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伊州福利廳長侯炳文「回娘家」 華人互助會熱迎

鄭重聲明
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伊州福利廳首位華裔廳長侯炳文(前右二)與當年在互助會曾共事的同仁合影。(特派員黃惠玲/攝影) 伊州福利廳首位華裔廳長侯炳文(前右二)與當年在互助會曾共事的同仁合影。(特派員黃惠玲/攝影)
伊州福利廳首位華裔廳長侯炳文(中)訪問曾服務過的華人互助會。(特派員黃惠玲/攝影) 伊州福利廳首位華裔廳長侯炳文(中)訪問曾服務過的華人互助會。(特派員黃惠玲/攝影)

伊利諾州最大規模政府部門福利廳(Department of Human Services)首位華裔廳長侯炳文(Grace Hou),22日造訪影響她職場生涯發展的關鍵組織之一「芝加哥北華埠的華人互助會」,互助會共同創辦人黃于紋及多位當年曾與她共事的同仁,都對「回娘家」的侯炳文熱情歡迎並引以為榮,侯炳文說,互助會的經驗是開啟她投入社會服務的大門,而注重移難民福利的伊州政府,也誓言保護民眾取得公共福利的權益。

福利廳每年掌管伊州高達70億元的年度預算,且員工多達1萬3000名,幾年前曾出任過福利廳副廳長的侯炳文,今年在州長普立茲克邀請,並順利通過議會支持下,成為第一位華裔廳長,她也是目前州府職位最高的行政官員。

包括伊州國會眾議員夏考斯基(Jan Schakowsky)、伊州州眾議會多數黨領袖哈里斯(Greg Harris)、48區區長歐斯特曼(Harry Osterman)、46區區長卡普爾曼(James Cappleman)等民代,均到場歡迎侯炳文,並對她多年來致力推動民眾福利、維護移民權益的成績,給予最高肯定。

三歲時跟著父母從台灣移民到伊州的侯炳文,畢業於香檳伊利諾大學,也具有春田伊大碩士學位,步出校園後,她曾在華人諮詢服務處任職一段時間,90年代後期黃于紋力邀她擔任互助會執行主任,2002年由前伊州州長布拉格亞維奇延攬到社會福利廳工作,後拔擢為該廳助理廳長。

2012年侯炳文離開社會福利廳工作,轉任非營利的芝加哥伍茲基金會(Woods Fund)擔任總裁,這個基金會的宗旨是向社區組織提供經費,以協助減少貧困和種族歧視,在侯炳文今年離職前,該基金會特別發出公開聲明,感謝她任職期間,致力推動企業投入相關工作,且成績卓著。

侯炳文說,她在華諮處與華人互助會的任職經驗,讓她彷彿上了兩所社會福利大學,不僅收穫豐富,也開啟她投入非營利社福相關工作的大門,「這些經驗帶給我很大影響,也讓我更有勇氣為社區奮戰」。

20多年前,移難民權益在當時可說是「黑暗期」,經過幾十年的爭取,近年移難民福利獲得很大改善,伊利諾州也成為「歡迎移民州」,她也提到,面對川普政府新公布的「公共負擔」挑戰,伊州福利廳也積極向聯邦反應可能造成的衝擊。



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