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19歲尋短跳下金門大橋 海獅救了他 他救陌生人

19年前自金門大橋一躍而下的海因斯目前投入自殺防治活動,訂下要為這座大橋加裝安全防護網的目標。(翻攝自臉書帳號Kevin Hines Story) 19年前自金門大橋一躍而下的海因斯目前投入自殺防治活動,訂下要為這座大橋加裝安全防護網的目標。(翻攝自臉書帳號Kevin Hines Story)

海因斯(Kevin Hines)2000年9月25日站上舊金山金門大橋時,腦袋有個聲音不停的催促他:「跳下去!」那時他才19歲,正深受精神疾病困擾,真的跨過護欄往下跳。

海因斯回憶:「我頭下腳上栽下去,立刻理解到如果頭先撞到水面就死定了。」

他當時患有抑鬱症(depression)和雙極性情感疾患(bipolar disorder),覺得跳河是比較容易的死法。但一越過欄杆就後悔了。他設法在半空中翻身,讓雙腿先觸水。

海因斯以每小時75英里(120公里)的速度,從220英呎(67公尺)的高度墜落,衝擊力和撞到水泥地沒兩樣,震碎兩節脊椎骨。醫生說,只差兩公釐,他的脊椎就要斷了。

他在劇痛下掙扎浮出水面,感覺背後有東西輕輕推他。他說:「我出拳打牠,因為我以為是鯊魚想咬我,但牠幫我浮在水面上,直到海岸防衛隊抵達。」目擊證人說,搭救他的是一隻海獅。

那是海因斯人生最糟的一天,但他也因此有了新使命----全心投入自殺防治的行列。他並訂定一個重大目標:給大橋加裝安全防護網,協助挽救那些一時想不開的人。

金門大橋是舉世知名的建築,但這個重要地標有暗黑歷史。根據防治自殺的非營利組織「大橋圍欄基金會」(Bridge Rail Foundation),金門大橋自1937年開通以來,自殺死亡人數經證實的超過1,700人,未經證實的有300人。警方每隔兩三天就會碰到並阻止想自橋上一躍而下的人。

海因斯表示:「情緒上的痛楚比身體上的嚴重30萬倍,是難以抵抗的內部敵人。當我在橋上時,腦袋有聲音高喊,我必須去死」。

根據美國疾病控制與預防中心,美國自殺率在過去20年間大增33%,成為10到34歲年輕人第二大死因。

刼後餘生的海因斯和妻子共同創辦了一個基金會,致力在全美社區提供心理健康和自殺防治相關的教育訓練。

海因斯說:「我們生活在冷漠的社會。看到陌生人受苦,人們會說『這不干我的事』,但我不認同。」他說,應該走上前關心,嘗試讓他們打開心胸並發生改變。

海因斯想加裝的安全防護網目前正在施工,預計2021年能完工,他將能阻止金門大橋不再出現流失寶貴性命的悲劇。



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