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葡萄酒莊華商姜理得 浴火重生

鄭重聲明
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作為加州的華裔酒商,姜理得希望展示對加州的愛。(記者李雪/攝影) 作為加州的華裔酒商,姜理得希望展示對加州的愛。(記者李雪/攝影)

從矽谷菁英之子,到米其林三星廚師,再到加州納帕谷(Napa Valley)的酒商,華商姜理得(Peter Chiang)和家人在剛入葡萄酒行業第一年,就遭遇納帕谷大山火,也正是這場大火催生了家族出品的「火之鳥」葡萄酒。

姜理得的父母都是來自台灣的科技界風雲人物,父親姜豐年是新浪網的創辦人之一,母親陳怡樺則是趨勢科技的創辦人之一。但姜理得似乎卻對科技不感興趣,而對味覺、嗅覺與回憶的關係情有獨鍾。他表示從小最幸福的事之一,便是回台中老家吃阿公做的菜。

父母並沒有阻止他對美食的熱忱,但還是要求他至少念完大學。大學畢業後,姜理得前往南加州藍帶烹飪學校學習廚藝,展現出非凡才能,加州僅有的兩家米其林三星餐廳都向他遞出橄欖枝。最終他選擇位於納帕谷的米其林三星餐廳「The Restaurant at Meadowood」工作,也因這一地點,他開始與葡萄酒結緣。

姜理得的日裔妻子,住在納帕谷後常四處品嘗不同酒莊,很快便愛上這裡。有一次姜理得的父母來探望,路過正在出售的葡萄莊園「Meadowbrook Farm」,參觀後也深受吸引決定買下莊園,一家人都對葡萄酒產生濃厚興趣,決定開始學著經營葡萄酒生意。姜理得回憶,當時是2017年4月,一家人對葡萄酒幾乎還一無所知,本來打算慢慢學著來,繼續按照該莊園多年來的模式,將葡萄供應給長期合作的酒商釀造,如果有興趣也可以自己學著釀一點酒。沒想到2017年10月的一場大山火,完全打亂了一家人計畫。

那場延燒了一個月之久的大火,至今還讓不少加州人記憶尤新,尤其對於剛買下葡萄園才幾個月的姜理得一家人來說猝不及防,只能聽從當局指示緊急撤離。不過幸運的是,山火燒到距離姜家莊園兩哩左右被撲滅。莊園得以保住,不過葡萄卻落滿灰燼沾染了煙熏味,無法再釀紅酒,且常年合作的酒莊也都在大火中受損需重建,無暇再購買葡萄。

「當時覺得,我們第一年做莊園就失敗」,姜理得回憶起當時一家人一籌莫展,笑說本來什麼都不懂還遇到大火,大家都以為要挽起袖子親自去摘整整17畝的葡萄,所幸莊園鄰居這時伸出援手。姜理得後來才知道,這位鄰居並非普通人,而是名聲在外的著名釀酒師Steve Matthiasson。有了大師幫忙,姜理得更有信心,他大膽提出設想,「何不用這些被煙熏的葡萄做一款粉紅酒(rosé)呢?」

由於釀造普通紅酒時,要將葡萄皮和葡萄汁泡在一起較長時間,而粉紅酒的葡萄皮只要泡在葡萄汁裡很短時間,甚至幾個小時即可,這樣便可避免果皮上的煙熏味進入葡萄汁中。此外,當時姜家人看到火災區有不少居民流離失所需要幫助,希望通過售賣這款酒的錢用來捐贈。若做成紅酒至少要兩年後才能出售,但粉紅酒三個月就可以上市並幫到社區。不過這一想法在釀酒師Matthiasson聽來仍非常出格,表示「從沒聽過用納帕谷最貴的葡萄來做粉紅酒的」。

有了這個念頭後,一家人便開始動手執行,原本計劃幾年時間慢慢學的東西,幾個月內便被迫要搞定,姜理得不得不手忙腳亂地學會了選瓶子、木塞、設計品牌、製作瓶標、成立品牌「Kanpai」(日語:乾杯)等整套流程。大家決定給這款酒起名「Hi No Tori」,日語「火之鳥」之意,亦即從灰燼中重生的火鳳凰,意味著這場大火而引發的一系列瘋狂事件中誕生的酒。

姜家莊園中被釀酒師稱為納帕谷最貴的葡萄,其實是30年前有納帕教父之稱的Robert Mondavi親手種下的赤珠霞(Cabernet Sauvignon)植株,多年來這些葡萄都供應給知名品牌Stag's Leap、Robert Mondavi以及Opus One。又有著名釀酒師加持,自然品質相當有保障。業內人士形容,富含新鮮成熟漿果、李子、黑櫻、雪松和龍蒿的香氣,口感柔滑,帶有明亮的櫻桃、草莓和梅子風味。甚至有顧客在網路留言表示,「口感就像鳳凰在嘴裡重生」。

或許也正是這浴火重生的故事感人,2017年份的7000瓶酒上市後銷售一空,每賣出一瓶就捐出20美元。姜理得清楚地知道,這一新品牌能賣出,靠的就是故事。而此後年份的火鳳凰粉紅酒能否繼續賣出,是對酒品質的真正考驗。2018年的「火之鳥」則在酒標上註明,今年幫助的是北海道地震難民。他希望這一品牌故事也能展示:「我們真的在加州,雖然我們是亞裔,但我們很愛加州」。

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姜家買下的葡萄莊園「Meadowbrook Farm」是30年前有納帕教父之稱的Robert Mondavi親手種下的赤珠霞。(姜理得提供) 姜家買下的葡萄莊園「Meadowbrook Farm」是30年前有納帕教父之稱的Robert Mondavi親手種下的赤珠霞。(姜理得提供)
火鳥作為形象的「Hi No Tori」粉紅酒,象征浴火重生。(姜理得提供) 火鳥作為形象的「Hi No Tori」粉紅酒,象征浴火重生。(姜理得提供)



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