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華人新移民 用紙撕出「衣」片天

鄭重聲明
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好萊塢歌手和影后都曾穿著她設計的衣服。(記者張宏/攝影) 好萊塢歌手和影后都曾穿著她設計的衣服。(記者張宏/攝影)
艾群7月參加比佛利山慈善頒獎晚會,和Kelly Lebrock合影。(艾群提供) 艾群7月參加比佛利山慈善頒獎晚會,和Kelly Lebrock合影。(艾群提供)

影音來源:記者張宏 (訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

華人新移民艾群來美打拚近30年,用紙撕出一片服裝產業,不僅為Chicos、Free People等主流品牌做供應商,還自創Aris. A服裝品牌,獲得好萊塢明星、歌手的喜愛。

初做生意遭遇降價危機

走進艾群位於庫卡蒙加牧場的展示間(Show Room)頓覺眼前一亮,兩邊牆上掛滿各式漂亮女裝。艾群隨手拿起一件Kimono服裝說,這些衣服上面的珠片都是手工縫製的,衣服上的圖案靈感有京劇臉譜、孔雀、有來自30年代上海的廣告畫,還有她在書店看到的錦鯉圖案。

艾群曾在南京文化局任職,1992年出國創業。她說,當時她和搭檔沈海鷹來到洛杉磯,兩人沒資金沒客戶,語言又不通,資金只有幾千美元。花了2700元買了一輛老爺車,開始每天去洛杉磯時尚區賣中國絲綢服裝。那時美國對中國絲綢不實行配額,所以中國各省市進出口公司都在做絲綢生意,且大打價格戰,以至於貨還沒到洛杉磯就已減價。

她說,那時候每天都在做賠本生意,小廠家拚不過國營大廠,所以被打得很慘。她曾兩次在同一地方吃罰單,第二次警察要開罰單時,她表示,每天送貨,但客人欠帳收不到錢,實在付不起第二張罰單。警察沒開罰單。

參展打開銷路 紙巾撕出靈感

艾群一度想過放棄,但一次偶然機會看上爛花絲絨生意才有了轉機。她把這些圍巾帶到紐約展會上大受歡迎,因此吸引到Chicos買家的目光開始合作。艾群四處尋找圍巾圖案的靈感,請不起設計師,她就看時尚雜誌看模特口紅眼影的顏色來設定圍巾的顏色,有一款產品做了120個顏色,在展銷會訂貨排隊能簽下20萬元訂單。

艾群說, 只有走多品種、少數量、深加工的方式才能掙錢。那時爛花絨材質多數是圍巾,她在飛機上拿著紙巾想像圍巾模樣,怎麼能將其改良成服裝。她撕著撕著就找到了靈感,帶著撕成衣服形狀的紙巾給中國工廠的工人,讓他們照此做衣服。這樣的衣服款式簡單且不同身材的人都能穿。

打入主流靠誠信和質量

艾群的主要合作對象就是精品店和主流品牌。她說,精品店量不大但利潤高且穩定,全美合作的精品店,好的時候有3000多家,現在有2600多家。而Chicos、Free people這些大品牌則量很大,華人服裝打入主流不容易,品質和誠信都很重要,2015年他們從Chicos全球500家供貨商中脫穎而出,獲得全球最佳表現獎。

她說,在美國做服裝生意,不能原汁原味的中國風,要創新。她從周莊蠟染獲得靈感,製作的一款衣服賣了1萬件,一個美國模特還穿著作為告別舞台秀服裝。Smithsoian博物館也收藏她的衣服。

艾群創立了自己的品牌Airs. A,好萊塢歌手Cher曾穿著該品牌衣服拍攝唱片封面,還有奧斯卡影后Charlize Theron也穿著參加活動。艾群說,她始終記得多年前在蘇州大橋上寒風中等待工作的女工們的身影,她當時就發誓要在美國銷售更多衣服,讓那些中國女工有穩定工作養活家人,這也是企業家的社會責任感。

艾群展示她的服裝。(記者張宏/攝影) 艾群展示她的服裝。(記者張宏/攝影)
好萊塢歌手Cher曾穿著她設計的衣服拍攝唱片封面。(記者張宏/攝影) 好萊塢歌手Cher曾穿著她設計的衣服拍攝唱片封面。(記者張宏/攝影)
艾群展示她的服裝。(記者張宏/攝影) 艾群展示她的服裝。(記者張宏/攝影)



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