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樂觀主義者特別長壽 超過85歲機率高

樂觀的人更愛運動。(Getty Images) 樂觀的人更愛運動。(Getty Images)
社交參與有助於長壽。(美聯社) 社交參與有助於長壽。(美聯社)

2019年8月27日當代醫學新聞網站(www.medicalnewstoday.com)刊登一篇「樂觀度較高的人更有可能特別長壽」的文章。文章說,新的研究發現,樂觀度較高的人往往壽命更長,活到85歲或以上的機率更高。

非生物因素  影響壽命

最近美國「國家科學院學報」(PNAS)發表一篇研究報告,報告顯示研究人員發現更高樂觀和更長壽命之間的聯繫,甚至達到「特殊壽命」。過去,大多數研究特殊壽命的科研人員都傾向於「生物醫學因素」會影響壽命,而最近科學家們開始對非生物因素的作用產生了興趣。

波士頓大學醫學院精神病學助理教授李(Lewina O. Lee)說,人們對積極心理社會因素的認識相對較少,而這可以促進健康老齡化。她與同事將樂觀主義定義為「對美好事物將會發生的普遍期望」。他們認為,由於可以使用簡單的治療技術改變樂觀情緒,故其研究結果對公共健康具有「重要意義」。

該團隊匯總了護士健康研究(NHS)中6萬9744名女性的數據和退伍軍人事務老齡化研究(NAS)中的1429名男性的數據。NHS數據涵蓋了2004年至2014年間10年的隨訪,而NAS數據包括1986年至2016年間30年的隨訪。

在這兩個項目中,所有參與者都完成了定期的健康調查,其中包括有關飲食、飲酒、吸菸和其他健康相關行為等。調查問卷也包含了樂觀的項目。雖然這兩個項目使用了不同的評估樂觀的標準,但作者指出「先前的工作已證明它們是相關的」。例如,NHS參與者完成的樂觀主義的六個問題之一,要求他們在五個等級上表明他們在多大程度上同意或不同意這樣的陳述:「我希望有更好的事情要做。發生在我身上的不是壞事。」

在參與者中,13%的女性在隨訪10年中死亡,71%的男性在隨訪30年內死亡。當研究人員分析數據時,他們發現在隨訪開始時樂觀程度最高的女性和男性比樂觀程度最低的女性和男性平均壽命長11-15%。此外,樂觀程度最高的女性和男性過85歲生日及以後活著可能性要高50-70%。他們發現,即使他們考慮年齡、教育、疾病、憂鬱症、體力活動、飲食、飲酒、吸菸和去看醫生的影響,聯繫仍然存在。

樂觀者  參加健康行為

研究人員分析了樂觀如何幫助人們延長壽命的原因。一個原因是,樂觀程度較高的人更有可能參與促進健康的行為,如不吸菸和更積極參與各種活動。這兩種行為都可以延長壽命。另一個因素是更有效地調節情緒的能力。研究結果表明,樂觀是一種促進健康和長壽的心理資源。一些研究表明,有些干預措施可以幫助人們提高樂觀程度,包括冥想、涉及寫作的簡短練習以及強化認知行為療法(CBT)。

布魯金斯學會(Brookings Institution)2018年5月曾發表類似的研究報告。布魯金斯高級研究員葛理翰(Carol Graham)解釋說:「我們看到的是1930年代出生的人,活到2015年以後。」根據美國對類似年齡人士的數據,那些在早年和中年生活樂觀的人「壽命更長」。之前的研究報告說,樂觀與減少過早死亡或減少心血管疾病等的發生率有關,但樂觀與長壽命之間的聯繫相對較新,且影響深遠。

葛理翰認為,社區可以通過增加藝術機會來增加樂觀情緒,這可能有助於創造目標感並促進社會聯繫。不過,科學家仍然不完全理解為什麼樂觀可能導致長壽。這可能只是樂觀的人更有可能投資於他們的健康並避免危險的行為,但也可能有更多的生物學因素。

洛克菲勒大學神經內分泌學實驗室負責人麥克伊溫(Bruce McEwen)說,經驗塑造了大腦和身體。炎症和壓力會影響大腦和其他器官,導致疾病或衰老過程。樂觀和社交參與等屬性都是相互關聯的,並且可能能夠對抗更高的壓力和炎症水平。

他認為,應謹慎解讀這些樂觀主義者的研究。在這項的研究中,兩組男性和女性相當狹窄,主要是具有較高社會經濟地位的白人,很難確定這些發現的普遍性。李說,這些發現為未來的研究提供了一個啟動點。她希望研究樂觀與長壽之間的潛在途徑,並尋找這些發現的解釋。

樂觀的人會避免吸菸。(Getty Images) 樂觀的人會避免吸菸。(Getty Images)
研究發現,樂觀者更長壽。(EPA) 研究發現,樂觀者更長壽。(EPA)



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