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家長必讀:電子菸可能上癮

青少年使用電子菸的比率升高。(Pixabay) 青少年使用電子菸的比率升高。(Pixabay)
一位麻州高中校長展示在校內搜到的各種電子菸。(美聯社) 一位麻州高中校長展示在校內搜到的各種電子菸。(美聯社)

「媽,拜託,電子菸不是香菸,對人體不會有太大害處。」16歲的Matt向媽媽解釋。這樣的說法似乎減輕莉莎對兒子抽菸的焦慮。但專家表示,事實不然,家長絕對有必要加強對電子菸的認識。

電子菸(e-cigarette)是一種加熱含有尼古丁液體的設備,點燃後可製造蒸氣,使用者可以吸入。聯邦疾病防治中心(CDC),2018年超過360萬名中學生表示,自己在過去30天內用過電子菸。

可能對身體有害

專家提醒,青少年抽電子菸可能上癮的機率,比吸食傳統菸草上癮的機率更高,而且,排除致死顧慮之外,愈來愈多青少年使用電子菸後,呼吸困難,被送進醫院。家長要認清,吸電子菸也可能對身體有害。

美國電子菸協會日前發布聲明指出,伊利諾州傳出的首例電子菸致死病例,應是死者先前吸食含有四氫大麻酚(Tetra Hydro Cannabinol, 簡稱THC),或其他非法毒品造成,並不是尼古丁產品導致死亡。

伊利諾州衛生廳(Department of Public Health)表示,過去幾周,伊州已經有10起類似電子菸造成不適的病例。同時,CDC與多個州衛生機關,正共同調查逾150起與使用電子菸相關的可疑肺部疾病案例,這些病患來自16個州,多半是青少年及年輕人,不少已經住院甚至進入加護病房,需要靠呼吸器才能維持呼吸。他們何時能復原,仍未可知。

這些病例的症狀包括:發燒、咳嗽、嘔吐及腹瀉、呼吸困難、呼吸急促或胸痛等。衛生官員警告,這可能是一波嚴重、危險的肺部疾病。

認識電子菸影響

專家強烈建議,家長應認清電子菸的影響。

一,長期影響未知

伊利諾州庫克郡史圖洛傑醫院(Stroger Hospital)急診醫學主任路易斯(Trevor Lewis)說,有些家長以為,電子菸發散的蒸氣是無害的水蒸氣,然而,這些氣體含有令人上癮的尼古丁,更含有「不明化學物質的調味料」,很可能傷害身體。

路易斯說,電子菸問世時間不久,長期使用後會有何後遺症或影響,醫師都還不夠了解。

湖郡推動戒煙的凱威基金會(Gateway Foudation)執行主任亞柏特(Karen Wolownik Albert)說,她常和家長談論電子菸的危害,尤其是調製電子菸口味的甘油成分,令人擔心。有家長告訴她,13歲的孩子在家裡使用電子菸後,房間窗戶出現一種黏性物質,「就像甘油累積在肺部一樣」。研究顯示,即使不含尼古丁的電子菸蒸氣,只要吸一口,就會減少血液流量,對人體有害。

二,不是戒菸替代品

電子菸一直以「戒煙替代品」為促銷口號,導致消費者誤以為抽電子菸沒有太大害處。亞柏特說,家長擔心「酒精」、「海洛因」,對孩子抽電子菸的態度是「還好我的孩子只是抽電子菸」。但是,這種吸食器應該要保持無菌,而電子菸的設備會滋生細菌,但多數青少年並不擅長保持物品乾淨。

三,較不易被注意

電子菸比有臭味的香菸更不容易被注意,因此是青少年偷偷溜進學校廁所的首選,他們有更多機會抽電子菸。

四,容易染癮

近年青少年抽菸的比率下降,但抽電子菸人數卻上升。由於使用尼古丁會上癮,抽電子菸亦然。更讓人憂慮的是,尼古丁上癮往往是帶領他們染上其他毒品、酒精的開端。

五,廠商受批評

JUUL是製造電子菸的廠商,該品牌將電子菸推出各種口味,以吸引青少年。庫克郡一名青少年佛斯(Christian Foss)日前向聯邦法庭對JUUL提控,指稱該公司鼓勵青少年抽電子菸,讓她16歲就染上煙癮,並染上氣喘。

市售電子菸種類繁多。(特派員黃惠玲攝影) 市售電子菸種類繁多。(特派員黃惠玲攝影)
抽電子菸可能對身體有害。(Getty Images) 抽電子菸可能對身體有害。(Getty Images)



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