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在美國 如何拿棒球獎學金上大學?

高中球員為獲得大學教練或球探青睞,取得獎學金進大學,往往會加入俱樂部球隊。(戴于程提供) 高中球員為獲得大學教練或球探青睞,取得獎學金進大學,往往會加入俱樂部球隊。(戴于程提供)
戴于程在加州Fresno Athletics Baseball俱樂部執教。(戴于程提供) 戴于程在加州Fresno Athletics Baseball俱樂部執教。(戴于程提供)

在美國,如何拿棒球獎學金讀大學?

首要條件當然是要會打棒球。

再來是你必須在比賽中引起大學教練或球探的關注。除了有足夠的成績背書之外,最好的方式自然是在大學教練面前,飆出90哩的快速伸卡球,或是轟出一支滿貫全壘打。

接下來要了解的是,找一支「俱樂部球隊」,參加他們的訓練及比賽行程,而這支俱樂部球隊必須標榜著「以進入美國大學為目標」的方向才行。

這樣的「俱樂部球隊」通常會開車或搭飛機,在全美國到處參加盃賽。參加強度高的比賽,目的就是給更多大學的教練或球探關注自己的球員。

棒球俱樂部在美國十分風行,圖為練習時的戴于程。(戴于程提供) 棒球俱樂部在美國十分風行,圖為練習時的戴于程。(戴于程提供)

有些俱樂部只留在自己的城市比賽,強度不足,關注度不高,被大學教練看到的機會就降低了許多。

至於高中校隊方面,當然也要認真打,因為你的在校成績也關係著你是否可以進到理想的大學。只是每年的2到5月,多數大學隊也正好在比賽,所以這個時期,大學教練通常都忙於自己大學的比賽,比較少有機會去看高中的比賽。至於美國職棒大聯盟(MLB)的球探,則有可能出現在高中的比賽。

但要補充說明一點,9月開學到季賽開打前,球員在學校是不可以練球的,包括任何打擊和傳接球。要練球,只可以參加坊間的俱樂部訓練,這也難怪棒球俱樂部在美國那麼風行了。

大學棒球是進入美國職棒的踏門磚。(王若馨/攝影) 大學棒球是進入美國職棒的踏門磚。(王若馨/攝影)

南征北討的忙碌生活

美國的高中棒球選手,大致是這樣安排時程表的:

9月開學之後,隔年2月至5月代表學校參加比賽,大約打30到40場。

5月底至8月初左右,利用暑假參加「俱樂部球隊」到各地參加盃賽,增加自己的曝光度,給大學教練或球探見到。

美國的暑假,多數在6月中開始。許多夏季的棒球盃賽,多數在5月底開始,一路打到8月左右,日期長短及是否出城比賽,就看各「俱樂部球隊」的目標。

以我教的加州Fresno A's 18U Team來說,行程算是很豐富:

May 31-June 2:

Under Armour Team One in Las Vegas

Jun 8-9:

當地小型盃賽 at Reedley

Jun 14-19:

Prospect Wire San Diego

Jun 24-27:

Pathway Games Omaha - Omaha Nebraska

Jun 28-July 2:

Under Armour Firecracker in LA

July 9-14:

GSL Showcase in Seattle, WA

July 26-29:

PBR showcase in Orange County, CA

一共要打七個盃賽,每個盃賽平均四到六場比賽,真的打到可以飛天遁地了。

至於為什麼要這麼拚?主因就是為了「拿到大學提供的獎學金,去大學打棒球,我們的目標就是把球員送進理想的大學」。美國大學學費不便宜,特別是好的學校,例如史丹福大學(Stanford University)或洛杉磯加州大學(UCLA)等。

棒球選手想進入理想名校,最慢在高中二年級時就要開始準備。(戴于程提供) 棒球選手想進入理想名校,最慢在高中二年級時就要開始準備。(戴于程提供)

會打球會讀書 才能進名校

如果你可以進到Division 1等級的學校,除了表示你的球技備受肯定之外,學科成績也必然達到一定的標準。

這同時代表你的棒球水準,可能有小聯盟1A等級的水準。

至於大學教練如何選人?

這當然是和你的棒球技術掛鉤的。當你參加「俱樂部球隊」,於5到8月在各地的盃賽中嶄露頭角時,教練或球探就會開始關注你,把你的名字放入幾百名人選的口袋名單內,一個個的依球隊需要而排名,之後一個個的篩選。

例如:大四的主力游擊手要畢業了,而大三的幾個內野手有兩個參加大聯盟的新人選秀,且有較佳的順位,也確定要離隊,那麼大學教練就會在來年新人挑選比例中,多選兩個內野手。

大部分的大學通常會選八到十個新人進來,如果你是教練要的人,他會在你高中四年級的秋天,也就是大約上學期的10到11月左右,提出大學的獎學金合約給你。

你可接受亦可考慮,或到隔年3到4月間再決定。當然,這也關係到你是否有膽量及信心可以有其他更好的大學合約。此外,你要等,但已提供合約的大學教練也未必肯等你。

大部分的大學會選八到十個新人進球隊。(戴于程提供) 大部分的大學會選八到十個新人進球隊。(戴于程提供)

至於大學提供的棒球奬學金有多少?當然也是以個人的成績做基礎。可能是25%或50%,也有可能是全額獎學金,這通常只是第一年。第二年則要看你第一年的表現再決定。

不過別怕,既然選了你,就不會輕易放棄,只要表現正常,獎學金通常會逐年遞增。美國大學只提供獎學金,沒有每個月發營養金,這點和台灣不同。

不同的大學,會針對不同球員而有不同合約,如果你是頂級新秀,有可能拿到四年的全額獎學金。

如果想要進入理想的大學,最晚在讀美國高中二年級時就要開始準備。因為在高三升高四的暑假,將會決定你可能獲得的大學合約是什麼樣的等級。

戴于程在球場上示範揮棒。(戴于程提供) 戴于程在球場上示範揮棒。(戴于程提供)

如果來自非英語系的國家,會有語文能力的要求。所以,要讀英文並通過考試,才能來美國讀大學。如果你的球技好,但英文能力尚不足以進入四年制大學,還有另一個方法,就是先讀Junior College,也就是兩年制的大學。

兩年制大學也是有獎學金的,但未必人人都有。在兩年制大學,一邊打球、一邊讀書K英文,待英文能力夠強之後,再銜接上四年制大學,如果實力夠,也可參加大聯盟的選秀。美國也是有很多高中畢業生,選擇先讀兩年制大學,可能考量提供的獎學金優於四年制大學,亦或是在四年制大學中,與其要坐兩年板凳,倒不如去兩年制大學,可以有較多的上場機會。

以上內容,或許在美國各地的情況會有些出入,但相信可給想在美國讀書打球的你一個方向。

祝你美夢成真。


作者簡介

戴于程(John Tai),前中華職棒兄弟象球員,畢業於台灣輔仁大學體育系。2004年5月在中華棒協推薦下赴香港棒球總會擔任總教練,2006年4月帶領香港成棒代表隊拿下亞洲盃第二名。旅港約15年,期間創立香港第一棒球俱樂部(HK1),培養超過50名學生球員入選香港各級代表隊。2019年5月起赴加州籌備運動事業。

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