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旅遊/賭城生命線 探胡佛水壩

胡佛水壩。 胡佛水壩。
水流入水塔以發電。(圖皆由作者提供) 水流入水塔以發電。(圖皆由作者提供)

243歲的美國年華正茂,以科技成就穩坐世界的頂端。訪客遊歷美國,在購物或欣賞洛磯山和五大湖的無限風光之餘,應該看看美國的先進科技。故此我們美國遊的首站是「賭城」拉斯維加斯(Las Vegas),觀賞紙醉金迷的賭場,以及在沙漠造城的科技背景。

賭城大道

我們在「拉斯維加斯大道The Strip」中部的巴黎酒店住下,先買票晚上看歌舞表演,另預訂巴士遊團參觀「胡佛水壩」以及錫安國家公園(Zion National Park)。

安排好了,我們沿著賭城大道先向西行,細賞各賭場酒店獨特的建築標誌,包括紐約酒店的自由女神像、毗鄰的樂蜀酒店的埃及獅身人像,直走到美高梅酒店,便回頭走,看到縮小型的巴黎鐵塔、凱旋門、凱撒皇宮的羅馬宮殿、金銀島、威尼斯小運河、噴火山等等,真是目不暇給。

酒店櫃檯推薦我們購買「一天任吃自助餐餐券」,我們便到「凱撒皇宮酒店Caesar Palace Hotel」吃首頓自助晚餐。飯後沿大道步行到「夢幻酒店The Mirage」看火山噴發表演,和「金銀島酒店」的海盜船表演,才返回酒店。房間大窗正對著「Bellagio酒店」,每晚在房內居高觀賞該酒店的花式噴泉表演,十分自在。

拉斯維加斯大道夜景。 拉斯維加斯大道夜景。

10大傑出工程

翌日在巴黎酒店用餐券吃自助早餐,即隨巴士團去賭城附近的「胡佛水壩」(Hoover Dam)。水壩是大蕭條時期的工程傑作,它與巴拿馬運河、阿拉斯加輸油管等,同列為「20世紀美國10大傑出工程」。沒有水壩,拉斯維加斯不能存在。

旅遊車司機說:「水壩供應拉斯維加斯90%用水、內華達州15%電力。水壩頂本來是公路,因為交通壅塞,2003年在水壩旁興建新橋,2010年通車,連接公路US93以疏導交通。」巴士先到新橋(Dam Bypass River Bridge)停車場。新橋呈拱形橫跨河谷,宏偉壯觀,長2000呎,離水面900呎。

我們在新橋的人行道俯看水壩和科羅拉多河,只見灰白色水泥大壩橫亙河上,兩座發電廠建在大壩底部,壩的另一邊是人造湖密特湖(Lake Mead),大壩四周山頭豎立無數的高壓電塔。

跟著我們來到水壩旁的遊客中心參觀,先觀賞黑白紀錄短片。

水壩源起科羅拉多河(Colorado River),它源自洛磯山小湖La Poudre Pass Lake,流經懷俄明、猶他、科羅拉多、新墨西哥、亞歷桑那、內華達和加州。這大河多次洪災,七個州為了自建水壩發電糾紛不休,最後決定將流域分為上下兩大部分。下游各州聯合在內華達州巨石峽谷(Boulder Canyon)建一大壩,發電供各州使用。

水壩在1931年動工,1936年提早完成 。逾百人在工程中死亡,工程費資4900萬元(相當今天7億元)。大壩用了500萬桶水泥 ,可存在萬年不破爛。壩體東西長1244呎、高726呎,呈倒三角形,底部厚660呎、頂部厚45呎,造成壩頂公路行車。原名「Boulder Dam」,1947年國會通過改名「Hoover Dam」,一直由政府擁有和管理。

大壩旁紀念工人的雕塑。 大壩旁紀念工人的雕塑。

大壩發電室

黑白紀錄片記錄造壩過程。包括先炸開山頭兩條燧道、截斷河水、逼令河水分流,然後築大壩。大挑戰是水泥產生熱力,為了降溫,工程師用密如蛛網的極微型小管,穿梭水泥壩體內,管內流動冰水以將發熱的水泥降溫。令人由衷讚嘆。

我們付費參觀「大壩發電室」。在巨型的發電機旁,由職員講解水力發電及洪水分流。大壩頂的步行區豎立國旗,有多個雕塑,包括築壩時殉職員工的紀念牌匾。水壩每年訪客逾百萬人,遊客中心旁有停車場以及餐室。我們在壩頂欣賞湛藍的Lake Mead,俯看巨型水泥大壩。

從新橋俯瞰大壩可見發電室。 從新橋俯瞰大壩可見發電室。

從水壩返回拉斯維加斯,即去「Flamingo酒店」用餐券吃自助午餐,順便參觀其動物園。之後坐計程車到華埠逛逛。它是典型的海外華埠,有石獅、牌樓、金黃色琉璃瓦,中間小廣場有銅像,是唐三藏騎著馬,伴同沙僧孫悟空和猪八戒。

晚上到「好萊塢星球Planet Hollywood酒店」吃自助餐,之後到「比利Baily酒店」看歌舞表演。賭城各酒店有多種表演包括魔術、歌舞或說笑話等種類,另外有不少免費表演。

錫安國家公園

翌日隨巴士遊團到三小時車程外的「錫安國家公園Zion National Park」遊覽。錫安公園占地甚大,公園巴士穿梭園內,有10個站可以上落。錫安的山相當雄偉,山泥呈玫瑰紅色,與鄰近的大峽谷顏色相近,園內遊客中心服務周到。黃昏時回程,當巴士從沙漠公路進入賭城外圍時,黑暗中突然出現的一片銀白燦爛燈海,令全車人連聲讚嘆,在沙漠造城足以證明人力勝天。

鍚安Zion國家公園。 鍚安Zion國家公園。

最後一天下午才去機場,便先到「Bellagio酒店」的大型溫室花園參觀,內有多個可愛的動物和鳥類模型。在機場大樓回顧三晚拉斯維加斯小住,沒有賭錢,卻很享受,多個免費表演都很精采,酒店的自助餐豐盛好吃。

各賭場酒店的建築藝術,尤其是「凱撤皇宮」內的羅馬帝王、埃及豔后和駿馬雕塑,都生動精美。然而,賭城的生命線「胡佛水壩」,能將咆哮奔騰的「科羅拉多河」馴服,以治理洪患、發電和貯水。它充瀰著人類智慧、毅力和銳氣,真是美國人的驕傲。

•小提示

拉斯維加斯的免費表演、景點:
Mirage酒店火山爆發表演
Treasure Island酒店海盜船表演
Fremont Street霓紅燈表演
Bellagio酒店大型溫室花園
Bellagio酒店巨型噴泉花式表演
Flamingo酒店野生動物園
Silverton Hotel巨型玻璃水族箱
Ethel M巧克力工廠

A Little White Wedding Chapel小白教堂可辦簡易婚禮,有兩人觀禮作証便可進行牧師証婚。中外多位名人曾在此完婚。

Bellegio酒店晚上花式噴泉。 Bellegio酒店晚上花式噴泉。
拉斯維加斯華埠。 拉斯維加斯華埠。



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