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美國消費者扛起全球經濟 能撐多久?

如果經濟陷入衰退期,消費者購買力將大減。圖為去年的「黑色星期五」的購物季啟跑。(Getty Images) 如果經濟陷入衰退期,消費者購買力將大減。圖為去年的「黑色星期五」的購物季啟跑。(Getty Images)

美國消費者逐漸支持全球經濟,避免美國落入衰退,也與世界各國形成強烈對比;但種種跡象顯示,美國經濟可能開始衰退;經濟學者懷疑,消費者還能恣意消費多久;若消費者看緊荷包,將讓美國更快步入衰退。

華盛頓郵報報導,低失業率、工資上漲和擴大信貸讓近幾個月的消費者信心大增,這隨著美國企業開支減少,美國製造業感到恐懼,德國等大國的經濟也開始萎縮。

消費者力道已說服許多企業領袖,美國經濟不會太快進入衰退,這是白宮的樂觀基礎,且有利明年總統大選。

受美中貿易戰情勢升高影響,美股14日出現今年來最大單日跌幅;債券市場一直以來是強力的衰退指標,也閃現警告跡象;貿易戰大多未直接衝擊消費者,但關稅漲幅將影響部分食物和服飾產品。

正大聯合會計師事務所(Grant Thornton)首席經濟學者史旺克(Diane Swonk)說:「消費者表現很好,扛起經濟,但有些脆弱的潛在因素,企業已經害怕縮手,而今消費者也小心行事。」

沒有一則負面新聞可能大幅影響消費前景,但若結合其他金融焦慮來看,可能促成讓消費者縮手的恐懼;曾經歷2007-09年「經濟大衰退」的數以千萬計美國人來說,更是如此。

其中一個最可靠的警告指標16日出現,密西根大學消費者信心指數跌至7月新低;該指數估計,美國前景可能更慘。

凱投宏觀公司(Capital Economics)首席經濟學者艾許沃什(Richard Ashworth)給客戶的備忘錄寫道,「這是美國消費者終究可能無法拯救世界經濟的第一個指標。」

川普總統上周延後原定9月實施、針對3000億元中國輸美商品課徵的10%關稅,稱他不想影響節日購物季,訂12月中實施。

經濟學家警告,過去的關稅調整主要影響工業產品和鋼材等原料;史旺克說:「原定下月實施的關稅影響會很大,我們談的是人們去雜貨店採買的日用品,如大蒜、松子、肉和乳製品等,這些全都從中國進口。」

其他挑戰包括股市下跌、招聘率減少,薪資成長緩和;川普的稅改刺激效果也逐漸消逝,美國人將重新適應。

德銀證券公司(Deutsche Bank Security)首席經濟學者史洛克(Torsten Slok)說:「底線是稅改影響消失,我們逐漸憂慮美國前景。」



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