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台灣醫療奇蹟/刺激迷走神經 「控電」治癲癇

「我的孫女會唱歌了。」一名八、九歲的小女孩因癲癇常發作造成學習遲緩,連話都說不好,讓阿嬤好心疼。經過植入「迷走神經刺激器」治療後,慢慢的成績進步、也開口唱歌。台中榮總腦腫瘤神經外科主任李旭東是台灣進行此項癲癇療法的專家,他說,治療癲癇就像重塑患者的人生,隨著未來科技更進步,可望降低癲癇造成的併發症,更期待民眾減少對患者的誤解。

無預警發作 藏致命風險

多年治療癲癇病人,李旭東主任遇過不少悲慘案例,有人因癲癇發作從樓梯上摔下去,全身骨折七、八次;也有家庭主婦做菜時發作,而被熱油燙傷;還有患者一天發作60多次,連睡夢中都不得安寧;甚至還有人在洗澡時倒下,不幸因淺淺的浴缸水溺斃。

癲癇起因於大腦細胞的不正常放電,治療時必須找出造成放電的區域,但每位患者的放電位置不同,發病症狀也跟著不同,治療方式因人而異。同時,約有三分之一患者服用藥物仍控制不理想,屬「頑固型癲癇」,須考慮腦部放電部位切除手術等療法。

李旭東主任說,癲癇治療前,正確的診斷評估非常重要,除了核磁共振等檢查,中榮並可對患者進行24小時腦波錄影,紀錄患者三到五天內的發作以及腦波放電情形,可精準找出放電的區域。有些患者放電區域不止一處,或切除後可能癱瘓,無法進行手術,則可考慮植入「迷走神經刺激器」(Vagus Nerve Stimulation Therapy,簡稱VNS)。

植入「迷走神經刺激器」不需開腦,侵入性較低,是在患者左胸放入一顆電池、並在左頸部的迷走神經埋入刺激器的神經導線,透過穩定的電刺激,抑制腦部的不正常放電。追蹤在中榮完成的案例中,不僅可以較之前減少一半發作的次數及強度,同時發現對12歲以下的患者,可能因癲癇對腦部傷害時間較短,植入「迷走神經刺激器」後會讓說話、記憶力、學習力以及跟同儕間的人際關係變好,這也是其他治療方法看不到的。

關2

VNS療法權威 台近7成病例由李旭東操刀

台中榮總腦腫瘤神經外科主任李旭東長期治療癲癇,自衛福部核可「迷走神經刺激」這項療法後,台灣接受此項治療的患者約有三分之二是在李旭東手上完成。

看到從診斷技術到癲癇療法的新進展的同時,李旭東也注意到,民眾對癲癇的迷思與害怕仍需改善。他感慨地說,以前癲癇被視為邪惡的疾病,直至今日一般民眾的認知仍不足,還是會遇到老師拒絕癲癇兒童到自己任教的班級。其實根據統計,六成民眾一生中會發生一次癲癇,包括頭部外傷、腦膜炎、感染、中風、腦瘤等因素,都可能導致癲癇的發生。

李旭東也說,除了一般熟知的抽搐症狀,有些患者非抽搐的症狀容易被忽略,有的人是腦筋一片空白、無意識地走來走去、或是學生坐錯教室等,也應有警覺心。如果遇到癲癇患者發作,一定要注意安全,避免意外發生,特別是抽搐發作時間達五分鐘以上,可能造成死亡,要立刻叫救護車送醫。而患者要減少發作,即使因為其他治療得以減藥,仍需要按時服藥,並要正常作息、減少咖啡因的攝取以及情緒太大的起伏,也可以降低發作。

李旭東說,醫療科技的進步,傳統的手術及藥物治療以外,已經有更有效益,更安全的治療方法,讓全球癲癇患者可安心安全的生活,成為李旭東主任的努力方向。

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