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非傳統活動 與現實生活連結

選擇不尋常的體育活動,並盡力做到最好。(Pexels) 選擇不尋常的體育活動,並盡力做到最好。(Pexels)
打遊戲可以訓練反應,若只是在家打遊戲,在申請大學校完全無法發揮。(Pexels) 打遊戲可以訓練反應,若只是在家打遊戲,在申請大學校完全無法發揮。(Pexels)

對高中學生而言,想要在大約220萬大學申請者中脫穎而出,明智地選擇他們課外活動,至關重要。

我擔任教育顧問20餘年,經常看到學生在申請大學過程中,會面對學術生涯不同階段的各種挑戰,例如,有些高中生將自己的課外活動列入簡歷和申請作文中,但這可能讓自己面臨巨大的絆腳石。再舉個例子:許多學生由於工作機會有限,或沒有找到在他年齡段可以參與的無薪實習機會,因此沒有工作經驗。

這些學生只能將個人愛好、才能和非學術方面(non-academic interests)的興趣,列為課外活動,但其他有意義的課外活動卻缺乏參與機會。

亞洲父母幾乎都讓孩子參加「傳統課外活動」(traditional activities),像是鋼琴、小提琴、網球、游泳或田徑;也安排孩子參加學術課程,例如SAT / ACT準備、數學競賽和STEM(科學Science、技術Technology、工程Engineering及數學Mathematics)課程,或是其他充滿活力的教學活動;父母也都投入心力,安排或督促孩子參加。

父母當然希望,孩子在這兩方面都能有很好的成績。這已經是亞洲家庭常見的情形。

參加課外活動 要非常傑出

然而,當所有孩子都參與同樣的課外活動時,我的意思是:大家都彈鋼琴、拉小提琴或游泳,大家都參加數學競賽或機器人競賽,那麼,你的孩子必須非常出色,如此,你的孩子才能躋身為那項活動的1%優秀者。否則,要申請大學的孩子這麼多,相較之下,你的孩子有參與或沒有參與某一項課外活動,幾乎沒有差異。

也就是說,參加課外活動,一定要非常傑出,才能讓招生官印象深刻。

學生選擇課外活動時,可以尋求能讓他平均發展的活動,並致力追求優異表現。關鍵是,參加這項活動可發揮自己的技能,也可發展出成果。例如,學生選擇不尋常的體育活動,他/她可以將這項體育活動成為自己的特色。老虎伍茲打高爾夫球,蘭斯阿姆斯壯騎自行車,高爾夫球或自行車都不是傳統或流行的體育活動,但傑出的運動員能專注這項活動,並獲得成果並真正擁有。

所以,學生感興趣的任何活動,都可以因為個人能力、投入時間、積極參與和奉獻,引以為豪。我不會建議學生一定要參加某一項特定的活動,因為每個人的興趣不同,不能「一刀切」說哪個活動比較好或是哪個活動對升學有幫助。然而,選擇學生真正感興趣的活動,展現天賦,並且可能在他日後的人生中派上用場,才是最實際的。

因此,更容易讓自己和其他人不同的方法,是參與多數父母沒想到或不會看到的活動,而這些活動有其價值。至少有個我知道的課後計畫Heavenly Fun,提供縫紉、機器人技術、魔術和園藝等課程,也提供家庭作業指導課程,並適用於所有年齡段的學生。

這個課後計畫的規劃和其他傳統活動不一樣,不僅課程有趣例如魔術和縫紉,也也能加強課外活動的學習和參與,讓簡歷出色。這種方式不多見,但能使學生自然而然脫穎而出。

凱文是個高中生,他的課外活動簡歷上缺乏任何工作或才能,很難突顯自己的特色。凱文在申請大學及撰寫大學入學作文時,向我求助。我看到他的個人陳述,並沒有實質內容,他寫道:他是一個中國移民家庭的孩子,父母經營餐館生意,他還有一個弟弟。因為父母忙著照顧生意,放學後,他和弟弟一起待在家裡,家裡沒有其他親戚督促他們,等於沒人管。

這段敘述完全沒有意義,也不需要特別提。事實上,因為家裡沒有成年人指導他們從事課外活動,凱文和他弟弟每天放學後都在打遊戲。雖然他打遊戲很有心得,打遊戲可以訓練反應,有興趣往數位娛樂領域發展,但是若只是在家打遊戲,在申請大學校完全無法發揮。

凱文課業成績還不錯。高中四年來,他的成績優於學校平均成績和SAT成績,但其他方面他就沒什麼特別。他沒有生活經驗可以討論,沒有特別的才能和表現,也沒有克服什麼特殊挑戰。因此,他的個人陳述便相對平淡。

凱文和其他220萬申請者一樣,想要進入一所「非常好的學校」。但是,無論我如何努力調整他申請作文的修辭,但很明顯的,凱文沒有任何課外活動的實質內容可以寫進作文,而這些實質內容是可以強調他的成長經歷和收穫。他的前三志願是藤校,但是他沒有被錄取,而是進入一所符合他表現的學校。凱文感到失望。

非傳統活動 與現實連結

如果,凱文父母讓他參加的課外活動,為他提供有趣的活動,例如魔術或機器人競賽這種「非傳統活動」,甚至像縫紉這樣具備「非典型技能」(atypical skill)的活動,也許凱文不僅能寫下這些經歷,還能學習以這種方式,在現實生活中得到好處。

例如,機器人技術,可為他往工程領域發展奠定基礎;縫紉,有助他進入大學後,有助他獨立生活;表演魔術,可幫他在嚴肅的商務晚餐會中帶動輕鬆氣氛,甚至化解僵局;園藝課程,可以幫助減輕壓力,了解自然的奧妙,並在有一天他擁有自己的花園時,派得上用場。

因此,我建議家長:如果你太忙,無暇自己培養或幫助孩子做課外活動,可以讓他們參加像 Heavenly Fun(www.heavenlyfunforall.com)這種課後計畫,指導孩子完成作業之後,孩子可以自由選擇各項活動,這些活動交錯進行,孩子有機會每項活動都參加。也就是同時發展幾項課外活動。而且,因為所有的課外活動集中在一個地方進行,孩子不用花時間在畫室或數學班之間跑來跑去,父母不需要奔波接送。這樣的課後計畫,營運時間夠長,便可符合家長和孩子的需要。

青春寶貴,孩子必須加強課外活動,讓他們在大學入學申請中有亮點,也能及早在空閒時間學習,得到對他們有用的知識和技能,得到樂趣。


作者簡介

郭睦怡(Karen Kuo)博士擁有紐約大學兩個博士學位:醫學博士(MD)和法學博士(JD),持有美國醫學委員會授予的內科醫師資格,曾任聯邦政府醫官,在各醫療中心駐診近20年,曾任紐約市立大學約克學院(CUNY York College-NY)副教授。現為執業醫師、大學入學諮詢專家。

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縫紉是非傳統活動。(Pexels) 縫紉是非傳統活動。(Pexels)



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