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怎麼申請大學? 牢記5步驟6訣竅

參觀校園是對該大學感興趣的一種表達方式。(Getty Images) 參觀校園是對該大學感興趣的一種表達方式。(Getty Images)

美國新聞與世界報導網站(usnews.com)曾刊登文章指出,大學申請程序往往令人生畏,特別是那些沒有父母或兄姐已經通過申請的學生。由於有很多步驟,如撰寫論文和尋求推薦信。專家們認為,最好方法是在高中三年級就制定一分待辦事項清單,幫助自己處理申請事宜。

紐約教育諮詢公司IvyWise的大學招生首席顧問克莉絲•朱(Christine Chu)說:「一旦你能夠直觀地看到任務的數量和完成它們的時間表,就會簡化很多事情。」專家建議,學生通常會在高中階段開始準備大學申請。

一,記住幾個重要日期

學生一定要記住大學申請的截止日期。高中畢業生在申請大學時有多個截止日期可供選擇。首先是早期決定(early decision,簡稱ED)的截止日期,通常是在每年11月。通過早期決定申請的學生將比後交申請的同學能夠更早地收到大學的回复。大學的錄取決定通常在12月公布。

記下大學申請的截止日期。(美聯社) 記下大學申請的截止日期。(美聯社)

然而,總部位於加州的招生諮詢公司Collegewise的董事莫妮卡•魯德(Monica G. Rude)說,接受ED是有約束力的。這意味著,被錄取的學生必須在該大學註冊。「人們需要非常肯定是否入讀這所學校,這是他們必須做出的選擇。」一些學校還有第二個早期決定截止日期,ED II也具有約束力。不同之處在於時間。朱說,ED II截止日期通常在第二年1月。ED II錄取決定通常在2月公布。

早期行動(early action,簡稱EA)是另一種的申請截止日期,往往是11月或12月。與早期決定類似,通過早期行動申請的學生將更快收到學校的回复。不同之處是,是否接受EA不具約束力。這就是說,被錄取的學生可以去這個學校,也可以不去這所學校,而選擇其他學校。

學生也可以選擇在大學常規錄取的截止日期前申請,截止日期為每年1月1日。申請常規錄取的學生通常會在3月中下旬或4月初收到學校的回复。

大學的另一個招生政策是滾動錄取。這些學校會在收到申請時馬上對其進行評估,並定期發布錄取通知。這些學校可能有優先申請日期,但通常沒有申請的截止日期。它們不停地繼續接受申請,直到所有的名額填滿為止。

在決定何時申請以及申請多少所大學時,學生需要考慮經濟援助的影響。專家認為,如果錢是一個問題,學生應該選擇非約束性的EA和常規錄取。這使家庭能夠獲得較多學校提供的經濟援助,然後進行比較,看看哪所學校給的資助最多。學生通常要到5月1日才決定他們將入讀哪所學校。

二,選擇大學申請平台

目前,有許多大學申請平台可以使用,故學生有幾種選擇。較受歡迎的一個平台是普通申請(Common Application),它被750多所學校接受,其中一些學校位於美國以外。學生填寫一次普通申請,平台可以將其提交給多所大學。

美國有幾個大學申請平台,供學生選擇。(Getty Images) 美國有幾個大學申請平台,供學生選擇。(Getty Images)

對於一些學生來說,普通申請是一個「一站式商店」。這意味著他們可以通過這個平台向他們感興趣的所有學校申請。朱說,除了主要申請程序外,普通申請通常還有一個補充部分。補充內容有時會包含其他的作文問題,因此學生可能需要預算時間來進行更多的寫作。

但並非所有學校都接受普通申請平台,如麻州理工學院(MIT)和華盛頓DC的喬治城大學(Georgetown University)。其他申請平台選擇包括聯盟申請(Coalition Application),這是100多所學校接受的新平台。還有通用學院申請(the Universal College Application)平台,被23所學校接受。其他還有學校或大學系統自己的申請平台。例如,加州大學系統有自己的申請平台,學生可以通過這個平台申請加大的多個校區。

因此,學生要事先訪問學校的網站,了解該學校接受哪些平台申請。此外,普通申請、聯盟申請和通用學院申請網站也列出了他們的合作學校。因此,學生在申請前要認真查詢,以免出錯。

三,申請文件的重要組成

柏克萊加大助理副校長兼本科招生主任阿米•賈里奇(Amy Jarich)說,申請作文的寫作非常具有挑戰性。這個文章通常有幾百字的字數限制。例如,普通申請上的申請作文不能超過650個單詞。無論他們使用哪種申請平台,學生通常都會有多種文章提示可供選擇。

佛蒙特州米德爾伯里學院招生副主任巴倫(Niki Barron)說:「申請作文的選題是廣泛而開放的。」 這是因為他們確實希望看到學生選擇寫什麼,學生認為什麼是重要的。專家說,學生應該試著在文章中講述一個關於自己的故事,但並不一定意味著要寫出一個重大的成就。巴倫說,最令她難忘的文章是關注更多普通選題的文章。她補充道:「他們是以自我反思的方式完成的,讓我能夠深入了解學生是誰,並對學生的聲音有種感覺。」

