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柏克萊最受歡迎的一門課

鄭重聲明
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開課兩周,柏克萊公布,今年最受歡迎的一門課是「CS61A」(電腦科學61A),選課人數破紀錄,達1974人。這是一個巨大的數字,不少小型私立學院,每年招生也不到2000人;以柏克萊這樣大型的公立大學來說,這個數字也很驚人,因為這裡一般的「大班」,也不過200人至300人。

由於人多,上課大費周章,課堂選在有二千座位的Zellerbach劇院;2000人一起上課,真可謂「人山人海」,反映出電腦唯我獨尊,確是當今顯學。開課教授迪尼洛(John DeNero),為了減輕集體上課的壓力,晚上還會講課,讓學生可以分流;他又將講課錄影,放到網上,讓不想去聽課的學生,可以上網自習。這門課用了57名助教,平均每人帶40名學生。

電腦科學的流行,當然不是突然現象,五年前CS61A已第一次成為最受歡迎的課,當時選修的人數也打破紀錄,但只有1031人,只及今年2000人的一半。這五年到底發生了什麼事,讓CS61A如此暴紅?

在史丹福,「CS106A」(電腦科學106A)也成為最受歡迎的課;據史丹福校園報說,史丹福80%的本科生至少選修一門電腦科學課,而每年選修CS106A的人,平均占了全部本科生的75%。史丹福與柏克萊不同,它是私校,全校學生只1.6萬人(柏克萊4.2萬人),本科生只占7000人,每年收生不到2000人,75%選修CS106A,人數也不少。

柏克萊的CS61A,是電腦系的必修科,是正式的電腦科學入門,內容都是這門學科的概念和理論。但大部分選修這門課的學生,來自其他科系,包括人文學科,這些學生只想了解一下「電腦科學」到底是什麼,學一些處理電腦軟硬體的知識,甚至學一點編寫程式的技能,並沒想過將來要成為電腦科學家或電腦工程師,因此CS61A可能並不是他們想要的。據學生反映,電腦系沒有為「非電腦系學生」提供課程,所以大家只好跟隨潮流,選了CS61A。

十年前,美國媒體喜歡說「數位鴻溝」,意思是,學生家裡有沒有電腦會決定學生的學習和前途,但近年媒體說的「數位鴻溝」,已經改變了意思,指的是學生能否學會「21世紀最重要的技能」,將會決定他們的人生和就業。

「21世紀最重要的技能」,指編寫程式的能力,有此技能的人,可以到高薪的科技公司工作,沒有這種技能的人,則與當今最炙手可熱的職業無緣;更重要的是,具有編寫程式能力的人,能夠利用編寫程式去創業,例如推特創辦人多西,他想到利用140字作為一種新的傳訊方法,又有能力將這個創意用程式編寫出來,藉此創辦一家公司。



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