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社會傳真|實驗「食」療法 吃花生治過敏…更慘

孩子如果有花生過敏,家長對於飲食特別小心。(Getty Images) 孩子如果有花生過敏,家長對於飲食特別小心。(Getty Images)

對堅果過敏的美國人估計超過300萬,其中不少人不僅對花生過敏,甚至面臨致命風險,讓這項過敏源向來受到高度討論。一種號稱有助於舒緩花生過敏的實驗療法,如今在最新發表的醫學實驗報告當中被推翻,理由是這種療法極可能讓原本就對花生過敏的民眾,出現過敏反應更加惡化的結果,甚至引發過敏性休克。

在過去,如果孩子經診斷是堅果過敏的高危險群,醫師給家長的建議是不要給兒女吃花生。然而,後來出現的醫學研究則顯示,如果在孩子幼年時期就食用少量堅果(tree nut),反而可以達到減少孩子出現堅果過敏的有效結果,因此某些家長便開始嘗試這種作法。實驗療法的最終目的,並不一定是完全消除花生過敏,而是希望降低過敏患者萬一誤食花生時,不要產生過於劇烈的過敏反應,可以保住性命。

●嚴重過敏率 暴增數倍

醫學期刊「刺胳針」(Lancet)今年4月底刊登由加拿大安大略麥克馬斯特爾大學(McMaster University)研究人員發表的最新研究報告指出,讓過敏患者食用少量花生的實驗療法,本來目的是希望隨著時間增長,能夠逐漸降低過敏嚴重反應,但臨床實驗卻發現,花生過敏民眾接受「口服式免疫治療」(oral immunotherapy)的實驗療法時,對花生出現嚴重過敏反應的機率,反而暴增了好幾倍。

研究人員發現,花生過敏患者如果食用少量花生,出現過敏性反應(anaphylaxis)的機率為22.2%,服用安慰劑(placebo)時出現過敏性反應的機率則是7.1%,前者是後者的3倍。參與這項實驗的過敏患者共計高達1000人,在所有實驗中都沒有發生花生過敏致死的個案。

花生醬是美國超市普遍商品。(Getty Images) 花生醬是美國超市普遍商品。(Getty Images)

統計結果顯示,食用少量花生的過敏患者,與服用安慰劑的過敏患者相較,必須使用腎上腺素(epinephrine)治療過敏反應的次數較多,其他過敏反應連帶出現的機率也多出一倍。在實驗當中,由於其他飲食變因都已經過研究人員控制,因此可以排除實驗對象意外接觸到其他食物而引發過敏反應。

●過敏難預測 千變萬化

美國有線電視新聞網(CNN)報導,對於研究動機,主持這項研究的麥克馬斯特爾大學內科醫師、免疫學暨過敏臨床研究員丘德瑞(Derek Chu,譯音)指出,有關花生過敏的「口服式免疫治療」研究非常多,但對於療效與可信度的訊息,有時候卻是相互衝突的。

他指出,某些花生過敏「口服式免疫治療」研究結果充滿令人振奮的好消息,可是一般民眾要注意的是,這些結果是在醫學實驗當中,經過控制的環境底下得到的,與花生過敏患者置身的真實世界,可以說是天壤之別。

舉例來說,在實驗中,花生過敏患者是在醫師監測之下服用少量花生,可是食物過敏(Food allergies)本身就是千變萬化的,經常無法預測。某些患者先前吃過某個份量的食物,並沒有出現過敏反應,但後來再食用相同份量時,卻可能過敏發作。

自己就是花生過敏患者,隨身也攜帶過敏用藥EpiPen自動注射器的丘德瑞表示,如果每天運動時間有兩小時至四小時之間的差別,或者臨時沖了熱水澡,還是肚子空著沒進食等狀況,都可能改變身體對某種食物過敏源的反應。他說,結論就是,在實際生活中,原本可以保護過敏患者的某項條件,可能突然顛倒過來,變成導致不可預測的過敏反應出現。

灑上碎花生的糕點。(Getty Images) 灑上碎花生的糕點。(Getty Images)

他進一步表示,不管是得了感冒或吃了藥,都可能與免疫治療成效好壞造成影響,「很多因素會造成干擾,會破壞,或者產生妨礙作用。

●醫界尋解套 最忌吹噓

丘德瑞說,醫學界將來能否為花生過敏找到解藥,研究人員是抱持希望的,「可是我們要把希望與誇大吹噓明顯區隔開來,這才是尋找新興治療方式的首要步驟。」

到目前為止,醫學界對於食物過敏,都沒有找到對症下藥的具體解決之道。絕大多數有食物過敏的民眾,過敏狀況都持續一輩子。

美國國家過敏與傳染病研究院(US National Institute of Allergy and Infectious Diseases)過敏氣喘及呼吸器生物學部主任托吉阿斯(Alkis Togias)指出,「口服式免疫治療」今後可能需要調整,包括改變讓過敏患者服用的份量,並且讓患者在食用少量花生時,也同時服用抗過敏反應的藥物。

托吉阿斯說,最新研究結果所帶來的訊息非常清楚,就是醫學界必須精益求精,「至少我們現在跨出了第一步。」



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