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秋風乍起芋頭香

五彩芋,塊莖有毒,不可食用。 五彩芋,塊莖有毒,不可食用。
大野芋。 大野芋。

記得童年時,蹲在灶前看外婆將芋頭在爐灰裡煨熟了,然後剝芋頭。剝芋頭不怕燙了手,卻怕沾上芋頭的粘液會發癢,外婆就用生薑在手上塗抹,很快就止癢了。在中學時代,聽老師唸鄭板橋的詩句:「閉門煨芋挑燈,燈盡芋香天曉。」並記得那首泰州民謠:「深夜一爐火,渾家團欒坐,煨得芋頭熟,天子不如我。」沒想到來美國後,我在自家院子種上了芋頭,不僅為的是煨芋頭吃,而且還為的是觀賞芋頭的葉子。芋葉和荷葉很像,所不同的是,荷葉嫵媚,像躺著的夢;而芋葉英挺,似揚起的帆。

種芋頭,眼看著青翠的芋葉一天比一天大,很是有趣。先是一張葉,慢慢長出第二張葉,接著第三、第四、第五、第六、第七張葉依次長出。綠色或紫紅色的葉柄,又粗又長,像桅杆般直立。葉面闊如鼓起風的帆,先是微卷,慢慢半卷,直至全面展開。它像亭亭翠蓋,微風吹來輕輕搖曳,露珠在肥厚的綠色葉面上左右晃動。

芋頭,又稱芋、芋艿、毛芋,屬多年生塊莖植物。它的地下塊莖褐色,渾身棕色纖毛。根部的球莖稱為母芋,俗稱老芋頭,拳頭大的留著做種。老芋頭長出的芽,俗稱小芋頭,味道鮮美,有卵形、圓形和橢圓形。芋頭有白芋頭、紅芋頭之分。白芋頭發出的芽是白色的。不管何種顏色,剝光的芋頭似玉如脂,有的還有著褐色或紅色的紋理。

芋頭又有旱栽、水栽之分,旱芋有子芋、魁芋和多頭芋,水芋有紅梗芋、白梗芋,水芋的味道勝過旱芋。芋頭不開花,唯有在生長期施加激素會促使開花,另外在溫度頻繁變化或高溫的環境裡也會開花。開出的花呈長條狀,雄花黃色,雌花綠色或白色。

芋頭既耐旱又耐濕,既耐熱又耐蔭,既耐肥又耐瘠,而且病蟲害少,所以很容易種。說得直白點,澆點水就活了。它需要的是短日照、疏鬆肥沃的粘質土和充足的水分,適合在院子裡栽培,大熱天生長旺盛,天一涼就生長緩慢。主人只需勤除草,適時培點土,就這樣輕鬆,清明後種植,中秋就可收穫。到了冬天,葉子枯萎,但不用愁,來年又會發芽。

芋頭也可盆栽,盆內泥土占三分之二,芋頭栽下後,覆土三厘米,一個星期就可出芽。如果栽下的芋頭已經出芽,就不用覆土了。盆栽芋頭可養好多年,但要記得換盆。因為芋頭的球莖會長出小球莖,小球莖又會長出新的球莖。如果習慣在客廳裡欣賞盆栽芋頭,要記得隔幾天將盆移到窗台上曬曬太陽。芋頭也可水培,選圓形的芋頭,三、四天就能發芽,要記得水不可淹過芋頭,也要讓芋頭見見日頭。

我喜歡芋葉,不僅可觀賞,還可泡茶喝,清炒做菜,切成碎末和大米煮粥。因為喜歡芋葉,我又種過大野芋,它的葉子更寬大,還有波狀的邊緣。它的葉柄很長,上面有白粉。大野芋又名象耳芋、山野芋,和芋頭都歸於天南星科芋屬。

 除了大野芋,我還種過五彩芋。它的葉子更美,葉面上布滿多種顏色的斑點,又有白色、綠色的各種鑲邊,背面則是粉綠色。它的多姿多彩實在無法形容,可是地下塊莖有毒,切不可食用。可惜的是,五彩芋屬於熱帶植物,夏天是它的觀賞期,如果家裡沒有溫室,過了夏天就要跟它說再見了。還須說明的是,五彩芋又名花葉芋、彩葉芋和兩色芋,它和芋頭都歸於天南星科,但不是同一個屬。

芋頭適合在院子裡栽培。 芋頭適合在院子裡栽培。
盆栽芋頭,泥土占三分之二。 盆栽芋頭,泥土占三分之二。
芋頭的根莖。 芋頭的根莖。



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