學生要主動表達自己的觀點,爭取關注。(美聯社) 學生要主動表達自己的觀點,爭取關注。(美聯社)

除了大學申請作文外,學生應該做好準備的大學申請的其他部分如下。

個人資訊:在大學申請的第一部分,學生必須提供有關他們自己、學校和家庭的基本資訊。

高中成績單:大學還會要求提供正式的高中成績單,包括學生所選課程的記錄和他們獲得的成績。密蘇里州普拉特縣高中的學校輔導員兼系主任基夫•赫克曼(Geoff Heckman)說,招生辦公室大都要求從高中而不是從學生那裡直接獲得成績單。學生會向學校的諮詢辦公室提出寄出成績單的要求。

入學考試成績:許多學校要求申請人提交SAT、SAT專科考試或ACT成績。這些分數通常由考試公司直接發送。每次註冊考試時,SAT考生都可以獲得四分免費分數報告。根據管理入學考試的大學理事會要求,學生可以在考試之前或之後的九天內選擇他們希望將他們的分數發送到哪所學校。若超出四所學校,每個分數報告的費用是12元。同樣,參加ACT的學生可以在參加考試後五天內,考試機構免費將他們的分數發送到四所大學。額外的分數報告每分收13元。

推薦信:學校經常要求學生提交兩到三封推薦信。朱說,學生應該自己尋找推薦人,這些人必須是教師或輔導員,非常了解他們,不僅可以評論他們的學術能力,還可以評論他們的個人素質和其他成就。美國學校輔導員協會海克曼(Heckman)說,學生最好向推薦人提供他們的簡歷副本,以幫助推薦信涵蓋所有這些基礎內容。學生應在申請截止日期之前至少兩個月前提出推薦信的要求。

要請了解自己的老師撰寫推薦信。(Getty Images) 要請了解自己的老師撰寫推薦信。(Getty Images)

許多大學已經不再需要簡歷。在某些申請程序中,學生可以選擇上傳簡歷。簡歷中通常包含的大部分信息,如獎勵、工作經驗和課外活動,都要求在大學申請的其他部分中,通常是在活動部分。巴倫說,學生應該詳細說明他們在課外的度過方式。這包括運動或學校俱樂部等活動以及家庭工作,如照顧兄弟姐妹或兼職工作。

四,大學申請費用

大學申請費通常在50元到90元之間。魯德說,如果學生申請多所大學,這些加起來的申請費用不少。不過,低收入家庭的學生可以通過多種方式免費提交大學申請。獲得SAT或ACT考試費用豁免的學生有資格獲得考試公司的大學申請費豁免。大學理事會自動向學生發送四次此類豁免。許多學校接受這些豁免,但並非所有學校都這樣做。

同樣,ACT有一個學費減免申請表,學校輔導員可以填寫並發送給大學。全國大學入學諮詢協會還提供免收費用申請表。此外,符合條件的學生可以在一些大學申請表中申請豁免,包括普通申請。還有一些學校不收申請費。學生有時可以通過參加高中或大學校園的決策日活動來免除申請費。

另一種可能性是,一些大學會向未來的學生發送一個代碼,允許他們免費申請。 「所以學生應該留意他們的電子郵件。」

五,凸出自己的方式

根據全國大學入學諮詢協會2018年的報告,大學在申請季都能收到很多的申請。根據該報告,學校在2016年秋季到2017年秋季的首次新生申請中增加了4%。潛在轉學的申請人也增加了3%,國際學生的申請人增加了8%。最重要的是,這些趨勢對錄取率產生了影響。例如,在哈佛大學和史丹福大學,2017年秋季錄取率不到5%,其他高選擇性大學的錄取率也低於10%。根據1268所排名的學校收集的數據,平均而言,大學在2017年秋季仍然接受了66%的申請人。

丹佛Great College Consulting創始人兼首席執行官馬克•蒙哥馬利(Mark Montgomery)說:「對大多數孩子來說,只要你選擇適當的學校,進入大學並不難。」不過,要想在大學申請中脫穎而出,可以採取以下六種方式:制定一分簡短的學校名單、考慮早期選擇、表現出對學校的興趣、注意細節、走在前頭及保持真實。

1.制定學校名單

挑選大學需要長期關注以及對所有這些學校網站的研究。休士頓的教育顧問朱迪•穆爾(Judy Muir)建議:評估你是誰,你擅長什麼,然後考慮你的學習方式和其他偏好如何適合每所大學的優勢。

格林蘋果學院指導與教育老闆兼首席顧問凱利•弗瑞塞(Kelly Fraser)說,學生應該在大三的春天準備一分簡短的學校名單。時間很重要,因為學生經常收到入學考試成績,知道他們的高中GPA在哪裡,並且在他們的簡歷上可能有一些AP課程。

許多學校要求SAT、SAT專科考試或ACT成績。(路透) 許多學校要求SAT、SAT專科考試或ACT成績。(路透)

