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社會傳真╱青少年減重App 是愛還是害?

學童因飲食和生活型態改變且缺乏運動,過重問題普遍。圖為東京小學為過胖學童安排的體育課。(美聯社) 學童因飲食和生活型態改變且缺乏運動,過重問題普遍。圖為東京小學為過胖學童安排的體育課。(美聯社)
Kurbo使用者介面。(圖/取自Kurbo官網) Kurbo使用者介面。(圖/取自Kurbo官網)

體重管理公司「慧優體」(Weight Watchers,即WW)13日推出青少年飲食管控應用程式Kurbo,旨在「協助8歲到17歲的青少年達到更健康的體重」。

不過,這款基於史丹福大學(Stanford University)「小兒肥胖計畫」研究數據的應用程式,讓營養師和家長憂慮,可能形塑青少年對食物的錯誤認知,甚至導致飲食失調症(eating disorder)。

Kurbo根據史丹福大學的小兒肥胖計畫,以簡單易懂的紅綠燈概念,將食物分類,讓使用者追蹤每日所攝取的食物種類。

綠色指蔬果等輕食,屬於使用者可以放心大口吃的「好食物」;黃色則是可適量食用的「精益蛋白質」(lean protein)和義大利麵等;紅色則是糖果和汽水等就算嘴饞也得三思的垃圾食物。

這款應用程式可免費試用7天,之後採單月、3個月或半年計費,單月費用為69元、3個月189元或半年294元。付費的使用者,可透過網路與數位教練諮詢。

總部位於紐約、致力推廣健康生活習慣的慧優體去年併購數位健康新創公司Kurbo,慧優體首席科學官員佛斯特(Gary Foster)說:「這是經過科學證明,能讓孩子吃得更健康,且運動得更勤奮的方法,我們樂見越來越多人使用。」

許多忠實追隨者感謝慧優體改變他們的人生,也樂見家長讓孩子加入Kurbo,從小打造孩子的健康生活習慣。

● 家長與營養師 憂心忡忡

麻州營養師安娜‧史溫尼(Anna Sweeney)說:「我樂見家長以良善的出發點,為孩子註冊這款應用程式。」

但她話鋒一轉,說道:「我們都知道,對食物的偏見並不會創造與食物的健康關係,也不會讓人們在吃東西的時候感到快樂。」

速食和碳酸飲料造成人們肥胖。(美聯社) 速食和碳酸飲料造成人們肥胖。(美聯社)

英國「太陽報」(The Sun)專欄作家卡倫‧布拉迪(Karren Brady)認為,Kurbo的美意是解決肥胖問題,卻得承擔部分青少年可能因此迷戀不健康飲食行為的風險。

身為家長的布拉迪說,提供孩子控制飲食工具的工作應由家長把關,且對17歲以下的未成年人來說,「健康地維持體重」必須由家長而非手機指導;孩子不需要減重應用程式,鼓勵孩子頻繁地看手機也不好。

她認為,家長應該藉由溝通,告訴孩子健康飲食的優點,並以身作則,展現均衡飲食的生活方式,而不是以減重為目標來鼓勵孩子。

布拉迪憤怒的表示,慧優體鼓勵兒童注意體重,形容這是避免飲食失調的方式,但過於專注體重,注定悲慘一生。

減重觀察員霍莉‧史托卡普(Holly Stallcup)在Change.org上發起請願投票,盼募得15萬人簽署,施壓慧優體下架Kurbo應用程式,截至上月22日已有至少8萬6000人響應,人數持續增加中。

● Kurbo 生活方式vs減重

當使用者註冊Kurbo時,需要輸入姓名、身高、體重和性別,接著選擇使用此應用程式的目標,選項有健康飲食、減肥、讓父母快樂、變強壯和苗條、更有活力,增強自信,或穿衣服更好看。

加拿大營養師艾比‧蘭格(Abby Langer)說,當她得知「讓父母快樂」是其中一個選項時,感到「噁心想吐」。

佛斯特表示,Kurbo代表「以家庭為基礎的方式」,父母不應該排除任何一個孩子,而是需要樹立榜樣並讓整個家庭都參與其中。

蘭格說:「體重超標的孩子已經自我感覺很差了,當他們取得這個應用程式,彷彿訴說著『你/妳有問題』。」

一旦使用者選定目標,就能根據零到十的量表,衡量該目標對使用者的重要程度,以及現在和達標後的自信程度。

使用者的個人資料頁面會列出使用者的「身體質量指數」(Body Mass Index,簡稱BMI),BMI的計算方式是體重(公斤)除以身高(公尺)的平方,並讓使用者得以審視一周內吃下的綠色、黃色和紅色食物的約略數量。

佛斯特駁斥外界認為Kurbo是「減肥」應用程式的說法,澄清他將Kurbo定義為如生酮飲食(ketogenic diet)或原始人飲食法(Paleo diet)的飲食方式,標記食物的好壞,並鼓勵人們多吃好食物,少吃或別碰壞食物。

佛斯特說,減肥會造成短期的行為改變,而慧優體更專注於建立健康的模式。

飲食與體態教練林達‧塔克(Linda Tucker)認為,這款應用程式的「紅綠燈」「有問題」,因為「缺乏細微差異」。

她明白開發者是希望簡化使用程序,Kurbo的計畫也不要求孩子追蹤熱量或脂肪,但「他們直指部分食物比其他食物來得好,卻未提供背景說明」。

人們發起請投票,盼廠商撤下Kurbo。(圖/取自Change.org) 人們發起請投票,盼廠商撤下Kurbo。(圖/取自Change.org)

在俄勒岡州波特蘭創業的塔克說:「這不切實際,並非傳授健康食物的方式,尤其對象是兒童。」

● 幫助或傷害?

部分慧優體會員盛讚該公司推出協助兒童和青少年的程式。

聯邦疾病防治中心(CDC)數據顯示,美國約有1370萬名兒童和青少年有肥胖問題,占該年齡層總人口數的五分之一。

CDC將肥胖定義為,BMI高於學童與青少年所屬的性別-年齡別體位的百分位達95%或以上。

舉例來說,一名十歲男孩的身高4英尺8英寸(約142公分)、體重102磅(約46公斤),就屬於肥胖。

部分健康專業人士認為,BMI是一種粗略且不準確的衡量方法。

不過,CDC指出,肥胖者面臨較高的健康疾病風險,如罹患高血壓和第二型糖尿病等。

佛斯特說:「現實情況是,數據非常明確,我們基於科學的解決方法,幫助那些為過重和肥胖所困的孩子,我們透過數位應用程式做得很好。」

Kurbo網站上有些成功案例的前後對照圖,以及他們順利甩掉多少公斤。

佛斯特說,這些成果照用來「鼓舞人心」,但有些人不這麼認為。

塔克說:「如果Kurbo希望為青少年創造健康的身體形象和習慣,我很贊成;問題是,當它開始介紹減肥的觀念時,一切都成了毒害。」

網址:https://www.change.org/p/ww-fomerly-weight-watchers-ww-remove-children-s-weight-loss-app-that-will-cause-countless-eating-disorders



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