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哈佛大學給美國的情書:逆轉潮流II

哈佛大學今年5月提出報告「逆轉潮流II」。(Pexels) 哈佛大學今年5月提出報告「逆轉潮流II」。(Pexels)

對於關心美國高等教育的人,尤其是正在準備申請大學的學子,或是家中有孩子正在準備申請的家長,無不感受到肩上沉重的壓力。隨著美國人口增加、國際學生比例成長、公立教育補助的降低等因素,從常春藤等名門私校到一般的公立大學,錄取率都年年下降;「史上最低錄取率」幾乎已經變成每年學校要公告的消息。

與此同時,高中生的自殺率、憂鬱患者的比例卻是節節上升。在「兒童趨勢」(Child Trends)網站上的一個報導指出,從2009到2017年,高中生「考慮過自殺」的比率提高了25%。每六個高中年齡的孩子,就有一個想過結束自己的性命。

為了能夠讓自己突出,進入理想中的大學,學生們無所不用其極的試圖在申請書裡,擠進更多的個人成就。更高的GPA、更多的AP/IB課程、運動比賽、各類學術競賽、越來越浮誇的義工,甚至從事博士等級的科研、開設創投公司。許多上一代一輩子也沒有完成的任務,這些孩子卻趕著在短短數年之間,要將它們統統實現。

➤➤➤從SAT的逆境分數談起

這種拚成就擠窄門的心態,也造成了這一代大學生信任感低、心理壓力大,以及眼光狹隘。對於教育者而言,這些都是不希望發生的。因此在2016年,由哈佛大學教育學院的「普及關懷計畫」(Making Caring Common)提出了《逆轉潮流》(Turning the Tide)報告,希望能夠改變高中生壓力過大,以及大學招生過程中只注重成就不關心人格特質的傳統。

哈佛大學建議勿因擠窄門而扭曲了心理。(Getty Images) 哈佛大學建議勿因擠窄門而扭曲了心理。(Getty Images)

在這份長達32頁的報告中,哈佛大學對於大學系統的招生過程提出改革建議。包括三大目標:

1. 提倡對他人、對社區,以及對公共利益更有意義的貢獻。

2. 評估學生的道德參與和對他人的貢獻,反映不同類型的家庭和社區對種族、文化和階級的貢獻。

3. 重新定義「成就」,為經濟水準不同的學生提供公平的競爭環境,避免申請者過度地刷成就,導致壓力過大。

對於這些目標,哈佛大學建議學生與家長將眼光放到自己的周遭。考慮到時間的跨度,參與有意義、可持續的社區服務,而不是短期的義工團。以集體的方式與他人一起解決自家、社區的問題,而不是眼高手低的浮誇計畫。多參與跨越種族、文化、階層等的活動。以及參加能夠培養個人道德、感恩的心,以及責任感的活動。

對於大學的招生官,報告中也建議要重視一個人對家裡的貢獻、評估學生是否有道德責任、關心他人與社區的日常生活。希望招生過程中能夠優先考量活動的品質而非數量、考慮AP與IB等進階課程的合理加權、避免「過度教育」,並且努力的減少與指考(SAT、ACT)相關的壓力。

《逆轉潮流》的報告提出後,很快的就受到了超過80所學校的招生官及教授背書。其中包括耶魯大學、普林斯頓大學、麻省理工學院的招生處,以及史丹福大學教育學院的著名講師等人。許多學校都承諾要共同朝著這個方向努力。

哈佛大的報告中,建議要重視一個人對家裡的貢獻、評估學生是否有道德責任、關心他人與社區的日常生活。(Photo by Daniel Funes Fuentes on Unsplash) 哈佛大的報告中,建議要重視一個人對家裡的貢獻、評估學生是否有道德責任、關心他人與社區的日常生活。(Photo by Daniel Funes Fuentes on Unsplash)

在三年多之後,今年3月哈佛大學再次提出了後續報告《逆轉潮流II》。這份報告接續《逆轉潮流》,探討家長與高中如何能夠幫助學生發展核心的道德觀、責任感,並且減少對於成就所帶來的壓力。

文中再次地強調,現在的社會上,尤其是中高收入的社區,常常會過度狹隘地關注高學術成就與名門大學(elite schools)。這種心態無法幫助學生培養批判性的認知、社交與道德能力。甚至有父母帶頭在招生過程中作弊,未能成為孩子的道德標竿。

為了改變這種現象,在申請大學的過程中培養具有健全人格的孩子,報告裡頭向家長提了七個建議:

1. 將眼光放在你的孩子身上

申請大學的過程,是父母與孩子增進瞭解的絕佳機會。

哈佛大學建議在這個過程之中,父母應該要成為榜樣,並且試圖去瞭解孩子。多用同理心。切忌將自己的願望強加在孩子的身上。家長們應該要時時停下腳步,多傾聽孩子的聲音。詢問孩子是否覺得壓力過大,或是讓孩子說說希望家長在這過程中扮演的角色。

