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空污傷害如抽菸 易引發肺氣腫

空氣汙染嚴重,人們戴口罩自保。(美聯社) 空氣汙染嚴重,人們戴口罩自保。(美聯社)

美國醫學會雜誌(JAMA)13日公布的一項新研究發現,長期暴露於空污程度稍高的環境中,可能與肺部損害增加有關,就算是從不抽菸的人也一樣。

肺氣腫被認為是抽菸者可能罹患的疾病,但其實暴露於空污也可能影響肺部引發肺氣腫。

這項研究想了解吸入多種污染物後的健康影響,例如霧霾的主要成分地面臭氧。研究人員發現,實驗參與者多年暴露於高於平均濃度的地面臭氧,這些人的肺部變化類似癮君子的肺部。

華盛頓大學醫師兼流行病學者、該研究作者考夫曼(Joel Kaufman)表示:「我們發現住家外增加大約十億分之三(parts per billion)的地面臭氧,等於一天抽一包菸持續29年。」

這項研究近7000名參與者住在全美六座城市:芝加哥、洛杉磯、巴爾的摩、明尼蘇達州聖保羅、紐約市、北卡羅來納州溫斯頓薩利。整體而言,本研究實驗參與者每年在戶外暴露於平均10到25ppb之間的地面臭氧濃度。

但是臭氧不會僅限於這些城市,考夫曼表示,全美民眾可能都暴露於類似的臭氧濃度中,而且濃度隨日、季、年而有所不同。大熱天汽車排氣管或煙囪排放污染物時,往往會形成地面臭氧或霧霾;臭氧通常在炙熱艷陽天達到高峰。

考夫曼表示:「我們很驚訝看到空污與抽菸有相同幅度的影響,而抽菸是肺氣腫的常見原因。」

為了評估實驗參與者肺部的變化,每一人在十逾年間必須接受高達五次的電腦斷層掃描。這些掃描圖可以顯示肺部3D圖,並偵測病狀發展前的變化。這段期間內,研究人員也測量社區內臭氧等污染物的程度。

未參與該研究的約翰霍普金斯大學醫學助理教授布里格姆(Emily Brigham)表示:「呼吸道變窄和受損後,肺部更難呼出空氣,氣體因此被困住。」

民眾罹患呼吸道疾病初期可能不會留意,但一段時間後這些變化會造成肺氣腫症狀,包括呼吸困難;若持續暴露於這類環境中,情況只會加劇,而且這類變化通常被認為難以恢復。



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