大,占世界人口約四成,筷子文化圈與刀叉文化圈各占三成。

依據人類文化的進程來看,以手指取食也是最早的進食方式。在《人類簡史》一書中,最早的人出現在東非,隨著人口成長出現一波波遷移,逐步移居到北非尼羅河下游,形成人類最早的古埃及文明。

古埃及人崇拜太陽神,每個部落有自己的太陽神。猶太人是少數民族,長期受埃及人壓迫,於是先知摩西提出猶太人是耶和華選民的一神論,團結猶太人走出埃及,並在西奈半島揭示人類歷史上第一部律法十誡,形成最早的一神論宗教。

後來,猶太人與周邊的阿拉伯人衝突日增,猶太木匠耶穌主張打破民族主義,宣揚在耶和華上帝面前人人平等的世界觀,他的理念不被猶太既得利益團體接受,因而聯合羅馬帝國將耶穌處死,卻反而促成基督教的興起與傳播。

隨後阿拉伯人先知穆罕默德出現,他不同意基督教三位一體的教義,主張唯一真主的理念,穆罕默德是真主的使者,在公元七世紀時創立回教。目前全世界最主要的一神論宗教:猶太教、基督教及伊斯蘭教,都來自中東沙漠地區,伊斯蘭教雖然只有1300年歷史,卻以宗教同化為數最多的民族。

使用手指進食的文化包括閃含語系的阿拉伯人、印歐語系的伊朗人及印度人,他們相信,以手指直接取食,更能體現出親證自然的精神。手指文化圈的宗教精神特別發達,因為宗教著重內心的體悟與歸依,無法用外在的邏輯體系去證明。印度被稱為是宗教的博物館,中東的沙漠地區孕育三大一神論宗教,由此可見,以手指進食不代表就是文化落後。

工業革命後的歐洲開始以刀叉取代手指進食,刀叉文化圈特長分析思維,重視科學精神,屬於分割自然派,以分門別類的方式來認識外界事物,刀叉文化重視個體,宣揚自由、民主、法制,是建立在契約上的社會。刀叉文化憑著科技的優勢,在幾百年內不斷發展,似乎已成為全球的主流。

然而,在筷子文化盛行的漢藏語系地區,雖然衣食住行幾乎已全盤西化,大多數人仍堅持使用傳統的筷子進食。拿筷子取食是基於槓桿原理,筷子文化圈特別擅長綜合思維,與分析思維相較之下, 綜合思維在邏輯辯證方面比較模糊,卻發展出天人合一的哲理,在人文精神方面特別發達。

人文、科學與宗教精神在三大文化圈都有,只是側重點不同,中國傳統文化著重人文精神,兼有宗教精神,將佛教融入儒家與道家的思想,發展出中國佛教。

著有《筷子、手指和刀叉: 從飲食餐具看文化差異》一書的蔡德貴,將應邀主持公益活動在美華人成功之路工作坊,與曾任橙縣三所社區學院總校長的教育專家夏定若博士一起現身說法,探討華人如何擷取中西文化之長,加以靈活運用,走上在美華人的成功之路。工作坊時間是9月28日(週六)上午10時至11時半,地址:9 Truman, Irvine,報名網站:sccca.org。

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