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喜!保護納稅人 國會擬提案砍藥價

面對高昂藥價,國會參院提案要保護納稅人。圖為參院民主黨議員桑德斯(中)、陸天娜(前左)等人日前呼籲推行全民健保。(歐新社) 面對高昂藥價,國會參院提案要保護納稅人。圖為參院民主黨議員桑德斯(中)、陸天娜(前左)等人日前呼籲推行全民健保。(歐新社)

聯邦醫療保險 (Medicare)提供處方藥福利的Part D整體費用不斷提高,一年花費達到800億元,而且大多是用納稅人的公款補貼,開支成長最快的也是聯邦補貼;因此,國會今年可能對這種計畫做2003年成立以來最大的改革,保護老年人和納稅人避免最昂貴藥物的費用。

政府為藥物福利花費最大的投保人提供的補貼,2007年占Part D所有開支的25%,2017年激增到54%。

參院和眾院正草擬法案,希望藉著改變這種補貼減少Medicare的開支,包括讓接受Medicare給付代為管理藥物福利的民營計畫承擔更多財務風險,藥廠也需提供折扣。

但是,這些方案可能導致其他影響,例如保險公司可能限制投保人用藥以控制成本,藥廠也可能減少研究投資。

改革計畫反映藥價比藥物福利剛施行時昂貴得多的事實。現行法律規定投保人一年藥費超過8140元的部分,Medicare將支付80%,而藥價提高導致達到這種災難門檻的老年人愈來愈多。

例如,治療C型肝炎的藥物Harvoni,每個病人接受一、兩個月療程得花7萬8000元,立刻就超過門檻,而Medicare 2017年光是付這一種藥費就花了25億元。

2010年因一個處方就超過災難門檻的有3萬3000人,2016年暴增到36萬人。

這種情況促使國會準備修法順應現實。參院財政委員會即有意精簡現由病人、保險公司、藥廠和納稅人分擔藥費的複雜結構,遏制藥廠和保險業為了獲得更多聯邦補貼而哄抬藥價。

目前討論的方案希望到2024年,把Medicare為超過災難門檻的藥費支付的比率從80%降至20%。這將鼓勵保險公司加強監督藥價,以及盡可能採用費用較低廉的療法。國會預算處(CBO)估計這些改變十年期間可為政府省下346億元。

病人也將受益,因為他們一年自付藥費達到3100元,就不必再出錢。根據現行規定,病人藥費超過災難門檻還得自付5%。CBO估計分擔的藥費降低能為老年人省下200億元,而整個擬議的改革可使整體保費降低60億元。



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