紐約教育諮詢公司IvyWise的首席大學顧問克里斯蒂•朱(Christine Chu)通過電子郵件寫道,她鼓勵學生識別多達15所大學,將他們分成三個不同的類別:達標學校、目標學校和最佳選擇的學校。她警告,不要制定一個入學率低的過多的學校名單。

應該申請多少所大學?專家說,沒有一個正確的數字。學生可以申請超過3000所四年制學院,但招生專家表示,申請人應仔細權衡他們提交申請的學校數量,以最大限度地提高他們成為優秀候選人的機會,避免申請太多或太少學校所帶來的弊端。因此,學生應該在他們的名單上有四到八所學校,至少有兩所安全學校。

專家指出,你若是有三所目標學校,還有兩所學校可以達標的學校。安全學校幾乎肯定會招收申請人,目標學校可能會招收申請人。 學生通常可以根據平均考試成績和GPA來確定學校屬於哪個類別。

學生的名單上應該有四到八所學校,至少有兩所安全學校。(Getty Images) 學生的名單上應該有四到八所學校,至少有兩所安全學校。(Getty Images)

許多學校收取申請費。如果申請學校超過7個,申請費將超過500元。但是,如果申請太少的學校,如一兩所學校,可能會降低學生最大限度地獲得經濟援助的機會。佛瑞塞說:「如果你申請多個大學,獲得多項經濟援助,可以利用這些經濟援助來與其他學校講價。」

2.考慮早期決定

愈來愈多大學通過早期決定過程招收學生。據NACAC稱,21%的大學提供早期決定計畫。在2016年秋季和2017年秋季之間,大學報告的入學早期決定申請人數平均增加了5%。早期決定具有約束力。專家說,選擇早期決定的學生應該確定學校是適合他們的,在財務援助方面尤其如此,因為接受早期決策提議意味著學生將無法比較學校之間的資助計畫。

需要資助的學生不要選擇早期決定的錄取方式。(路透) 需要資助的學生不要選擇早期決定的錄取方式。(路透)

朱女士說,早期約束性承諾的一個重要缺點是學生只會收到一個資助計畫。如果學生想要考慮他可以獲得的最佳經濟資助,早期決定可能不是最好的選擇。但是綁定協議存在一些擺動空間。

佛瑞塞表示,該協議基於榮譽準則,通常不具有法律約束力。她指出,有些學校將早期決定申請人的名單彼此分享,這意味著如果學生接受多個大學的早期決定,可能會被發現。

3.表現出對學校的興趣

學生較容易以電子方式申請多所學校並使用共同申請,招生官員對「隱形候選人」保持警惕,因為他們除了填表外什麼都不做。康州Dunbar教育顧問公司的大學顧問卡羅琳•塔克(Caroline B. Tucker)說,如果你想被認真對待,「你必須向他們展示一些興趣」。

參觀學校是了解大學並表明你感興趣的最佳方式。參加大學之旅,會見招生人員,提出問題。如果你不能參觀,可利用當地的大學博覽會和其他所有聯繫方式。即使查看來自大學的電子郵件也可表達興趣。佛瑞塞指出,有些學校會跟蹤學生打開學院發送的電子郵件的機率,而其他學校則不考慮在線或離線表現。

雖然與學校保持聯繫很重要,但管理大學太多可能很困難,佛瑞塞建議:如果學生在他們的名單上有15或20所學校,那麼他們不可能都顧得上。學生要研究他們真正感興趣的學校,並且保持一個平衡的名單,盡可能在大四之前的春季或夏季就開始。

4.注意細節

專家建議,如果作文可寫可不寫,要寫。如果問有機會詳細說明你的課外活動嗎,要接受。大學的考試成績不僅僅是考試成績和GPA,額外的努力可能是他們入學的機會。一封好的推薦信也可以派上用場。在課外活動中,學生應該選擇符合他們激情的課程,而不是為了填寫簡歷。

加州哈維馬德學院(Harvey Mudd College)的入學和經濟援助副總裁布里格茲(Thyra Briggs)建議,「不要總是選擇給你A的老師」。看著你苦讀的老師的推薦可以「展示你如何應對挑戰」。表現出勇氣、承諾、真實性、正直和同情心的學生也很凸出。仔細跟蹤截止日期,和他們見面。

5.走在前頭

在整個大學申請過程中,記住申請人是你,而不是你的父母。你要負責制定清單,安排訪問和面談,並向辦公室提出問題,而不是讓媽媽在午餐時間進行。喬治亞理工學院(Georgia Tech)大學錄取主任里克•克拉克(Rick Clark)說,「當學生這樣做時,會令人耳目一新,因為它非常罕見。」

6.保持真實

佛瑞塞建議學生要做自己。專家說,真實性是學生找到自己的聲音,以便能夠講述自己的故事。朱說:「順便說一句,謙卑是非常低估的品質。」為了傳達一個人的品質和經驗,每個人都有一個獨特的敘述,這取決於學生深入了解,而且需要良好的寫作來表達和傳達這種敘事。

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