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映日荷花別樣紅

白色的荷花。 白色的荷花。
粉紅色的荷花。 粉紅色的荷花。

華盛頓DC的東北部有一個公園,叫肯尼福水上花园(Kenilworth Aquatic Gardens)。此地的華人稱它為「荷花公園」,因為公園裡有一個一眼望不到邊的荷花淀。繞過公園的訪客中心,便見曲折有致的木橋,漫步橋上眺望四周沼澤,別有一番野趣。不過,來這裡的遊客,尤其是華人,都是奔著荷花來的,因為荷花在美國難得一見。

7月小暑,正是賞荷時節。露出尖尖角的荷葉,滾動著水珠的葉面,薄薄的半透明的花瓣,青色泛白的花苞,碧綠的蓮蓬,雪白的藕,看得人應接不暇。微風又送來陣陣清香,夏日的暑氣早不知哪兒去了。此刻正是清晨,我站在華盛頓DC的荷花淀邊,沾著露水的荷花正慢慢綻放,迎風搖曳,我不由吟起古人的詩句:「四面荷花三面柳,一城山色半城湖。」

荷花,又名蓮花、水芙蓉,古稱芙蓉、芙蕖、菡萏,屬於睡蓮科多年生水生草本花卉。荷花的根莖種植在塘底的淤泥裡,地下莖又長又肥厚,還有節和許多小孔,這就是藕。藕折斷了,會有白色的藕絲連著。荷花的葉子挺出水面,「出淤泥而不染,濯清漣而不妖」,怪不得古代的文人稱荷花是君子之花、凌波仙子。

荷花的葉柄很長,一個葉柄一張葉,葉又大又圓,直徑可達70厘米。荷花的花朵開在伸出水面幾厘米的花莖上,花莖細長,最長可達30厘米。花一般比葉略高,最大直徑20厘米,有白、黃、粉紅、深紅等色,白天開花,晚間閉合。荷花的蓮蓬就是花謝後的花托,蓮子就是果實,蓮心就是蓮子裡面綠色的胚芽。

荷花生長的日程表大致是4月萌芽,5月長葉,6月至9月是花期,7月至8月果實成熟,9月蓮藕成熟,10月莖葉枯萎,冬季休眠。從中可見,荷花是一面開花,一面結實,人們可同時觀賞荷葉、花蕾、花朵和蓮蓬,觀賞期很長。荷花的葉子、花瓣、藕和蓮心可生吃,根莖也可食用。荷葉、花、藕節、蓮子、蓮心和根莖都可入藥。

荷花喜歡全日照,生長期宜每天8小時光照,如光照不足,只會長葉,不會開花。荷花還喜歡靜止的水,生長期離不開水,但荷葉不能淹在水裡。如用自來水澆灌,須存放一兩天再用。

荷花可盆栽。盆底小孔先要設法堵住,盆土應為泥糊狀。選在5月下旬,先用小刀將蓮子凹下去的一端小心剖開,露出種皮,浸泡在清水裡三、四天,期間須每天換水。種下後,將盆放在避風的陽台上,過一星期會出芽。如果種在缸裡,選在3月下旬,不用蓮子,而是直接將藕沿著缸的邊沿斜插進糊狀的泥裡,再將缸移置避風的向陽處。待泥土表層開裂,慢慢灑些水,促使藕出芽。出芽後,再多澆些水。

盆栽荷花,應注意以下五點:一、水不可過深,泥土則要深厚;二、盆土一年四季需要保持濕潤;三、肥料不必多施,宜用充分腐熟的農家肥,以磷鉀肥為主;四、平時勤除雜草、浮萍和藻類;五、冬天須將盆或缸移置室內。

 荷花的歷史悠久。五千年前的仰韶文化遺址存留碳化的蓮子化石,周朝書籍載有培植荷花的篇章。《詩經》有詩句:「彼澤之陂,有蒲有荷。」《本草綱目》註解鮮藕:「六、七月采嫩者,生食脆美。」最早的插花藝術,應是六朝時期供於佛前的瓶插荷花。最早的園池栽植,應是春秋時期吳王夫差為西施賞荷在蘇州靈巖山築的玩花池。

荷花一般比葉略高。 荷花一般比葉略高。
荷花的歷史悠久。 荷花的歷史悠久。
夏季觀荷花,別有一番野趣。 夏季觀荷花,別有一番野趣。



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