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紐奧良法國區 舊城多姿彩

紐奧良的面具店。 紐奧良的面具店。
聖路易斯天主教堂。 聖路易斯天主教堂。

路易斯安納州紐奧良市的法國區建於1718年,是紐奧良最古老的社區,由法國人建立,具有300年歷史。紐奧良是一個海港城市,法國區就在密西西比河河口。所幸這個舊城區高過水位5呎,離决堤有一段距離,且有較高的防洪牆保護,在2005年5級颶風卡翠娜的襲擊下,法國區的破壞算輕微。

密西西北河風光。 密西西北河風光。

族裔繁多 歷史氣氛濃

雖然叫法國區,但建築物卻深受40多年西班牙統治的影響。因為1762年紐奧良曾被法國當作政治獻禮交給西班牙,至1801年拿破崙才取回。海地革命後,大批難民逃亡到紐奧良,加上解放後的黑奴、印第安人、德裔人和法裔加拿大移民等,令這個舊城區擁有各種不同的民族風采。

如同歐洲舊城必有廣場,法國區有座傑克遜廣場,美國第七任總統、戰爭英雄傑克遜(Andrew Jackson)的銅像豎立於此。兩旁是對稱的四層高紅磚歷史建築:龐塔爾巴大樓(Pontalba Buildings)。

大樓底層是商店和餐館,頂層是美國最古老的租用公寓,約建於19世紀40年代後期。據說是紐奧良市最先選用鐵欄杆的建築物,之後成為其他建築仿效的時尚。

聖路易斯天主教堂。 聖路易斯天主教堂。

廣場對面是法國殖民地時代的聖路易斯天主教堂,教堂兩旁是兩座西班牙式歷史建築物,曾為政府機關和法院,美國向法國購買路易斯安納殖民地的簽署儀式也在此舉行,現在是路易斯安納州立博物館,對歷史有興趣的可前往參觀。

教堂外的廣場有畫家、街頭藝人、占卜師和音樂表演,非常熱鬧。遊覽法國區,第一站可以到廣場看看,然後到對面的法國市場,或是到河畔步道,欣賞密西西比河的風景。18世紀至20世紀初,法國市場提供區內居民日常生活用品,現在是餐館和販售紀念品的市場。

廣場上的街頭藝人。 廣場上的街頭藝人。

街頭可飲酒 爵士樂悠揚

法國區的面積為0.49平方英里,大約有80個街區,最出名的街區是波本街(Bourbon Street )。波本是當年統治法國的貴族姓氏,跟波本酒無關,但此區卻是酒吧紅燈區。

全美只有不到十個城市可以在公共場所飲酒,法國區是其中之一。只要盛酒容器是膠製便可,所以酒吧有外賣服務。這些外賣容器色彩繽紛,最受歡迎的一款外賣雞尾酒「Hand Grenade」,外型就是一枚附有飲管的綠色膠手榴彈。

波本街還有爵士樂,最具代表性的典藏廳(The Preservation Hall),擁有自己的樂隊,路易阿姆斯壯(Louis Armstrong)也曾跟典藏廳樂隊合作出唱片。但若要在典藏廳欣賞爵士樂,一般至少要在演出前一小時排隊購票,而且不一定有座位。


影片來源:YouTube

懺悔節狂歡 搶珠鏈換酒

法國區的懺悔節(Mardi Gras)是一年一度的大型活動。原本是復活節前40天的周二開始齋戒的日子,以紀念耶穌在荒野禁食40天的事蹟。

法文Mardi Gras直譯就是「肥油星期二」(像法國菜Foie Gras,便是肥鵝肝)。因為從前在齋戒前夕,人們會趕快吃完家中不能久存的食物,例如將雞蛋牛油做成大量鬆餅(pancake),或是先宰頭牛吃然後才齋戒;如今則成為連續數星期的嘉年華會、遊行和逛歡節日。

慶祝懺悔節,建築物掛上三色彩帶。紫色代表正義、綠色代表信念、金色代表力量。 慶祝懺悔節,建築物掛上三色彩帶。紫色代表正義、綠色代表信念、金色代表力量。

美國大學生對法國區的懺悔節趨之若鶩,是年輕人心目中名副其實的狂歡節。因為這裡可以在街上飲酒,氣氛也特別瘋狂。

其中一項特別活動,是會拋擲色彩繽紛的珠鏈,工作人員會從花車或兩旁建築物拋出,參加遊行的人們可以將收集到的珠鏈,拿到酒吧換飲料,有些女生會願意掀起衣裳露出乳房讓人看一眼,來換取這些珠鏈。有些人則會戴上骷髏面具或扮成喪屍,因為源自西非的巫毒教(Voodoo)在紐奧良有一定影響力,為狂歡派對加入一抹神秘色彩。


影片來源:YouTube

克里奧料理 獨樹一格

複雜的歷史和各國移民,也造就了法國區的克里奧(Creole)料理。它是糅合法國、西班牙、西非、海地、德國和義大利等國,再加上印第安和傳統美國南部特色的一種綜合料理。

克里奧料理的基礎是法國和西班牙菜,所以有濃湯和燴飯等,但加上了西非、印第安和地中海香料,並使用豆、米和粟米等五穀類;由於近海和多沼澤,所以有蠔、蝦和魚等料理(炸物或水煮),還有鱷魚肉。因為材料和味道很豐富,就像吃大雜燴一樣,而且別具特色,非常討喜。

但若論生蠔,紐奧良墨西哥灣區的生蠔,除了較大隻和肉身肥厚外,只有簡單的海水味道,個人認為及不上美國其他地區的生蠔。

菊苣咖啡 紐奧良傳統飲品

街頭小吃有法式無孔甜甜圈和牛奶咖啡。咖啡混合了菊苣粉,苦味減少,卻多了巧克力香味,再加入熱奶飮用,源自法國,特別受到女性喜愛。這種特色咖啡能在紐奧良流行起來,主要是因為美國內戰時,紐奧良被封鎖、缺乏物資,咖啡供應不足因而加入菊苣粉,最後成為紐奧良的傳統飲品。

皇家街區的畫廊。 皇家街區的畫廊。

假若不喜狂歡、不好夜生活、也不想排隊去聽爵士音樂,只想休閒地逛逛法國區,建議到皇家街區(Royal Street)走走。這裡有許多畫廊、古玩店、漂亮的房子和餐廳,錯過可惜。

皇家街區寧靜並洋溢浪漫氣氛,跟波本街區截然不同。不必害怕走入畫廊,店主一般非常友善,且展品豐富優秀,是整個法國區中我最喜愛的景點。

密西西北河風光。 密西西北河風光。



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