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「跨境購藥」低廉 風險難料

鄭重聲明
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面對高昂的處方藥價格,許多美國人轉而到加拿大或墨西哥等境外地區,或利用網路藥店買藥。(Getty Images) 面對高昂的處方藥價格,許多美國人轉而到加拿大或墨西哥等境外地區,或利用網路藥店買藥。(Getty Images)

面對高昂的處方藥價格,許多美國人感覺自己藥商「勒索」,因此轉而到加拿大或墨西哥以及其他境外地區,或利用網路藥店買藥,價格低廉許多,儘管「技術上並不合法」,聯邦疾病防治中心(CDC)與製藥行業對此發出警告,然仍有許多民眾趨之若鶩。相關單位建議民眾最好多比價、購買有嚴格藥房規定國家的產品,且選擇有認證的網路藥店。

允許民眾比較國際和美國藥房處方藥價格的線上公司PharmacyChecker.com總裁Gabriel Levitt說,每年有數百萬人用這種方式獲得處方藥,有可能為省錢,也可能是他們可從中獲得無法得到的藥物,因在美購買價格更高。

洛杉磯時報報導,2012年被診斷出罹患第一型糖尿病,來自千橡市的Robin Cressman說,即使有保險,她也需每年支付7000元,因她需兩種胰島素藥物,Lantus與Humalog,為此她信用卡債務達3萬元。

去年在墨西哥蒂華納(Tijuana)時,她在當地藥房櫃台,買到這兩種藥物,費用不到她原本費用的10%。她說,她無法相信她拿到胰島素有多容易,「我在美國被勒索的情況有多嚴重。」

然而,若計畫越過邊境購買藥物,或通過外國線上藥店購買,須了解「這在技術上是違法的」,但「不太可能被起訴」。儘管有官方禁制令,但FDA允許聯邦執法者在「數量和目的明顯僅為個人使用」時,不得強制取締。

所謂個人使用的藥物,通常不超過90天份量,但在購買大於此數量的藥物前,便須考慮可能使相關機構懷疑有商業用途,以致陷入法律危機。

熟悉這類「跨境購藥」者來說,若不超過三個月藥量,通常能輕易過海關,但需向海關申報,出示醫師處方證明與醫師資訊。但仍有少數遭海關沒收的情況,但不會被逮捕。

從外國藥店線上購藥通常也不大有問題,從法律上而言,FDA可拒絕這些國際郵包,但並不常刁難。

紐約Westchester縣Scarsdale醫療集團主治醫師Ken Croen說,若在國外購買藥物,風險要大得多,也可能不安全。

哈佛醫學院醫學教授Aaron S. Kesselheim說,挑選線上藥店時,需確認其網站是在原產國獲得許可,且最好購買藥品監管良好國家如加拿大、紐西蘭、澳大利亞、西歐產品。

此外,檢查藥店在網站上公布的地址與電話。加拿大國際藥房協會經營的網站cipa.com,允許比較其認證合法為 數十家藥店的藥品價格。

若要透過由CIPA認證的藥店購買,需持有有效處方藥,提交醫療檔案,該網站並保留一分「流氓」藥店清單。

PharmacyChecker.com提供類似服務,將客戶與國外與美國境內藥店連接起來。Levitt說,雖然從海外購買藥物,是許多人依賴的方式,但仍可能在美國以經濟實惠的價格購買許多藥物,他建議消費者多做比較。

另外,總部位於聖塔蒙尼卡的GoodRx,追蹤美國7萬多家藥店處方藥價格,並提供優惠券。



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