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沒有食慾的女孩

這一天,門診忙碌得不可開交,每個患者的病情都異常複雜。好不容易門診結束,我癱瘓在辦公桌前,正想喘口氣,電話就響了。

在兒童病房見習的三年級醫學生,在電話另一頭緊張地報告病例,結結巴巴說了老半天,還是沒有講到重點。我嘆了口氣,請他將電話交給住院醫師。醫學生如釋重負,想來他也不大了解這通電話的目的。小兒科或許不是他的天命,看來他到外科比較合適。

住院醫師畢恭畢敬接過電話,井然有序地報告著病患的病歷。一個十四歲的女孩,半年來不吃不喝,體重迅速下降,掉了三十多磅。她時常嘔吐腹痛來住院,每次血鉀濃度都很低,需要打點滴、補充鉀離子後才會好轉。但幾個星期後,同樣的症狀又復發,需要住院。

這次,病患的血鉀值低於2.8mEq/L(正常值是3.5到5mEq/L左右),除了精神科的諮詢,主治醫師也希望排除腎臟疾病的可能。

「嘔吐和厭食症本來就會導致低血鉀啊!」我有點哭笑不得。

「主治醫師也是這樣覺得,但是我們還是希望詢問腎臟科的意見。」住院醫師彬彬有禮回答著,很堅持他的立場,看來他需要跟主治醫師交差。

到了病房,我看到一個瘦弱的女孩躺在床上,看到我推門進來,便對我微笑。她的父母剛好到樓下的醫院餐廳,我們兩人可以單獨談話。

女孩講話很溫柔,看得出來家教很好。談了一回兒,我發現她和我之前想像的不同,不像精神不穩定或是厭食症的患者。她曾經是足球健將,但這半年來體力愈來愈差,不得不停止校隊的訓練。長期的腹痛讓她沒有食慾,連喜愛的甜點都沒有興趣。她希望可以恢復健康,繼續和同學下課一起踢足球,過著十四歲的孩子該有的快樂生活。

她的父母這時回來了,很擔憂女兒的健康。他們說,女兒雖然很用功,但不至於壓力大到廢寢忘食的地步。他們聽取醫師的建議去看心理醫師,排除厭食症的可能,但是症狀一直沒有好轉。

這時,女孩皺著眉頭說,她的雙手又在麻痺了。在一旁的母親立刻耐心地幫她按摩,看來是長久的毛病了。

我忍不住問道:「除了雙手麻痺和腹痛,有什麼其他異常的症狀?」

女孩想了想,說:「常常得上廁所,小便也變多了。」

頻尿、雙手麻痺、低血鉀……拿女孩的尿液去檢驗,謎底揭曉了。

尿裡的氯和鉀離子濃度偏高,這不是厭食症、嘔吐或長期脫水的現象。唯有的兩個可能,是服用利尿劑或是腎小管基因突變所導致的疾病,導致電解質流失。

住院的期間,排除了女孩服用利尿劑的可能。基因報告果然證實她患有巴特氏症候群,一種罕見的自體隱性腎臟疾病。通常這類患者在幼兒時期便因發育不良而被診斷出來,但少數病患到青少年或成年時症狀才明顯。

隨著藥物治療和鉀離子補充,女孩漸漸康復了。出院後,她又重新歸回運動健將的生活,開始參加比賽,食慾也好轉了,恢復健康的體重。怪病纏身的女孩,長久被誤以為患有厭食症,終於找出了癥結。

青少年時期看似是花樣年華,卻又充滿著病痛和黑暗的深淵。在每個看似放肆而任性的靈魂後頭,是否藏著不為人知的苦衷?(寄自加州)



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