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薪水不錯但沒什麼儲蓄 這樣算窮人嗎?

Photo by Allef Vinicius on Unsplash Photo by Allef Vinicius on Unsplash

問:我薪水不錯,但沒什麼儲蓄,算不算是窮光蛋?

答:對許多人來說,貧困比較像是一種身分或經驗,而不是以收入衡量;如果在雜貨店購物時錢不夠、被迫在車上過夜、買不起新衣服或者無力負擔良好教育,可能就感覺像窮人。

貧困也可用數據衡量,政府的貧困衡量標準和各種收入門檻將貧困人口與中下階層區分開來。貧困的定義可能很複雜,城市研究所(Urban Institute)收入與福利政策副總裁阿克斯(Gregory Acs)說,也許您感覺、也確實掙扎度日,但收入遠高於貧窮線。

所以,到底怎麼樣才算貧窮?

依數據評估

根據美國人口普查局統計,2017年官方貧困率為12.3%,非裔美國人和西班牙裔美國人的貧困率更高,至於貧困門檻,65歲以下沒有孩子的個人貧困門檻是年收入1萬2752元,有兩個18歲以下子女的四人家庭貧困門檻為2萬4858元。

另一種是補充性的貧困衡量模式,藉助新方法和數據來改善衡量結果,在此模式下,2017年貧困率為13.9%,至於貧困門檻,兩個成人、兩個孩子而且未背負房貸的家庭貧困門檻為年收入2萬3261元,如果有房貸,貧困門檻是2萬7085元,年收入低於該門檻便算貧窮。

經濟政策研究所(The Economic Policy Institute)有一套家庭預算計算器(Family Budget Calculator),用以衡量在特定地點維持適當生活水平需要多少收入,支出包括醫療保健、交通和住房費用,依此推估,在芝加哥,兩成人和兩個孩子的家庭需要家庭收入8萬9000元,遠高於聯邦貧窮線。

依非數據因素評估

假如要申請聯邦貧困援助如所得稅抵免或糧食券,就必須了解收入是否在貧困線以下,光靠數據無法客觀判定,芝加哥貧困法務中心(Shriver Center on Poverty Law)主任羅森(Jeremy Rosen)說,政府官方的貧困定義與許多人實際的生活經驗不符。

例如,很多人有全職工作,但因支付高額醫療費、兒童保育費和住房費而無法維持生計;此外,人們可能在人生中某個階段陷入貧困,經濟政策研究所的高級經濟學家高古爾德(Elise Gould)引述 2015年一項研究,每10人中有6人會在60歲之前經歷一年的貧困,古爾德補充,假如出身貧窮家庭,成年以後更容易變窮。

數據不能完全定義貧困

收入高於貧困線並不擔保不會手頭吃緊、或者不需要財務幫助,相反的,有些人收入低,但有家人支持、或者得到財富和資產,就壓根不覺得貧困。

萬一處境陷入貧困,可尋求協助,有些聯邦與州政府資源可用。

社安局資金、失業保險和可退還的稅收抵免(如所得稅抵免)都在幫助人們因應貧困,了解自己是否有條件接受補助、以及該如何利用這些福利,非常有用。

盡其所能的保持升遷潛力也很有幫助;阿克斯說,健康人士最牢靠的脫困之道是努力找到工資不錯、有前景的工作,如果任職公司不提供帶薪病假,有可能淪為貧困,因此,尋找必要的員工福利很重要。

此外,倡導政治和系統變革如提高基本工資,也有助於擺脫貧困。



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