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愛迪生市供水、排汙外包公投 84%否決

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愛市居民投票拒絕供水及排污私有化。(記者謝哲澍/攝影) 愛市居民投票拒絕供水及排污私有化。(記者謝哲澍/攝影)
愛市供水設施年久失修。(Ghilianie Soto) 愛市供水設施年久失修。(Ghilianie Soto)

愛迪生市(Edison)10日就供水與排汙外包協議進行公投(referendum),共有1萬511人參與,以壓倒性多數否決市政府希望外包給蘇伊士水務公司(Suez Water Company)的合約。84.4%投票者要求市政府運營供水與排汙部門,拒絕繼續私有化。

愛市政府此前修改外包合約,將時限從原本的40年降低至25年,但依然未能贏得居民支持。市長藍奇(Thomas Lankey)表示,市政府將尊重居民的意見,設立新的政府部門來管理愛市南部地區1萬2000戶居民的供水和排汙;愛市北部地區則繼續由American and Middlesex water companies供水。

倡議組織Food & Water Watch發起人Junior Romero說,以壓倒性優勢否決供水外包,對愛市居民是歷史性的勝利,「在私營水公司大行其道的今天,希望其他市鎮能夠仿效愛市,拒絕供水及排汙私有化。」

蘇伊士公司則對公投結果失望,稱愛市「反常」(anomaly),不會成為其他市鎮借鑑的先例。發言人Richard Henning說,愛市居民失去了一次良機,「愛市供水和排汙系統面臨危機,因為管理者缺乏能力;他們原本有更新供水和排汙基礎設施的機會。」

居民Laurie Ann Szymanski-Roche說,她投票反對外包,是因為蘇伊士公司名聲不佳,不適合愛市。該公司此前被曝出為博根郡(Bergen)和哈德遜郡(Hudson)居民供水,含鉛量超出EPA標準。曾參選市長的Keith Hahn則指,市長藍奇在外包過程中的不透明和糟糕的策略,是失去民心的重要原因。

市議員Sam Joshi表示,此次公投的投票率甚至超過今年6月的初選,「這個結果說明居民都想要政府來管理供水和排汙系統,期待政府組建公有部門來更新和重建我們的基礎設施。」愛市南部地區原本由新州美國水公司(New Jersey American Water)供水,20年合約已到期。

愛市居民公投,否決供水與排汙外包計畫。(取自Suez臉書) 愛市居民公投,否決供水與排汙外包計畫。(取自Suez臉書)



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