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寄養家庭

小外孫在兒童遊戲場認識的玩伴艾芙琳,是一個有著飽滿臉頰、藍色大眼的可愛女孩,與我小外孫年齡差不多,她的媽媽待人親切溫暖,我們經常在同一時間出現,所以有時會聊聊天。

前段時間,有好幾天沒見她們,後來見著,我問她們是否出外度假了?艾芙琳媽媽說不是,是因為她們申請做寄養家庭;要成為一個合格的寄養家庭,必須要參加學習班,理解政府的政策法規和怎樣對待寄養兒童,還要在學習班與即將加入家庭的小孩,在社工人員指導下互動、熟悉,學習通過以後會得到一個證書,這時,寄養小孩才會住進寄養家庭。

差不多又過了兩月,這次看見艾芙琳媽媽一手抱著一個金髮小女孩,一手牽著艾芙琳出現了。我剛蹲下跟艾芙琳打招呼,她就投進我的懷抱,緊緊地摟住我,我抱著她站起來,對她媽媽輕聲說:「有點小失落的感覺呢!」

她媽媽笑著點頭說:「雖然我們早就告訴她有一個妹妹會來到我們家,會和她一起分享玩具和爸爸媽媽的愛,她也很大方地說要做一個會分享的好孩子,但是當哈鉑(寄養女孩的名字)真的住進來,她就比以前更嬌氣,更纏著我和她爸爸。但老實說,比我們預想得要好。」我說:「還不到三歲的孩子,沒有撒潑打滾,已經很不錯了。」艾芙琳媽媽點頭贊同,然後將兩個孩子放在野餐座前,從背包拿出兩個小餐盒,裡面裝著切好的葡萄和蘋果,遞給兩個孩子吃。

後來我們還多次遇見她們母女三人,每次都看見媽媽抱著哈鉑,牽著艾芙琳。哈鉑為什麽會被寄養?出於隱私,我不便細問,要住多久?艾芙琳媽媽也不知道。看著耐心溫柔的艾芙琳媽媽和可愛懂事的艾芙琳,我心裡想,不管哈鉑在艾芙琳家待多久,她很幸運,她進入了一個有愛的家庭。

很巧的是,一個星期前,在游泳池看見一個媽媽帶著五個男孩,孩子年齡在十歲到十三、十四歲之間。因為我們的躺椅就在他們旁邊,我便順口問那媽媽:「都是妳的孩子嗎?」她說是,然後又補充說:「是寄養的孩子。」我感嘆地說:「真的很佩服妳,五個男孩,很辛苦哦!」她很自豪地說她有經驗,已經接收了不知多少批寄養兒童了,而且每次都是男孩。

寄養兒童制度在美國已經實行快一百年了,最初是由教會人士發起,政府逐漸參與並最終完全接手。

雖然寄養方式並不十全十美,但是透過政府的資助和監管,運用民間的力量,「寄養」挽救了許多受虐兒童的生命。感謝像艾芙琳媽媽,和游泳池邊的媽媽這樣的人,打開家門,給予他們一個正常生活的家,用寬廣的胸懷和善良的心態,讓寄養的孩子在有愛的寄養家庭中健康成長。



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