2. 順從道德的指引

申請大學的過程其實很考驗父母與孩子的道德觀。

雖然會使用非法手段的父母不多,但是很多父母會在一些比較模糊的道德線上做出不光明的行為。例如介入孩子申請書的撰寫、雇用高價的升學顧問來修改甚至代筆。這些在升學過程中常見的行為,事實上卻給了孩子錯誤的觀念,那就是為了達成目標,可以不擇手段。

申請大學的過程是讓學生接觸到成人世界價值觀的機會。圖為2009年哈佛畢業典禮。(Getty Images) 申請大學的過程是讓學生接觸到成人世界價值觀的機會。圖為2009年哈佛畢業典禮。(Getty Images)

3. 利用申請大學的過程作為道德教育的機會

申請大學的過程,同時是讓孩子一個接觸到成人世界價值觀的機會。

在這過程中,有很多的學生會接觸到一些道德思考的問題。例如發覺社會本身的不公平;例如,怎麼樣才能適當的修飾自己的申請書卻還能保有真我,不落入偽裝的地步?在這個過程中,家長應該與孩子一同坐下來,討論這些道德議題。

4. 面對自己真實的想法

很多父母也會迷失在申請的過程之中。舉例來說,有的父母會一下子告訴孩子「我希望你能夠去一個你最能開心的學校」,一下子又告訴孩子「我希望你能夠進入排名最好的學校」。這樣反覆並衝突的訊息,對孩子並沒有幫助,反而會讓父母喪失自己的立足點。

報告中建議,父母要先釐清自己的想法,面對自我。並且在與孩子溝通前,先去瞭解可能影響孩子選擇學校的各種因素。

5. 幫助你家的青少年為他人做出更有意義的貢獻

義工不見得是要上山下海去一個荒涼的地方,或是要發起一個什麼了不起的計畫。不要為了討好招生官而去當義工。最重要的是發自內心,去選擇一個有意義並且可以持續的工作。在過程中,父母應該時時與孩子討論孩子學到什麼?面對哪些問題?怎麼去克服?這些經驗才是對孩子真正能有幫助的,也是招生官想看到的。

6. 倡導提昇道德品質,減少對成就相關的關注

雖然「逆轉潮流」的理念很好,也受到了相當多的支持。但是仍然會有許多的高中與大學將注意力放在學術成就上。報告中希望家長們能夠發出自己的聲音,向高中以及大學推動這些理念。讓人格與道德特質能夠更被重視。

7. 以身作則,鼓勵孩子學會感恩

大學申請的過程也是家長能夠以身作則,教導小孩感恩的機會。孩子該知道,如果能進入一所四年制的大學並畢業,就已經比世界上許多的人還要幸福了。而能夠如此,是許多教育者、顧問,還有父母們的努力付出。這些不是理所當然的,孩子應該要在這個過程中去思考並學習感恩。

報導中也建議父母,可以與孩子一起坐下來,讓孩子想想申請的過程中有哪些人該感謝的。可能是老師、可能是顧問,甚至可能是社區中默默付出的某個人。

對於高中,這份報告也提出了許多的建議。包括與學生的家庭共同設定道德期望、讓學生專注日常生活中的品格行為、引導學生為家庭貢獻,以及限制高級課程並阻止學生在課外活動中超載等。

從最近幾年的趨勢來看,大學招生開始有多樣化的趨勢。(Getty Images) 從最近幾年的趨勢來看,大學招生開始有多樣化的趨勢。(Getty Images)

除了這些建議之外,普及關懷計畫聯繫了140所的大學招生處主任,發表共同聲明,願意共同朝著這份報告所建議的方向前進,並消弭家長對於「孩子沒(學術)成就申請不到好沒學校」的恐慌。同時,他們也邀請了189家中學,一同推廣這些理念、培養學生的道德人格。寫到這裡,可能有部分讀者會覺得,這不過又是一個檯面上的高調而已。即使是哈佛大學主導,即使有著100多所的大學招生處背書,要進入好大學仍然是要GPA、要好多的AP/IB、要拿國際獎項,並且要文武全才會運動還會樂器。「美國大學標準錄取公式」的配分表,到現在仍然在網路上流傳,並且被很多人相信。

但是從最近幾年的趨勢來看,大學招生開始有了多樣化的趨勢。從芝加哥大學宣布不再要求指考成績,到大學理事會推出逆境分數的評量,都在試圖改變現在的招生方向。

做為家長,也應該要開始思考怎麼樣才能幫助孩子去趕上這波新的浪潮,不再一如既往地堆積成就卻目光狹隘,而是能更關心自己周遭的人事物、更懂得思考與感恩,並且具有更高尚的道德標準。

(作者服務於美國大學近20年, 常在臉書與PTT上討論大學教育相關話題 ,成立「取團名好像比進大學還難 」(http://go2college.xyz)討論區,分享升學以及青少年教育的經驗。

其實升學並不難,難的是資訊的不充分以及許多以訛傳訛的消息造成的過度緊張。希望藉由分享,讓學生與家長寬心、安心的走升學之路。)



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