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地產迷思 | 不割草 小心變通緝犯

上官女士是馬來西亞華僑,丈夫是福州人,兩夫妻經營餐館小有積蓄,便希望能夠進入房地產業。今年初兩夫妻便把錢集中起來,在長島東邊的小鎮買了一間一家庭的破舊房屋,總共花費48萬元。

本來他們的意思是要把房屋推倒重建,後來由於資金不足,便擱置下來。又由於離紐約市的住家大約要一個半小時的車程,加上餐廳裡忙,兩夫妻便把這件事擱置下來。春天來了又走了,夏天已經過了一個月,兩夫妻都沒去看過房子。後來上官女士覺得這樣子不好,她應該去看看房屋有沒有問題。

在一個餐館休息的星期一,她獨自駕車去看那棟房屋,發現草長得很長。鄰居一個白人太太看到她,就把她拉到一邊問她到底怎麼了,上官女士只說餐館忙,不得空來。鄰居說,鎮裡的警員來了幾次,找不到她,警員告訴鄰居,鎮公所已經對房主提起刑事訴訟,她沒有出庭,法院便對她發出通緝令。

這下上官女士嚇傻了。她趕快進屋查看,屋裡有一些郵件,其中有幾封是鎮公所送來的告票,上面載明因為庭院裡的草沒有剪,觸犯該鎮的刑事法律,必須出庭。因為她沒收到告票,沒有出庭,法院便發通緝令,要捉拿她歸案。

上官女士拿了這些文件,驚慌之下不知怎麼辦,急忙離開小鎮。回到皇后區後,她找了一位律師幫她處理。這位律師打電話到鎮公所,找到負責鎮刑事告發的律師,和他說明原委。這位告發律師是一位執業律師,兼職為鎮公所告發刑事案件。根據這位原告發律師的說法,在這個鎮裡每一個禮拜,居民必須至少剪一次草;如果一次沒剪,屬於違規,要罰款;一個月以上沒剪,便是輕罪,屬於刑事,有可能要坐牢的。

上官女士的律師為她說盡好話,最後告發律師答應把告發罪行降低到違規,罰款800元就算了。上官女生一聽當然立刻答應,第二天便驅車到鎮公所交罰金,把這件事解決了。

本案啟示:

1. 紐約市以外的紐約州的地方政府,比如說鎮、鄉、郡等地方政府,有權力訂定他們自己的法律管理它們轄區之內的事務,在紐約市不屬於刑事犯的小事,在這些小鎮有可能是刑事罪行。入境隨俗,到小鎮裡買物業的人要注意。

2. 割草雖然不是一件大事,但是長期不割草,可能導致蚊蟲滋生,鼠類窩藏,對於地方的衛生都不是一件好事。很多地方政府都訂定法律強制居民定期割剪。

3. 縱使對地方的衛生影響不大,但是雜草叢生的景像給人社區敗落的感覺,影響到社區的地價。政府不管,鄰居都可能講話。(本文作者為紐約執業律師)



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