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場邊人語╱往事歷歷 平和佳例

●德州的艾爾巴索不幸於2019年8月3日因為一宗連環槍擊案成為血肉邊城,但是166年以來,這是個滿載平和回憶的歷史名城。

艾爾巴索從1853年起正式成為德州地圖的一個據點,因為位處隘口和河濱腹地,這些年來,自然地見證農耕 、採礦、運輸、交通、鑽油、製衣等產業的興起。

美國大陸航空(Continental Airlines)的前身,由艾爾巴索起家;1945年7月4日,後來歸化美國的墨西哥裔調酒師莫拉利斯(Francisco Morales),在艾爾巴索發明了膾炙人口的經典雞尾酒「瑪格麗塔(Margarita)」。

在艾爾巴索成長的特列斯(Raymond L. Telles)在1957年市長選舉脫穎而出,成為美國地方自治史上首位墨西哥裔主要城市首長。同時,非洲裔和墨西哥裔的青年開始進入西德州學院(Texas West College)就讀。西德州學院隨後更名為「艾爾巴索德州大學(UTEP)」,至今仍然是美國墨西哥後裔大學生嚮往的高等學府。

曾經執掌UTEP男籃隊兵符38個球季(1961-1999)的總教練哈斯金斯(Donald L. Haskins),是美國大學運動歷史上及艾爾巴索體壇的傳奇人物。他畢生在UTEP領軍,戰績是719勝353敗,獲勝率達到67.1%;而且在所有球季之中,17次取得單季20勝以上佳績,只有五季成績輸多贏少,七次榮獲聯盟例行賽總冠軍,四次在聯盟季後賽稱王,14次在全國錦標賽露臉。

1966年3月19日,哈斯金斯率隊肯塔基大學爭奪全國冠軍。肯塔基當年被看好為奪標隊伍,全隊都是白人,因為當時的美國南方,雖然有些非洲裔學生開始在1960年代突破隔離進入校園,但是要想進一步加盟學校的運動代表隊還是困難重重。

肯塔基大學總教練盧布(Adolph Rupp)也是美國大學男籃史上的可敬人物,曾經率隊征戰41季(1930-1972),四次贏得總冠軍,戰績是876勝190敗,獲勝率為82.2%。當年他的麾下,有一名身高6呎4的得分戰將萊利(Pat Riley),萊利在總決戰獲得19分,居全隊之首。萊利在離開大學校園後不久,於1967年10月14日以第一輪選秀球員身分加盟職籃,他現年74歲,已經以總教練身份五次贏得NBA總冠軍。

UTEP男籃當年由四名白人、一名墨西哥裔、和七名非洲裔球員組成,是一支呈現「顏色革命」的球隊。該隊終場以72:65擊敗對手,不僅開創美國大學男籃「多元」的新風貌,而且先發的五名非洲裔球員的努力、表現和突破,永存史冊。

艾爾帕索,往事歷歷 ,平和佳例,銘記心裡。 



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