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美國名校巡禮/新移民校友 傳授哥大申請秘訣

鄭重聲明
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哥倫比亞大學校友周蕊畢業藝術照。(周蕊提供) 哥倫比亞大學校友周蕊畢業藝術照。(周蕊提供)

申請美國頂尖大學競爭越來越激烈。哥倫比亞大學(Columbia University)校友周蕊(Rui Zhou)指出,當下能被名校錄取有三個最重要的因素:課業成績(GPA)、標準化考試(SAT/GMAT/TOEFL)以及課外活動經歷。當年申請大學時,她同時被幾所常春藤大學(IVY Schools)錄取,包括哈佛大學(Harvard)和賓州大學(U Penn)。由於哥倫比亞大學位於紐約市,這個大都會對年輕人很有吸引力,所以最終選擇哥大。

•寫好申請論文是關鍵

在高中四年,周蕊的平均成績一直保持在A到A+範圍,標準化考試成績也不錯,這些表現使她引起哥倫比亞大學招生官重視。但申請者中成績優秀的學生眾多,周蕊認為最終讓她脫穎而出,還是課外活動經歷和大學申請論文(College application essay),論文在申請大學的重要程度,甚至不低於高中四年平均課業成績,因為論文是軟實力的體現,能夠讓她在優等生中脫穎而出。

周蕊指出,很多華裔學生參與過不少社會活動或得過一些獎,卻不知道如何在論文中將優勢很好地表達出來;另一方面中華文化推崇「含蓄、謙遜」品質,因此比較美國本地學生,華人新移民的申請論文往往缺乏競爭力。周蕊諮詢了一家升學輔導機構,其作文老師非常專業,給了她很多重要意見,還幫助她將論文修改了幾次。「我認為這些細節幫助我,最終受到多所名校青睞。」

•模擬面試 熟悉學校有備而來

申請私立名校一般都有面試,周蕊的面試官是哥大招生人員,透過SKYPE面試約半個小時。周蕊的經驗是「一定要提前準備、做足功課」。在面試前,她先去了一家升學輔導機構參加幾次模擬面試,讓她在實際面試時有備而來。「面試官除了想知道申請人的優秀之處,更希望瞭解我是否適合該所學校?所以我在面試前充分查閱哥大資料和專業課程(curriculum)設置,讓面試官認為我對學校及想要學習的專業非常瞭解和感興趣。」

•新移民學生演講有挑戰

哥倫比亞大學位於大都會紐約市,校園文化非常包容,教授們水平很高,讓學生有機會接觸到專業領域的翹楚菁英。周蕊師從在學術領域很受尊重的教授Jeanne Brooks-Gunn。入學以前已多次閱讀過她的著作,入學後又提供了她與名師面對面的機會。

哥大課業繁重,作業很多,不僅是書本上內容,很多是需要小組合作才能完成的社會實踐項目。對於中國新移民學生來說,寫作業和考試一般不成問題,但口頭報告(Presentation)則頗具挑戰性,因為口語能力不及土生土長的同學。

•哥大學歷 求職階梯

哥倫比亞大學擁有豐富的求職資源,為畢業生求職之路鋪設成功階梯。很多知名企業每年定期來哥大校園舉辦招聘會,哥大校友的社會網絡也四通八達。畢業生選擇繼續攻讀博士學位或求職找工作都較順利。很多校友表示,哥大是很好的跳板,不難從競爭者中脫穎而出。

周蕊找工作也沒有經歷海量投寄簡歷的煎熬過程。當時一位哥大校友任職的銀行正在招聘,周蕊請他向該單位人事部門遞交一份簡歷,不久便收到該單位的電話口試,之後又參加一次現場面試,順利拿到錄用通知。

2018年周蕊畢業於哥倫比亞大學教育研究所,主修教育心理學。但她也是一位新移民,在中國北京讀完高中二年級才來到美國求學,熟悉美中教育,因此介紹自己申請和就讀哥倫比亞大學的經歷,樂與讀者分享和交流,特別是華人新移民。她歡迎讀者信息反饋,聯絡方式[email protected]

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