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《老照片說故事》第一部電腦

兒子一九八八年八月坐在作者的書桌上。 兒子一九八八年八月坐在作者的書桌上。

手機裡突然傳來老二的短訊:「老爸,我們家的第一部電腦是什麼時候買的?」我在相簿裡撿出一張照片傳回去,附上:「這是一九八八年八月你快滿周歲前坐在爸書桌上照的,你邊上就是我們的第一部電腦,應該是八八年春買的,是IBM出品的PS/2-30型桌上個人電腦。」

他這一問也撩起了一段塵封已久的往事。

PS/2是IBM一九八七年隆重推出的第三代個人電腦,IBM當時是電腦界的龍頭老大,一舉一動備受關注,這款全新設計的電腦更不例外,跟今天的蘋果手機一樣,一上市就炙手可熱,萬家爭購。許多創新的設計以後也變成相容個人電腦(compatibles)製造的標準。

我那時在IBM工作,碰巧也要為這款電腦寫些應用軟體,加上IBM員工買自家產品打六折,所以凑熱鬧也買了部,在家可以練練功夫,公私兩益。

那時的個人電腦沒網路、沒電子郵件,電腦程式數據交換全靠一片磁碟和一雙腿。數位音樂、數位相機、數位錄影全都剛啓蒙,不成氣候。電腦主要是用來處理文字和試算表,微軟的視窗仍在襁褓裡嗷嗷待哺,微軟的「辦公室」軟體套裝也尚未問世。個人電腦上用的各式軟體,此時也算是春秋戰國時期,百家爭鳴,勝者為王。

有趣的對比:那時這一部三千美元的電腦用的是英特爾第二代處理器,有1MB記憶體,20MB的硬碟容量,黑白螢幕。現在聯想(二○○四年底買下整個IBM個人電腦業務)的筆記電腦,五分之一價錢,有上千倍快的第八代處理器,萬倍以上的記憶體和固態硬碟容量,外加彩色高清觸控螢幕、音響、攝影機,有線無線網路接頭,無疑是天壤之別。

書桌依舊,只是滑亮的桌面隨著歳月也已磨得黯淡無光,桌上那個小毛頭也是兩個娃娃的爹了。我心想,說不定三十年後他的娃娃心血來潮,從腕上的「小精靈」發來一則短訊:「老爸,我們家第一部電腦是什麼時候買的?」



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