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政治酬庸? 工業市曝住房濫用

鄭重聲明
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工業市府補貼住房,被批遭濫用,圖為市議員Mark Radecki在工業市在Industry Hills的豪宅新家。(Google Earth)
工業市府補貼住房,被批遭濫用,圖為市議員Mark Radecki在工業市在Industry Hills的豪宅新家。(Google Earth)

洛杉磯縣的工業市(City of Industry)是一個面積12.06平哩,卻只有200位居民,這個富有卻古怪的城市,多年來市政被少數人把持,控制10億元資金。

聖蓋博谷論壇報報導,工業市的住宅通常被當權者用來「獎勵」其支持者,與「懲罰」不同意見者的工具。幾十年來他們藉此按照自己意願來「塑造」選民,使自1958年工業市建市以來,出現六次有爭議的選舉。而候選人只需五個簽名便可有資格競選公職。

根據選民登記紀錄,2015年工業市市議會競爭激烈的選舉後,近三分之一的選民搬離該市。紀錄顯示,大多數從選民名單消失的人口,都向市政府租屋居住,部分是市府雇員,他們的租約在選舉後終止,不久後也失去工作。

由於向市府承租的房屋,月租費都較市場低,不少人認為市府濫用住房貼補有政治酬庸之嫌,其他人也指出,他們離開每月租金770元的租房,是出於擔心在選舉中支持落選方恐遭報復。

在2015年選舉失敗的兩名現任市議員,已不再居住於擁有這個只有200居民的城市。根據紀錄,另三名選擇下台的議員,仍留住在工業市。

至今,該市五名市議員中,四人住在市府擁有的補貼住房內,大多數位於一個封閉的山頂社區。市議會通過一個任命的住房委員會,控制該城市一半的住房,管理超過10億元資金。

該市另一半房屋,則多為Perez家族擁有,該家族也是工業市垃圾清理公司Valley Vista Services擁有者。根據選民登記,該市僅不到十間房屋的產權,為獨立擁有者。

數十年來,選擇公屋住戶的過程一直遭人弊病,工業市從未要求申請人提出收入證明,租戶通常是黑箱作業,空缺多由當權者租給朋友或家人。

在2015年選舉前的內鬥,是讓該市租屋陋習被披露的主因。選舉後半年,該市終止八個家庭的租約,包括三名市府員工。前市政經理Paul Philips2018年下台以來,另有五個租約遭終止。

兩名不願透露姓名的前居民聲稱,2015年選舉,市府員工被迫出去支持特定候選人。2015年,Moss和Ruggles與Mark Radecki贏得席次,他們表示終止租約是前市府的決定。一旦房屋空置,城市官員便由他們的親友、盟友填補空缺。

2016年,時任市長Mark Radecki 安排家庭朋友Catherine Marcucci 搬進其中一棟房屋。而Radecki住在占地5500平方呎的房屋,花費45萬元改造。

然而2017年底,雙方之間友誼惡化,據悉是Radecki妻子Mary指責Marcucci並未遵守承諾,Mary遂指稱Marcucci並未填寫申請表。

在聖蓋博谷論壇報一次訪問中,Marcucci否認曾同意以某種方式投票換取住房,她坦言害怕被逐出家門。三名市議會成員承認過去曾濫用租屋,目前市府經理正規畫該市第一個租賃程序,以致租金上漲20%,但仍遠低於市場價。



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