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墮胎自己決定…青少年醫療保密法惹議

鄭重聲明
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2011年加州通過AB499未成年人醫療保健同意書法案。12歲以上的青少年看醫就診,某些疾病未經孩子同意,父母不得在場,引起爭議。蔡玟慧律師解讀:美國各州法律不同,聯邦1996年簽署統一的健康隱私與問責法案(HIPAA:Health Insurance Portability and Accountability Act )詳細規定了醫療機構處理病人隱私信息的規範。青少年也是病人,被認為同樣有特定的隱私權利。但是,HIPAA並沒有特別規定18歲以下的青少年在接受醫療檢查時,父母不能在場。

蔡律師解釋,醫師如果決定將父母與病人小孩隔離,普通的治療檢查,應該與保護隱私有關。由於青少年早熟,年齡很小的孩子就可能有性行為,使用避孕藥物或工具,或嗑藥等情形。醫師請家長迴避,目的應該是使未成年孩子沒有壓力很放鬆地坦誠病情。如果怕父母責難,不透露自己真實的健康狀況,甚至撒謊等,造成危害孩子健康的後果,這也是父母不願意看到的。

但剛滿12歲青少年介於懵懂與不成熟之間,不具備完全獨立的判斷力,蔡律師表示理解父母的顧慮。但父母最好與醫師進行良好的溝通,避免被誤認為干擾治療。而且,如果未成年病人同意讓父母在場,醫師應該沒有理由做隔離的決定。如果父母不能接受醫生的方式,可以選擇換醫師。

即便醫師有法律或醫療的理由拒絕父母在場,仍然需要平衡。蔡玟慧指出,因為法律的規定基於理想化的情形,但現實的實際情形非常複雜多面。如果家長顧慮未成年孩子與醫生獨處一室有不安全隱患(如南加州大學狼醫性侵病人事件),可以要求護士或助理第三人在場,只要不造成對醫生治療的干擾,醫師沒有理由不接受。事實上一些醫師為自保避諱,治療時也會請助理或護士在場。

身為律師及家長,童志敏坦言,最近通過與孩子交流才知道,加州允許12歲以上懷孕的青少年自己決定墮胎,才開始關注相關的加州法律。他認為,加州太自由化,對華人家庭傳統的保守理念是巨大的衝擊。但是法律一時難以改變,除非造成重大後果,引起公眾高度關注推動改變州法,否則不太可能改變什麼。

他建議,華人家長可以考慮審慎選擇家庭醫師,最好選擇同樣傳統價值觀的華人醫師,建立良好長期的關係,既使孩子真有隱瞞病情的情況,醫師也會設法婉轉提醒家長,或能避免不良後果。

劉龍珠律師舉例,早孕的例子讓華裔家長無法接受,很難想像12以上的未成年女孩一旦懷孕,可以不經父母同意,在醫師幫助甚至鼓勵下生下嬰孩。少女一旦成為母親,很難繼續學業,甚至今後要依賴福利生活,前途無望。如此以來,不但成為家庭的負擔,也是社區和政府的負擔。

他提醒家長多花時間與孩子在一起,關愛瞭解他們,保持良好的溝通和親子互動。一旦有事,孩子不致排斥拒絕父母的知情權。



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