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藥草養生術|抗壓解乏藥草 遠離內分泌失調

印度人參。(取材自維基百科) 印度人參。(取材自維基百科)
壓力大會導致內分泌系統罷工。(本報資料照片) 壓力大會導致內分泌系統罷工。(本報資料照片)

會經常覺得工作壓力過大,感覺快要不支倒地嗎?或者感到精力燒盡,力不從心嗎?根據統計,大概有六成的人有壓力相關的健康問題;如果都置之不理,慢性壓力會削弱你的內分泌系統正常運作,壓力累積會使你無法再精神飽滿,就像失去張力的氣球,壓力已使它沒有彈性張力,反而一觸即爆。

當我們面臨焦慮或過度疲勞時,內分泌腺體會像車子在爬山路時,開始加大引擎輸出,分泌大量的可體松及腎上腺素以因應外在壓力,如果這種壓力及過勞的情況經常發生,成為一種常態時,你的內分泌系統就會陷入混亂而罷工。

首先要了解為何內分泌系統跟壓力及健康有關。人體有一條看不見的軸線,下視丘-腦下垂體-腎上腺軸,而腦垂體以及腎上腺等三者之間的互動,構成了HPA軸。HPA軸是神經內分泌系統的重要部分,它與人體控制體溫、消化、免疫系統、心情、性荷爾蒙及活力等有關。

在這種情況,有幾種特質的藥草最有助益。

●適應原藥草

印度人參(Ashwagandha):含有withanolides(醉茄內酯),它是一種荷爾蒙前驅物,當壓力來臨時,它可以轉成人體急需且不足的荷爾蒙。一項對64名處於極端壓力者進行的雙盲研究,一組服用300毫克的印度人參,另一組服用安慰劑,每天服用2次,連續服用60天。在60天後,服用印度人參組有76%的人感覺壓力減輕,同時失眠、憂鬱及社交障礙的情況都下降;象徵壓力荷爾蒙的可體松指數也比服用安慰劑者低,顯示壓力改善。目前流行一種使用印度人參來製作促進睡意的牛奶飲品,叫作「月亮牛奶」,因為適應原藥草有提神效果,最好提前在傍晚喝而非晚上喝。

刺五加(Eleuthero):又稱為西伯利亞人參,跟人蔘、西洋參及黨參一樣,為適應原藥草,可做為食材、花草精及濃茶。有助提升活力及抗壓性,可作用於內分泌系統,平衡內分泌系統,強化免疫力,它含有「eleutheroside E」, 「syringin」等特殊成份,能夠鈍化因為睡眠品質不佳造成的負面影響,無論是心理或生理的壓力或慢性疲勞,均有很好的抗壓解乏的效果。

瑪卡(Maca):近年很紅火的藥草產品,但可惜的是,很多華人只以為它用於壯陽,事實上它是秘魯傳統使用的藥草,而且在藥性食品期刊《Journal of Medical Food》曾指出,瑪卡能夠有能夠抗憂鬱,特別是對於輕度及突發的壓力帶來的憂鬱情形。

紅景天(Rhodiola):生長在海拔3500-5100米的石灰岩、花崗石及冰川地形是高寒無污染的珍稀野生植物,其生長環境惡劣如缺氧、低溫乾燥、狂風、吹掠、強烈紫外線照射、日夜溫差大,因而產生很強的生命力及適應性,為西藏地區常用的傳統藥草,當地人民稱為「仙賜草」。運用方式:煎煮、花草精、泡蜂蜜,因為其根部有如樹皮大且硬,必須切小塊後製成花草精效果最佳,建議疲勞者及將登高山者使用。

●內分泌平衡的藥草

甘草(Licorice):甘草常製成咳嗽糖漿及喉糖,有研究發現甘草萃取物能夠幫助內分泌系統平衡,但有高血壓者要注意避免使用過多的甘草,因為它會使鈉滯留,水份不易排出,同時建議每日不可使用超過20g;懷孕者不能使用,肝病、腎臟病、高血壓及鉀離子過低者等宜小心使用;因具有類似類固醇的作用,不能長期大量使用超過四至六周。

銀杏(Ginko):中國人對銀杏不陌生,食材中的白果就是銀杏果實,銀杏研究發現可以促進腦部周邊血管循環,同時可以降低可體松。研究建議,最好的銀杏保健食品濃度是每日服用120毫克至240毫克,這是一個較安全的劑量,同時也有助有助認知能力及抗失智的保健濃度。因為銀杏會跟一些西藥產生交互作用,在服用前可與醫師討論。

(作者為美國認證臨床藥草師及英美臨床芳療師RH(AHG),CA(NAHA),MIFPA,美國藥草師協會AHG首位華人董事)

作者聲明:所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。

紅景天。(本報資料照片) 紅景天。(本報資料照片)
刺五加。(本報資料照片) 刺五加。(本報資料照片)
銀杏果實。(新華社資料照片) 銀杏果實。(新華社資料照片)



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