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喬州空氣檢測 致癌氣體「環氧乙烷」超標

鄭重聲明
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喬治亞州首度針對致癌氣體環氧乙烷(Ethylene oxide)所做檢測中發現,其數值超出了聯邦規範的「可接受」(acceptable)標準。(取自維基百科) 喬治亞州首度針對致癌氣體環氧乙烷(Ethylene oxide)所做檢測中發現,其數值超出了聯邦規範的「可接受」(acceptable)標準。(取自維基百科)

根據亞特蘭大憲法報(AJC)報導,喬治亞州首度針對致癌氣體環氧乙烷(Ethylene oxide)所做檢測中發現,其數值超出了聯邦規範的「可接受」(acceptable)標準。而該地位於士麥那(Smyrna)的Sterigenics工廠以及科文頓(Covington)的BD Bard工廠均排放此氣體,一直被附近社區視為有害公共健康。6月份,官員在州環境保護部門(Environmental Protection Division)位於南部底克甫郡(DeKalb)的監測點採樣,以便建立起該氣體監測的基準。

然即使在工廠好幾哩外,喬州空氣中監測到的環氧乙烷濃度依舊超出聯邦標準的15倍。聯邦官員表示,若每100萬人長年暴露在此濃度下,將會造成多100人罹癌。

聯邦環境保護署(Environmental Protection Agency)表示此結果只代表初步的檢驗數值。該署會「更進一步的檢測,以了解此物質在空氣中的散布情況並辨認出可能來源」。目前喬州的檢驗尚未能辨識出其來源。 

環氧乙烷常見於工業淨化廠的排放物,而煉油廠、汽車廢氣以及燃燒生物質(biomass)物體亦會產生該氣體。

麻州大學Amhest分校的空氣汙染專家佩提爾(Richard Peltier)表示,單次單地點的空氣檢測並無法提供整個都會區人口所暴露在氣體的程度分布,也無法提供每天氣體濃度變化。

他表示,「EPA目前的監測是不足的。」

對於兩地工廠所排放氣體的疑慮,始自EPA在2016年將環氧乙烷重新分類為具高度毒性且可致癌。自此之後,全美紛紛對此進行檢測。然化學產業利用檢測結果來反擊各規範提案,表示並非空氣中所有的環氧乙烷均是他們的責任。

一名Sterigenics工廠發言人向AJC提供聲明,表示該公司尚未檢閱喬州檢測結果,但他地包括芝加哥、丹佛以及洛杉磯的檢測結果均超出EPA標準許多,卻被認為是「可接受的」。

該聲明表示,「我們預期這些測試樣本能夠明確指出檢測數值,因為環氧乙烷能夠在數種自然以及人為環境中產生。」

然公共衛生專家及工廠附近居民表示,這些遠高於大氣自然產生的環氧乙烷濃度,工廠難辭其咎。

州議員喬丹(Jen Jordan)表示尚未被告知測試結果。但她對於士麥納工廠附近的學童每天可能暴露在風險中,然現階段州監管單位卻僅在建立監測基準,感到「十分憤怒」。

喬丹於7月提出請願書,要求疾病控制中心(CDC)下屬的毒性物質及疾病登記署(Agency for Toxic Substances and Disease Registry)針對卡布郡(Cobb)工廠排放物對於居民健康的風險實施檢測。

卡布郡以及富頓郡鄰近工廠居民對於州主管單位消極作為十分失望,市及州議員已請願要求進行獨立檢測。卡布郡委員會本周二通過4萬元預算,針對Sterigenics工廠附近進行獨立空氣檢測。

據AJC報導,喬州官員表示,自去年八月收到EPA來信後,就已著手要求工廠減少氣體排放。然而卻沒有告知居民,該風險最初是由網站WebMD以及Georgia Health News所揭露。

州環境保護部門總監鄧恩(Richard Dunn)對於是否會採取較主動的策略避而不答。「最快且有效的方法是與這些工廠合作,使其主動減少排放量,」他在回覆AJC的電郵中表示。

而喬州環境保護部門空氣保護分部的主管海斯(Karen Hays)則表示,該州計畫先在底克甫郡檢測點再做更多採樣,然後再去排放環氧乙烷的工廠附近檢測。

她表示根據EPA,全美空氣中環氧乙烷濃度「均超過預期」。她亦承認喬州檢測值高於平均。



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