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潛伏腸胃道…超級細菌1年害70萬人喪命

鄭重聲明
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華裔醫師George Liu。(西達賽奈醫療中心提供) 華裔醫師George Liu。(西達賽奈醫療中心提供)
人類中性粒細胞和MRSA的掃描電子顯微鏡成像。(西達賽奈醫療中心提供) 人類中性粒細胞和MRSA的掃描電子顯微鏡成像。(西達賽奈醫療中心提供)

抗生素的誕生,攻克了原來很多難治的感染,然而細菌也毫不示弱,為爭奪在人類體內生存的戰地,不斷變異,通過多種方法抵禦抗菌素,逃避被消滅的危險,這種抵抗作用被稱為「細菌耐藥」。

「超級細菌」是指對多種抗生素都有耐藥性的細菌,病人感染超級細菌後將缺乏有效治療藥物。西達賽奈醫療中心(Cedars-Sinai Medical Center)兒科傳染病華裔醫師George Liu表示,超級細菌可以通過植物性食物,在人體胃腸道潛伏。

超級細菌的說法,最早曾出現在1961年英國科學家Jevom的報導中,當時他將發現的耐甲氧西林青黴素金黃色葡萄球菌(MRSA),首次稱為「超級細菌」,MRSA也是現在常見的抗生素耐藥細菌。

世界衛生組織數據顯示,每年全球大約70萬人死於超級細菌等耐藥菌感染。近年來,由於細菌變異、抗生素藥物的不合理使用,耐藥菌株數目大幅度增加。據統計,如果這個情況得不到控制,到2050年,全球由於耐藥細菌引起的死亡人數將從現在的一年70萬人上升至一年1000萬人。屆時,超級細菌對人類健康威脅,將大大超過癌症等疾病。抗生素耐藥性已對全球公共衛生、食品安全和經濟負擔構成嚴重威脅。然而,從1987年至今,並沒有出現一種新的抗生素類藥物來對抗它。

George Liu指出,「我們的研究重點是為什麽MRSA如此常見,為什麽人體不會對這些細菌產生免疫力?」

George Liu指出,雖然某些葡萄球菌引起輕度皮膚感染,但其他葡萄球菌菌株在血液和骨骼中會造成破壞,有時導致截肢。當細菌進入血液或肺部時,死亡的可能性更大,它是美國最大的抗生素耐藥病原體之一。超級細菌可以通過植物性食物,在人體胃腸道前潛伏,躲避人體免疫系統防衛,30多年尚未有新藥研發出來對抗它,細菌的耐藥性不斷發展加劇,這一切都讓超級細菌蒙上了恐怖色彩。

然而不僅如此,近期西達賽奈的一項更新研究結果,向世界揭示了在臨床中用某些常規抗生素治療「超級細菌MRSA」可能會使患者病情加重。而且該結論還印證了一種非常難以治療的腸胃病,名為炎症性腸病(IBD),包括克羅恩病、潰瘍性結腸炎等。

人體的腸道寄生共生著龐大的人體微生物群,除了細菌以外,還有真菌、病毒和古細菌等單細胞生物組成的自然生態系統,這個系統作用巨大,可以防止外部感染,幫助消化,但也可以破壞健康的胃腸功能,導致腹瀉、便秘等疾病發展。

近年來,在一些研究中發現腸道的微生物群,甚至是人體是否患癌、常見代謝疾病、甚至是衰老的關鍵影響因素。超級細菌也是這裡面的一員,它可以暫時潛伏在人體腸道,在某個時期再突然崛起,對人體造成致命性傷害,也可以在漫長的「潛伏」中,夥同其他微生物,共同造成免疫紊亂,導致炎症性腸病發生。



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